Renner zoekt team 2019: Ramunas Navardauskas

Door , zondag 11 november 2018 om 11:57
Renner zoekt team 2019: Ramunas Navardauskas

foto: Sirotti

In de nieuwe rubriek Renner zoekt team bundelt WielerFlits alle renners die naarstig op zoek zijn naar een nieuwe werkgever voor 2019. In deze aflevering komt Ramūnas Navardauskas (30) aan bod, die twee moeilijke jaren achter de rug heeft.


In augustus gaf Brent Copeland – teammanager bij Bahrain Merida – een interview aan TuttoBiciWeb. De Zuid-Afrikaan keek met het Italiaanse nieuwsmedium naar de toekomst van zijn ploeg, en liet verstaan dat maar liefst elf renners zullen vertrekken. Een van hen is Ramunas Navardauskas, de sterke Litouwer die drie jaar geleden nog op het podium stond van het WK.

De 30-jarige Navardauskas maakte aan het einde van 2016 de overstap van Cannondale-Drapac naar Bahrain Merida. Het teammanagement van de gloednieuwe ploeg kon zich in de handen wrijven, want met Navardauskas wist het een sterke renner binnen te halen. Een renner die al de nodige adelbrieven had verzameld.

Het begon allemaal in 2010, het jaar van de doorbraak. De toen 22-jarige Navardauskas wist in het voorjaar namelijk de belofteversie van Luik-Bastenaken-Luik te winnen. Hij kwam solo aan in Ans, waarmee hij de aandacht van diverse profploegen wist te trekken. Later dat jaar volgden ook nog ritzeges in de Ronde de l’Isard en de Boucles de la Mayenne.

Succes in Giro én Tour 
Het bleek voldoende voor het Amerikaanse Garmin om hem een profcontract aan te bieden. Navardauskas reed maar liefst zes seizoenen voor het team van manager Jonathan Vaughters. Vaak als knecht, maar hij mocht ook geregeld voor eigen kans gaan. Dit leverde ook enkele mooie zeges op. Zijn eerste hoogtepunt kwam in de Giro d’Italia van 2012, toen hij met zijn teamgenoten de ploegentijdrit won én twee dagen de roze trui mocht dragen.

Een jaar later had Navardauskas opnieuw succes in de Giro. Hij wist verrassend de bergetappe naar de top van Vajont op zijn naam te schrijven, na een imposante solo. Zijn grootste zege boekte hij in 2014. In de negentiende etappe van de Tour de France, met aankomst in Bergerac, reed hij in de spekgladde finale weg. Hij bleef uiteindelijk een aanstormend peloton voor.

Ramunas Navardauskas wint de Touretappe naar Bergerac – foto: Sirotti

In 2015 ging hij door op zijn elan. Zo won hij voor een tweede keer de Ronde van de Sarthe, en finishte hij op het podium van het WK. In het Canadese Richmond moest hij alleen Peter Sagan en Michael Matthews laten voorgaan, goed voor de eerste Litouwse medaille op een WK voor herenelite. In 2016 kende Navardauskas individueel een minder seizoen, maar was hij nog wel van waarde voor de ploeg.

Hartproblemen
Navardauskas begon 2017 nog goed met een tijdritzege in de Vuelta Ciclista a San Juan, maar daarna kwam de klad erin. De Giro d’Italia moest hij laten schieten vanwege een maaginfectie. In juni van dat jaar werd duidelijk dat de Litouwer kampt met hartritmestoornissen. Bahrain Merida liet weten dat hij minstens een maand rust moest nemen. “Ik hoop dat het gewoon oververmoeidheid is na twee zware seizoenen en dat ik snel weer op de fiets kan stappen”, bleef Navardauskas zelf optimistisch.

Twee maanden later maakte hij zijn comeback in het Critérium du Dauphiné. De situatie bleek echter ernstiger dan aanvankelijk gedacht, waarop hij besloot om vroegtijdig uit de ronde te stappen. In september ging Navardauskas onder het mes, waardoor hij een kruis moest maken over de resterende koersmaanden. Hij maakte in januari zijn comeback in de Tour Down Under.

Navardauskas in het tenue van Bahrain Merida – foto: Sirotti

Nieuwe carrière op het oog? 
We zijn tien maanden verder, en Navardauskas heeft er een vrijwel volledig seizoen opzitten. De 30-jarige renner kwam tot 63 koersdagen, maar reed voornamelijk een ‘B-programma’. Geen Giro, Tour of Vuelta voor de Litouwer, die nog altijd niet op zijn oude niveau zit. De grote vraag is of Navardauskas ooit nog zijn niveau van weleer haalt.

Dan zal hij wel een ploeg voor 2019 moeten vinden. Afgelopen zaterdag liet hij nog trots weten zijn Masterbul te hebben behaald. Is dit een teken met het oog op de toekomst?

Renner zoekt team 2019
flag-si David Per (Bahrain Merida)
flag-au Cyrus Monk (Drapac-EF)
flag-gb James Shaw (Lotto Soudal)
flag-it Matteo Pelucchi (BORA-hansgrohe)
flag-be Tom Van Asbroeck (EF Education First-Drapac -> Israel Cycling Academy)
flag-us Tyler Williams (Israel Cycling Academy)
flag-co Jhon Anderson Rodríguez (Delko-Marseille Provence-KTM)
flag-ru Matvey Mamykin (Burgos-BH)
flag-it Eros Capecchi (Quick-Step Floors)
flag-gb Andrew Fenn (Aqua Blue Sport)
flag-nz Shane Archbold (Aqua Blue Sport)
flag-er Mekseb Debesay (Dimension Data)
flag-it Matteo Montaguti (AG2R La Mondiale -> Androni Giocattoli-Sidermec)

Dit artikel delen:

11 Reacties

Charlie33 11 november 2018 om 12:30

Sunweb kom er maar in.

Komi 11 november 2018 om 13:53

Is absoluut een gokje waard. Als hij weer een beetje op niveau komt is hij wt waardig.

irrichman 11 november 2018 om 14:10

Schitterende renner. Altijd opstellen die man.

Ik hoop dat Ramunas snel weer een ploeg vindt. De overwinning in de Giro in de ontsnapping met Oss was echt mooi om te zien.
Een Procontinentale ploeg waar hij zijn oude bravoure kan laten zien zou ook mooi zijn, niet alleen in dienst van de ploeg.

Verweggistan 11 november 2018 om 16:32

Echt onbegrijpelijk dat hij niet kan blijven bij Bahrain. Op Cimolai na snap ik bij alle renners in deze serie best dat ze weg moesten bij hun ploeg. Weinig gepresteerd (al is dat soms niet de schuld van de renner) of de ploeg heeft betere renners gehaald en selecteert door. Maar deze renner heeft toch al laten zien, mits fit, een hele waardevolle renner te zijn. Van die 63 koersdagen van Navardauskas zijn er ook nog een stuk of 10-15 .2 koersen in dienst geweest van de nationale ploeg van Litouwen; als de ploeg je dat soort koersen laat rijden, weet je natuurlijk wel hoe laat het is.

ah-ja 11 november 2018 om 17:15

Mits fit, daar zeg je het..

Scott Sunderland 11 november 2018 om 16:46

Copeland vindt dit geen goede renner meer.

En hij denkt dat Rohan Dennis de Tour gaat winnen.

Mwielerfan 11 november 2018 om 23:27

Vindt jij hem goed dan de laatste twee jaar?

Jean Dumas 11 november 2018 om 16:49

Iets voor een Italiaanse pro-continentale ploeg?

Romāns Vainšteins 11 november 2018 om 18:56

Terug naar Vaughters, daar ging ie prima.

mamaffia 11 november 2018 om 20:10

Mijn eerste reactie is ook dat zo’n coureur niet op deze manier via de achterdeur uit het peloton mag verdwijnen. Anderzijds weet ik ook niet of ik als ploegleider mijn habden hieraan zou branden. Sinds de vaststelling van hartproblemen heeft de beste man nauwelijks meer gepresteerd. Bovendien is de kans groot dat deze problematiek chronisch is dan wel verergert, waarna hij over 1 à 2 seizoenen alsnog stopt. Sportief en financieel een behoorlijk risico dus, hoe cru ook voor de renner zelf…

FietsPanKrukVor 12 november 2018 om 00:16

Hij gaat denk ik naar Delko Marseille

Reactie plaatsen

Je moet ingelogd zijn om een reactie te plaatsen.

Headlines

Tour de France 2019

Materiaalzone

Populair