Voorbeschouwing: Exact Cross Zonnebeke 2023 – Mindere goden zien kansen in Kasteelcross

Voorbeschouwing: Exact Cross Zonnebeke 2023 – Mindere goden zien kansen in Kasteelcross

In 2020 won Mathieu van der Poel de laatste editie - foto: Cor Vos

zaterdag 21 januari 2023 om 13:00

Op zaterdag 21 januari zijn we toe aan de zevende van acht Exact Crossen in de veldritwinter 2022-2023. In Zonnebeke vindt dan na twee jaar afwezigheid de Kasteelcross plaats, daags voor de Wereldbeker in Benidorm. Daardoor zijn vrijwel alle grote namen afwezig en dat biedt kansen voor de derde laag crossers. WielerFlits blikt vooruit!

Historie

De Kasteelcross is er sedert 1987. Zoals de naam al doet vermoeden, vindt de cross voor een groot gedeelte plaats in de tuinen van Kasteel Zonnebeke. Ondanks dat het altijd een losse cross is en dus nooit deel uitmaakt van de klassementen, prijken op de erelijst toch wel alle grote namen. Paul Herygers is met vijf opeenvolgende zeges (1992-1996) recordhouder, in een tijd dat de veldrit nog medio november georganiseerd werd. Ook namen zoals Mario De Clercq, Richard Groenendaal, Sven Nys, Sven Vanthourenhout, Tom Vannoppen en Bart Wellens sieren het palmares. In de laatste jaren voegden ook Wout van Aert en Mathieu van der Poel zich daarbij.

Paul Herygers – wereldkampioen in 1994 – is zegekoning in Zonnebeke – foto: Cor Vos

Toch duurde het tot 2002 voordat Zonnebeke haar plek op de kalender vond. Sindsdien valt het vaak samen in hetzelfde weekend als de Wereldbeker-slotmanche in Hoogerheide. Dit jaar is dat het WK en dus is het los van elkaar. Net als andere jaren betreft dit ook een C2-cross, eentje van het laagste UCI-niveau. Naast een cross voor de mannen, is er sinds 2016 ook een uitgave voor vrouwen. Wijlen Jolien Verschueren won er de eerste editie, waarna Thalita de Jong twee keer de beste was. In 2017 won ze er haar laatste cross als wereldkampioene. Een jaar later won de twee-seizoenen-vlieg haar voorlaatste wedstrijd ooit. Christine Majerus is al twee jaar titelverdediger.

Laatste tien winnaars flag-be Kasteelcross Zonnebeke
Vrouwen
2022: geen editie vanwege coronapandemie
2021: geen editie vanwege coronapandemie
2020: flag-lu Christine Majerus
2019: flag-be Loes Sels
2018: flag-nl Thalita de Jong
2017: flag-nl Thalita de Jong
2016: flag-be Jolien Verschueren †
* voor 2016 werd er geen vrouwencross voor profs georganiseerd

Mannen
2022: geen editie vanwege coronapandemie
2021: geen editie vanwege coronapandemie
2020: flag-nl Mathieu van der Poel
2019: flag-be Kevin Pauwels
2018: flag-be Wietse Bosmans
2017: flag-be Wietse Bosmans
2016: flag-nl Mathieu van der Poel
2015: flag-be Wout van Aert
2014: flag-be Sven Nys
2013: flag-be Tom Meeusen
2012: flag-be Rob Peeters
2011: flag-be Rob Peeters


Laatste edities

Vrouwen

De Kasteelcross van Zonnebeke in 2020 was voor Denise Betsema een bijzondere. Twee dagen na haar toen 27ste verjaardag maakte ze haar rentree na een dopingschorsing van een jaar. Ze werd in april 2019 op non-actief gesteld na twee positieve testen op anabole steroïden. Een week voor de Kasteelcross bewees ze voor de UCI echter haar onschuld en kon ze in Zonnebeke opnieuw terugkeren in competitie. Betsema moest vanop de achterste startij beginnen, maar al na een ronde draaide ze de kop op. Uiteindelijk zou ze met Ellen Van Loy en Christine Majerus de cross maken. Laatstgenoemde had zich stevig uitgelaten over het vermeende dopinggebruik van Betsema en dat leek haar brandstof. In de slotronde maakte de Luxemburgse het verschil.

flag-be Kasteelcross Zonnebeke 2020 – Elite vrouwen
1. flag-lu Christine Majerus (Boels-Dolmans) in 45m50s
2. flag-nl Denise Betsema (Pauwels Sauzen-Bingoal) z.t.
3. flag-be Ellen Van Loy (Telenet Baloise Lions) +35s
4. flag-be Loes Sels (IKO-Crelan) +41s
5. flag-be Karen Verhestraeten (IKO-Crelan) +46s
Volledige uitslag + verslag

Majerus zegevierde in 2020 – foto: Cor Vos

Mannen

In de winter van 2019-2020 was er bijna niets te doen tegen Mathieu van der Poel. Wout van Aert kwam terug van een zware dijbeenblessure die hij opliep in de Tour de France van 2019, waardoor de Nederlander geen enkele concurrentie had. Ook in Zonnebeke was dat het geval. In de beginfase kon aanvankelijk alleen broer David van der Poel mee, maar alles bleef tot ongeveer halverwege op een vaatdoek. Het tempo lag wel ongekend hoog en iets voor halfwegkoers bleek MVDP nog een extra versnelling te hebben. Daarop had niemand een antwoord. Van der Poel bleef verder weglopen op een modderig parcours en zou zegevieren. Van Aert werd tweede en dat was destijds pas zijn eerste podiumplek van die winter. Nu zou dat quasi-ondenkbaar zijn.

flag-be Kasteelcross Zonnebeke 2020 – Elite mannen
1. flag-nl Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) in 1u01m06s
2. flag-be Wout van Aert (Jumbo-Visma) +35s
3. flag-be Jens Adams (Hollebekehoeve) +1m15s
4. flag-be Wietse Bosman (SpotIT-Isorex) +1m28s
5. flag-be Eli Iserbyt (Pauwels Sauzen-Bingoal) +1m32s
Volledige uitslag + verslag


Parcours

Na twee jaar afwezigheid is de Kasteelcross in Zonnebeke terug op de kalender. Het overgrote deel van het parcours bevindt zich in de kasteeltuin van Kasteel Zonnebeke. Ook is er een passage langs het Memorial Museum Passchendaele. De start en de finish van de veldrit zijn net zoals altijd aan de Berten Pilstraat. In vergelijking met de vorige edities zijn er enkele kleine wijzigingen opgetreden, die het nu makkelijker maken om de materiaalpost in en uit te rijden. Dat was in de editie van 2020 een heikel punt. Verder zien we hier geen zandstroken terug en zijn er vooral veel lange stroken. Met name na de tweede materiaalpost kun je flink doortrekken.

Het parcours in Zonnebeke kenmerkt zich door snelheid: geen hoogteverschil en de ondergrond – weide, gras, bosgrond en verharde paadjes – kent ook weinig moeilijkheden. De balkjes zijn hier ook geen houten planken, maar oude boomstammen. Het is daardoor iets makkelijker om erover te springen. Gezien de vele regenval van de laatste weken en twee passages aan de vijver in het Kasteeldomein, kan een vettige ondergrond ontstaan. De technisch meest lastige stukken zijn twee jumps over twee greppels en het off-camber-stuk dat daartussen ligt. Verder is het eigenlijk een ouderwetse cross: weinig bochten, veel lange stukken en daardoor vol gas.


Programma & Info

Programma
10.00 uur: Nieuwelingen (eerstejaars)
11.00 uur: Nieuwelingen (tweedejaars)
12.15 uur: Junioren jongens
13.45 uur: Elite dames
15.00 uur: Elite mannen en beloften

Info en inkom
Adres: Roeselaerestraat, Zonnebeke
Inkom: €12,00 in de voorverkoop, €15,00 aan de deur. Kinderen tot twaalf jaar

Prijzengeld (mannen en vrouwen gelijk)
1. €350,00
2. €180,00
3. €120,00
4. €90,00
5. €85,00
Daarna steeds vijf euro minder, tot en met plek twintig

Website organisatie
Deelnemers

Winnaars eerdere Exact Cross-wedstrijden 2022-2023
18-09-2022: flag-be Kruibeke – flag-nl Fem van Empel | flag-be Michael Vanthourenhout
25-09-2022: flag-be Beringen – flag-nl Fem van Empel | flag-be Eli Iserbyt
01-10-2022: flag-be Meulebeke – flag-nl Lucinda Brand | flag-be Michael Vanthourenhout
10-12-2022: flag-be Essen – flag-nl Aniek van Alphen | flag-be Gerben Kuypers
23-12-2022: flag-be Mol – flag-nl Shirin van Anrooij | flag-be Wout van Aert
30-12-2022: flag-be Loenhout – flag-nl Shirin van Anrooij | flag-be Wout van Aert


Favorieten vrouwen

Eerlijk is eerlijk: het deelnemersveld voor vrouwen houdt niet over. De organisatie heeft een heel aantal rensters gecontracteerd, maar vrijwel alle grote namen ontbreken in Zonnebeke. Topfavoriete is Marion Norbert-Riberolle. De 24-jarige Belgische kreeg op het BK af te rekenen met pech, maar in Otegem boekte ze – dankzij een val van Aniek van Alphen – dan eindelijk haar langverwachte zege. Norbert-Riberolle is namelijk bezig aan een constant seizoen en is op de UCI Ranking de beste Belgische. Als veldrijdster is ze ook vrij allround, dus of het nu modderig of juist razendsnel ligt: Norbert-Riberolle is in alle omstandigheden de favoriete in de Kasteelcross.

Marion Norbert-Riberolle – foto: Cor Vos

De grootste uitdager van de Crelan-Fristads-renster is Denise Betsema. De 29-jarige Texelse (maandag viert ze haar dertigste verjaardag) is dit seizoen opnieuw superconstant, zoals we dat van haar gewend zijn. Maar waar ze voorheen daarmee altijd dicht tegen de zeges aanzat, won ze dit seizoen pas één keer: de Superprestige in Ruddervoorde. Dat is al wel van eind oktober geleden. De veldrijdster van Pauwels Sauzen-Bingoal slaat de Wereldbeker in Benidorm over en zal in Zonnebeke vertrouwen willen tanken voor het WK in eigen land. Toch was ze in Otegem niet opgewassen tegen Norbert-Riberolle, die nu ook haar grote concurrente lijkt te zijn voor winst.

De enige andere serieuze kanshebster die overblijft, is de nog altijd piepjonge Leonie Bentveld. De crosser van Pauwels Sauzen-Bingoal is nog altijd maar 18 jaar jong en komt uit Burgum, het noorden van Friesland. Ze rijdt praktisch al heel het jaar bij de elites rond en boekte in het Franse Brumath begin oktober zelfs een zege. Dat deed ze afgelopen weekend overigens ook, door in Zaltbommel de Nederlandse titel bij de beloften vrouwen te veroveren. Ze was bijna vier minuten sneller dan nummer twee Iris Offerein. In de Exact Crossen van Essen, Mol en Loenhout reed ze al bij de eerste tien en gezien het deelnemersveld mag ze nu dromen over het podium in Zonnebeke.

Leonie Bentveld – foto: Cor Vos

Achter deze drie is het op de deelnemerslijst echt zoeken naar vooral outsiders. De podiumplekken lijken welhaast vast te liggen, alleen moeten Norbert-Riberolle, Betsema en Bentveld de volgorde nog bepalen. De voornaamste rensters die daarna voor een top-5 in aanmerking komen zijn de 37-jarige oud-winnares Loes Sels en de 42-jarige Ellen van Loy. Beiden kunnen hier in de nadagen van hun loopbaan nog een mooie ereplaats uit de wacht slepen. Dat geldt ook voor de 23-jarige Italiaanse Francesca Baroni, die in de kantlijn al mooie top 20-noteringen liet zien. Ook liggen er kansen voor de in verval geraakte Maud Kaptheijns en Jana Dobbelaere. Laatstgenoemde werd nog vijfde op het BK en zevende in Otegem daags nadien.

Favorieten volgens WielerFlits
*** Marion Norbert-Riberolle
** Denise Betsema, Leonie Bentveld
* Francesca Baroni, Ellen Van Loy, Loes Sels

Deelnemerslijst vrouwen


Favorieten mannen

Ook bij de mannen is het deelnemersveld nu niet per se om over naar huis toe te schrijven. Toch verwachten we daar een veel spannendere strijd, omdat de beste starters mogelijkerwijs toch redelijk aan elkaar gewaagd zullen zijn. Een aantal mannen zal zichzelf willen laten zien met het oog op een laatste selectieplekje voor het WK in Hoogerheide, dat over twee weken plaatsvindt.

We kunnen toch spreken over een absolute topfavoriet, al zal de naam Gerben Kuypers wat dat betreft niet meteen duizenden extra tickets verkopen. De 22-jarige crosser van Proximus-AlphaMotorhomes-Doltcini is echter een van de revelaties van het seizoen. Kuypers won de eerste vijf manches van de Coupe de France en boekte tijdens de Exact Cross in Essen zijn eerste grote zege in België. Hij gaf er meteen mee dat hij zijn werk in de fabriek – waar hij over vertelde in onze rubriek Vrijdag, de dertiende – had stopgezet. Sindsdien blijft hij goede resultaten neerzetten. Zo werd hij vijfde op het BK en mocht hij als derde mee het podium op na de cross van Otegem.

Update 21 januari om 10.00 uur: Kuypers heeft zich afgemeld voor de cross in Zonnebeke.

Gerben Kuypers – foto: Cor Vos

De afgelopen winter is net als voor Kuypers, ook de eerste als elite van Ryan Kamp. Dat begon vrij goed, maar na oktober kwam de klad er een beetje in bij de 22-jarige crosser van Pauwels Sauzen-Bingoal. Toch lukt het hem meteen bij zijn eerste twee Wereldbekers om te voldoen aan de kwalificatie-eisen voor het WK. Na een vijfde plek in Merksplas en een zesde plaats in Boom, zakte Kamp weg. Bij een val in Loenhout liep hij bovendien een kleine hersenschudding op. Pas op het NK maakte hij zijn rentree in de modderpoel die ontstaan was in Zaltbommel. Na een lastig begin werkte Kamp zich echter op naar het brons. In Otegem werd hij vervolgens achtste.

Hoewel de grote drie afwezig zijn in Zonnebeke, zou er best nog wel eens een wegrenner met de zege aan de haal kunnen gaan. Belgisch kampioen op de weg Tim Merlier is namens Soudal-Quick-Step wel van de partij. Als er iemand baat heeft bij een pijlsnelle omloop, dan is het wel de Belgische topsprinter. Gezien het deelnemersveld moet Merlier hier een podiumplaats kunnen bemachtigen en waarom zou hij zelfs niet kunnen winnen? Kuypers en Kamp zullen van hem af moeten voor de laatste rechte lijn. In Koksijde reed Kuypers ook slechts twintig tellen van hem weg. In Otegem was het verschil iets groter, maar was Merlier wel vijfde.

Tim Merlier – foto: Cor Vos

Dit soort crossen zijn ook bij uitstek de wedstrijden waarin Lander Loockx zijn stempel kan drukken. De 25-jarige Vlaamse crosser van Deschacht-Hens-Maes is een vaste klant in de top-20 dit seizoen, met her en der een uitschieter in de top-10 (zoals een zesde plek in de Koppenbergcross) of zelfs een zege (in de OZ Cross in Fayetteville). In tegenstelling tot vorige winters trekt hij ook veel minder naar de kleine buitenlandse crossen. Dat deed hij enkel in het weekend van het EK, maar dat leverde niet het gewenste resultaat op. Sinds de jaarwisseling zit er ook bij hem een stijgende lijn in zijn prestaties. In Otegem was hij nog zesde. Loockx like he’s in a good shape.

Een andere Belg die hier weleens een prijsje kan rijden, is Vincent Baestaens. De ervaren Belg – 33 jaar intussen – begon het seizoen nochtans sterk. In het shirt van Team Spits won hij zijn eerste vijf crossen van het jaar, allemaal C2-wedstrijden in de Verenigde Staten. In Waterloo en Fayetteville werd hij tijdens de Wereldbekers daarna twee keer dertiende. Daarna viel het toch veelal tegen voor Baestaens, uitschieters in Beekse Bergen (negende, Wereldbeker), Kortrijk (achtste, X2O Trofee) en Val di Sole (zesde, Wereldbeker) daargelaten. De laatste weken is het ook niet je van het voor hem, maar in dit veld moet Baestaens wel meedoen om een top 10-notering.

David van der Poel – foto: Cor Voss

In Otegem deed David van der Poel het een plekje minder dan Baestaens. De 30-jarige crosser van Alpecin-Deceuninck is deze winter verlost van zijn rugproblemen en hoopt over twee weken op familiegrond in Hoogerheide afscheid te kunnen nemen van het veldrijden op het WK. Hij moet nog wel voldoen aan de kwalificatie-eisen van bondscoach Gerben de Knegt en daarvoor krijgt hij in Besançon volgende week nog één ultieme kans. De laatste weken is dat wel een beetje zijn plek: elfde in Loenhout, veertiende in Koksijde, vijftiende in Zonhoven en zestiende dus in Otegem. DVDP moet het hebben van de oldskool-rondjes en laat die er nu in Zonnebeke liggen.

Net als Kamp is ook Daan Soete bezig aan een opleving. De 28-jarige crosser van Deschacht-Hens-Maes werd tiende in zowel Herentals als Koksijde, nadat hij in de Amerikaanse Wereldbekers en de daarvoor verreden Trek Cup zijn enige notering in de enkele cijfers liet optekenen. Gianni Vermeersch is dan weer een stuk constanter, maar sinds zijn entree in Val di Sole eindigde de wereldkampioen gravel van Alpecin-Deceuninck wel nog niet dichter dan plek vijftien. In dit veld mogen verder Yorben Lauryssen (Pauwels Sauzen-Bingoal), Anton Ferdinande (Deschacht-Hens-Maes), Yentl Bekaert en vooral Ward Huybs (beiden Baloise Trek Lions) ook hopen op een dichte ereplaats in de top-10.

Favorieten volgens WielerFlits
*** Gerben Kuypers
** Ryan Kamp, Tim Merlier
* Lander Loockx, Vincent Baestaens, David van der Poel

Deelnemerslijst mannen


Weer & TV

De komende dagen – op een heel enkele regenbui op vrijdag na – blijft het droog in Zonnebeke. Vrijdag op zaterdag kan er ’s nachts wel lichte vorst optreden, maar ’s middags verwacht Meteovista een temperatuur van zo’n vier graden Celsius. Er staat slechts windkracht twee uit het noordoosten, waardoor het weercijfer een dikke negen is. De weergoden zijn de coureurs én supporters met andere woorden goed gezind. 

Hoewel het deelnemersveld niet indrukwekkend is, kan de Kasteelcross wel rekenen op deftige media-aandacht. De losse cross is namelijk live te zien bij VTM, Eurosport en GCN. Het programma begint om 13.35 uur en duurt op de Belgische zender onafgebroken tot aan 16.35 uur. Eurosport en GCN beginnen beiden iets later en houden ook weer iets eerder op. Kun je niet kijken, maar wil je de cross wel volgen? Bespreek de veldrit dan in WielerFlits’ Wielercafé!

Dit artikel delen:

13 Reacties

ChefSpijker 20 januari 2023 om 15:46

Deelnemerslijst is hier: https://exactcross.be/wp-content/uploads/2023/01/Deelnemers-Zonnebeke.pdf

Kuypers staat er niet op.

0
Dark Noise 20 januari 2023 om 22:33

Die heeft deze middag nog getraind in Spanje.

0
moeke 21 januari 2023 om 09:22

Zou Soete, Baestaens en Riberolle dan ook morgen in Benidorm starten? Ze staan op beide strartlijsten maar dit lijkt toch onwaarschijnlijk.

0
ChefSpijker 21 januari 2023 om 10:40

Tja in principe is het wel mogelijk. Vanavond nog vlucht pakken. Ideaal is het niet, maar dit soort mindere goden hebben vandaag opeens een kans op winst en morgen komen ze toch niet in buurt top 10. Voor een Kuypers ligt dat nog anders. Die zal zich ook willen tonen in World Cup voor startplek op WK.

0
platteprijs 21 januari 2023 om 10:13

Was Van Alphen dan toch gevallen in Otegem? Ik dacht dat het gewoon op was in die laatste ronde.

0
Cornelius 21 januari 2023 om 11:54

Volgens haar eigen verklaring dat laatste.

0
platteprijs 21 januari 2023 om 10:17

Betsema rijdt minder de laatste weken en Riberolle rijdt goed, maar Betsema is het aan haar stand verplicht om hier te winnen. Lukt dat niet, dan moet ze – denk ik – vrezen voor haar plek in de WK-selectie.

0
user27203 21 januari 2023 om 14:10

Volgens Eurosport geen Veldrijden, ik zie allemaal Tennis, goede info?

0
Polleke 21 januari 2023 om 14:16

Eurosport is complete bagger geworden… programmatie is nooit correct en sinds de Player gestopt is kan je als alternatief naar hun app maar die is pas helemaal hopeloos…

0
Arie den Blanken 21 januari 2023 om 16:39

Ik heb alles perfekt kunnen zien op lifestream van VTM Go. Zoals meestal hadden ze voor mij de vrouwen weg mogen laten. Toen op ZDF naa WB skien zitten kijken.

-1
ChefSpijker 21 januari 2023 om 20:49

Je bent helemaal niet verplicht om te kijken via hun app. Kan ook gewoon via de website net als vroeger met de Player.

0
xistnc 21 januari 2023 om 21:52

Niet helemaal zoals vroeger met de player, het is wat meer zoeken, navigeren en scrollen. Minder gebruiksvriendelijk dan de player, maar dat zal wel wennen zeker.

Ik snap niet dat wielerfans nog altijd piepen over de TV, terwijl je online meer keus hebt, zonder reclames en met audio-opties. Dat is die paar tientjes toch wel waard?

0
Romāns Vainšteins 21 januari 2023 om 22:57

Ik kijk op de site

Player , app, site : patatoes

0

Reactie plaatsen

Je moet ingelogd zijn om een reactie te plaatsen.

Headlines

Populair

Materiaalzone