Voorbeschouwing: Exact Cross Loenhout 2022 – Opnieuw spektakel in de Azencross?

Voorbeschouwing: Exact Cross Loenhout 2022 – Opnieuw spektakel in de Azencross?

Wout van Aert won vorig jaar in Loenhout - foto: Cor Vos

Door Zeger Schaeken
vrijdag 30 december 2022 om 14:15

De Exact Cross in Loenhout, ook wel de Azencross genoemd, is de vijfde veldrit in een week tijd en een van de laatste crossen in de drukke kerstperiode. Mathieu van der Poel, Wout van Aert en Tom Pidcock kijken elkaar nóg eens in de ogen. Wie trekt aan het langste eind? WielerFlits blikt vooruit!

Historie

De Azencross stond in 1984 voor het eerst op de kalender en is aan zijn 38ste editie toe. Een klassieker die heel wat watertjes doorzwommen heeft. Na drie losse edities stond Loenhout mee aan de wieg van de Gazet van Antwerpen Trofee Veldrijden. Zes edities later stapten de organisatoren uit het regelmatigheidscriterium en traden ze toe tot de net opgerichte Wereldbeker, maar dat plekje moesten ze na drie jaar alweer afstaan aan Koksijde. Vanaf 2001 maakte de cross echter weer deel uit van de X2O Badkamers Trofee, de opvolger van de GVA-Trofee. Dit jaar maken ze echter de overstap naar de Exact Cross.

Terug naar het verleden. Loenhout was niet alleen de eerste Belgische cross die toetrad tot de Wereldbeker, maar zette ook als eerste Belgische organisator een dameswedstrijd op de planning. Daphny van den Brand won er in 1998. In Loenhout gaven ze ook als eerste een jeugdinitiatie, organiseerden ze de eerste beloftencross en introduceerden ze een gloednieuw startsysteem (met de rode en groene lichten zoals in de Formule 1). Er werd bovendien op het parcours geëxperimenteerd met een zogenaamd wasbord.

Niels Albert en Sven Nys op het kenmerkende wasbord in Loenhout – foto: Cor Vos

Loenhout staat dus bekend als een cross die durft te innoveren, maar geldt – in volle eindejaarsperiode – vooral als een feestcross bij uitstek. Jarenlang zakken er ook heel veel mensen af naar de gemeente in de provincie Antwerpen. De Azencross is een van de populairste crossen van het jaar.

Sven Nys topt de erelijst van Loenhout met zes zeges, gespreid over 13 jaar. Niels Albert was vier keer de beste in de Azencross, Mathieu van der Poel staat op drie zeges – evenveel als zijn vader Adrie. Bij de dames is Daphny van den Brand recordhoudster met zes zeges. Daarmee doet ze beter dan Sanne Cant, die vijf overwinningen in Loenhout op haar palmares heeft staan.

Laatste tien winnaars flag-be Loenhout
Mannen
2021: flag-be Wout van Aert
2020: Niet verreden
2019: flag-nl Mathieu van der Poel
2018: flag-nl Mathieu van der Poel
2017: flag-nl Mathieu van der Poel
2016: flag-be Wout van Aert
2015: flag-be Tom Meeusen
2014: flag-be Wout van Aert
2013: flag-be Sven Nys
2012: flag-be Niels Albert
2011: flag-be Niels Albert

Vrouwen
2021: flag-nl Lucinda Brand
2020: Niet verreden
2019: flag-nl Ceylin del Carmen Alvarado
2018: flag-nl Lucinda Brand
2017: flag-be Sanne Cant
2016: flag-be Sanne Cant
2015: flag-be Sanne Cant
2014: flag-cz Katerina Nash
2013: flag-nl Marianne Vos
2012: flag-be Sanne Cant
2011: flag-nl Marianne Vos


Vorig jaar

Uitslag mannen – X2O Trofee in flag-be Loenhout
1. flag-be Wout van Aert (Jumbo-Visma) in 56m16s
2. flag-be Michael Vanthourenhout (Pauwels Sauzen-Bingoal) op 14s
3. flag-be Toon Aerts (Baloise Trek Lions) op 27s
4. flag-nl Corné van Kessel (Tormans CX) op 41s
5. flag-be Laurens Sweeck (Pauwels Sauzen-Bingoal) op 54s
Wedstrijdverslag


Uitslag vrouwen – X2O Trofee in flag-be Loenhout
1. flag-nl Lucinda Brand (Baloise Trek Lions) in 46m33s
2. flag-nl Denise Betsema (Pauwels Sauzen-Bingoal) op 15s
3. flag-nl Shirin van Anrooij (Baloise Trek Lions) op 33s
4. flag-nl Annemarie Worst (Team 777) op 1m5s
5. flag-be Sanne Cant (IKO-Crelan) op 1m36s
Wedstrijdverslag


Parcours

Het parcours van de Azencross in Loenhout is nagenoeg hetzelfde gebleven. Er zijn altijd veel scenario’s mogelijk. Herinner u de ploeterende battles tussen Niels Albert en Sven Nys in de modder, maar ook de halve massasprint achter Tom Meeusen in 2015.

Kenmerkend aan de cross zijn de lange rechte stukken rond het voetbalveld, waar je echt snelheid kunt maken. Daarnaast zijn er ook een aantal hardere weggetjes en de asfaltstrook. Recupereren gaan we het niet noemen, maar de ondergrond zal daar alleszins minder tegenwerken. Mocht er overigens regen vallen in Loenhout, kunnen een aantal stroken snel veranderen in een soort zompige ondergrond. Stoempen geblazen dan!

Verder heeft Loenhout naar goede gewoonte weer een aantal grachten als natuurlijke hindernissen, een aantal technische passages in het bos, een paar bruggen, balkjes en natuurlijk ook het iconische wasbord – dat al dienst doet sinds 2004 – te bieden. Qua moeilijkheid is de Azencross echter zeker niet de lastigste van de eindejaarsperiode.


Programma en info

Programma vrijdag 30 december 2022
12.15 uur: Junioren mannen
13.45 uur: Elite vrouwen
15.00 uur: Elite mannen

Locatie
Dorpscentrum Loenhout (2990).

Publieksinformatie

Tickets voor de cross in Loenhout kan je hier kopen. Als je online een ticket koop, op voorhand, betaal je 12 euro. Doe je dat niet en koop je een ticket aan de kassa in Essen, betaal je 15 euro. Kinderen tot 12 jaar mogen gratis binnen.

Praktische info
Website organisatie
Deelnemers


Favorieten mannen

Wout van Aert is de uitgesproken favoriet voor de Exact Cross in Loenhout. Na zijn overwinningen in Mol, Heusden-Zolder en Diegem lijkt hij de absolute winnaar van de drukke kerstperiode te worden. Zijn prestatie van woensdag in Diegem was ronduit waanzinnig. In Loenhout, nog zo’n cross waar het publiek massaal aanwezig zal zijn, zal Van Aert proberen de kers op de kersttaart te zetten.

In Gavere kon Mathieu van der Poel overtuigend zijn handen in de lucht steken. De twee dagen erna werd hij geklopt door Van Aert. In Heusden-Zolder was het verschil niet groot, maar in Diegem was het vat wel echt af na een veertigtal minuten crossen. Kan hij Van Aert nog een laatste keer kloppen dit jaar? Tom Pidcock kwam daar nog zeer dicht bij in de buurt, Van Aert kloppen. In Diegem gaf de Brit zich pas in de laatste rechte lijn gewonnen.

De cross in Diegem was een uur lang genieten – foto: Cor Vos

Ook Quinten Hermans is van de partij in Loenhout. De Belgische renner van Tormans CX rijdt zijn laatste cross in het tenue van de ploeg, voordat hij vertrekt naar Alpecin-Deceuninck. Na zijn rentree in Mol eindigde hij vijfde en twee keer zevende. In het deelnemersveld van Loenhout zou Hermans in staat moeten zijn om weer top-5 te rijden. Hermans zal wel rekening moeten houden met onder meer Niels Vandeputte, Jens Adams en Emiel Verstrynge. Zeker Vandeputte is de laatste tijd goed aan het crossen en Loenhout is bovendien zijn thuiscross.

Gerben Kuypers is een van de revelaties van het veldritseizoen. De 22-jarige West-Vlaming liet zich een aantal keer zien dit seizoen en knalde in de Exact Cross in Essen nog naar de winst. “Ik hou enerzijds van parcoursen met wat hoogteverschil, anderzijds ook van pure vermogenscrossen. En dan kom ik inderdaad bij een omloop als die van Loenhout terecht”, vertelde hij in een persbericht van de organisatie. Kuypers mag ons nog een keer verrassen.

Mannen als Daan Soete, Ryan Kamp, Clément Venturini en Corné van Kessel moeten we ook in de gaten houden vrijdag. Tot slot noemen we ook nog Timo Kielich, die bijzonder goed is teruggekeerd in het veld. Enige nadeel: Kielich start zo goed als helemaal achteraan en moet het hele pak inhalen.

Favorieten volgens WielerFlits
*** Wout van Aert
** Mathieu van der Poel, Tom Pidcock
* Quinten Hermans, Niels Vandeputte, Jens Adams

Deelnemerslijst mannen


Favorieten vrouwen

Shirin van Anrooij is bezig aan een zeer goede kerstperiode. In Mol en Gavere won ze twee mooie crossen en in Diegem werd ze tweede. Woensdagavond kwam ze zeer slecht weg in de start, waarna ze moeite had om terug te kunnen strijden voor de zege. Even kwam ze in de buurt van Puck Pieterse, maar uiteindelijk moest ze zich toch gewonnen geven. De jonge renster moet in Loenhout echter geen rekening houden met Pieterse, Lucinda Brand, Denise Betsema of Ceylin del Carmen Alvarado, waardoor zij de grote favoriete is.

Een andere favoriete voor de zege is de Hongaarse renster Blanka Kata Vas. Vas werd vijfde in zowel Gavere als Diegem. In het deelnemersveld van Loenhout moet ze in staat zijn om podium te rijden. Datzelfde geldt ook voor Annemarie Worst. De Nederlandse reed vorige week bij haar rentree, na een hardnekkige knieontsteking, naar een derde plaats in Mol. In Loenhout krijgt ze een nieuwe kans om nog eens op het podium te staan.

Update 30 december 11.35 uur: Annemarie Worst zal niet starten in de Exact Cross Loenhout en de X2O Trofee Baal. Blanka Kata Vas heeft op het laatste moment ook afgehaakt voor de veldrit in Loenhout.

Kan Van Anrooij nog een laatste keer zegevieren deze kerstperiode? – foto: Cor Vos

Vervolgens kijken we naar twee Nederlandse outsiders. Yara Kastelijn en Manon Bakker kunnen in principe mee met de beste rensters in Loenhout, maar zullen niet in aanmerking komen voor de zege. Toch hebben zij af en toe ook een mooie uitschieter. Zo werd Bakker zeer knap derde in de Wereldbeker Val di Sole en werd Kastelijn derde in Essen. De Nederlandse supporters kunnen ook uitkijken naar de nog maar 18-jarige Leonie Bentveld, die de afgelopen weken indruk maakt in het veld.

Met de Belgische Alicia Franck, de Luxemburgse Marie Schreiber en de Britse Anna Kay zijn er ook een paar niet-Nederlandse vrouwen die kunnen strijden voor een plaats in de top-10. Tot slot is er nog het Franse trio Pauline Ferrand-Prévot, Amandine Fouquenet en Line Burquier.

Favorieten volgens WielerFlits
*** Shirin van Anrooij
** Blanka Kata Vas, Annemarie Worst
* Yara Kastelijn, Manon Bakker, Marie Schreiber

Deelnemerslijst vrouwen


Weer en TV

De regenjasjes moeten in de koffer voor vrijdag. Meteovista verwacht namelijk een aantal regenbuien, zeker in de namiddag. Daarnaast zal er ook flink wat wind staan, de wind zal met een kracht van 4 à 5 Beaufort waaien. Echt winters is het weer niet, maar toch zullen de temperaturen ook niet ver boven de 10 graden Celsius uitstijgen.

De Azencross is te volgen op VTM. De uitzending start om 13.35 uur. Verder is de Exact Cross in Loenhout ook te bekijken op Eurosport 1 en Eurosport Player/GCN+. Die uitzendingen starten om 13.40 uur.

Dit artikel delen:

25 Reacties

Eroba 29 december 2022 om 15:58

Naast ons afvragen of deze wedstrijd meedoet voor de wereldbeker, de superprestige, de X2O badkamertrofee, Exactcross, trainingswedstrijd ofp telt voor de startrij van het wereldkampioenschap, vragen we ons natuurlijk af hoe MvdP dit keer de wedstrijd aan gaat vliegen

1
FeitenZijnFeiten 29 december 2022 om 20:43

Het is gewoon de Lage Landse TV cross te veel !

1
josemanuelfuente 29 december 2022 om 11:34

‘Feestcross’, als dat maar goed gaat …

0
Thijs E 29 december 2022 om 13:24

Hier was het roemruchte incident waarbij Nys ronde na ronde op dezelfde plek een beker bier over zich heen kreeg. Tot Sven stopte, over de hekken klom om verhaal te halen en de dader een 14-jarige bleek te zijn…die blijkbaar geen bier lustte.

3
Eroba 29 december 2022 om 16:01

Good times… was dat die karatetrap het publiek in of was dat een andere keer? Begint gezien het boegeroep langs de kant wel steeds begrijpelijker te klinken

-1
Posterix 29 december 2022 om 16:22

Volgens mij was de karatetrap van Wellens in Mol, of was het in Boom?

-1
FeitenZijnFeiten 29 december 2022 om 20:41

@,Thijs E Vergeten dat ene Stybar op het WK in Duirsland liefs urine over zich kregen van Belgische supporters toen Svenneke alweer niet kon winnen ?

3
djerkson 29 december 2022 om 22:03

Mja, bier, zatte toestanden, pensenkermis en veldrijden gaan in Vlaanderen helaas hand in hand. De crossen hier in Hasselt waren vaak een bal marginal. Jammer, de sport verdient veel beter.

2
Wieler-Joke 30 december 2022 om 14:16

Karatetrap van Wellens was in overijse 2005 denk ik en Nys is in Loenhout eens een tiener de les gaan spellen, het jaartal ontglipt mij wel.

0
Deo 29 december 2022 om 11:52

van der Poel solo

0
Pietspeed 29 december 2022 om 22:49

Laatste halve ronde, na daarvoor in het wiel van Van Aert als hij een keer wat slimmer en zuiniger koerst.

1
Het Luie Paard van Lent 29 december 2022 om 12:01

Ik verwacht winst voor Mathieu hier.

0
Mooie Sjors 29 december 2022 om 20:28

Wanneer verwacht jij dat niet? :)

0
Het Luie Paard van Lent 30 december 2022 om 08:53

Ik verwachtte het in Gavere allerminst. ;)

0
Wieler-Joke 29 december 2022 om 15:41

Om vertrouwen op te doen kan Mathieu hier best winnen maar als het een stoempcross wordt zonder veel techniek gaat dat zeer moeilijk worden als Wout tegen dan uitgeslapen is.

0
Taliesin 29 december 2022 om 16:23

Overwinning van Pidcock heb ik geen geloof in. Ook gisteren in Diegem in die laatste ronde voel je gewoon aan dat ie toch weer geklopt gaat worden door van Aert.

Hij verliest of van Mathieu, of van Wout hier morgen. Daarmee wil ik hem zeker niet afkraken maar ik moet de cross nog meemaken waarin hij ze beiden klopt.

0
Maillot à Pois 29 december 2022 om 18:39

Time is on Tom’s side.
Als Pidcock blijft crossen, gaat hij volgend jaar of het jaar nadien Wout en Mathieu wel eens kloppen.

0
Michiel 29 december 2022 om 20:21

Nou ja. Ik hoop op Wout, rijdt toch straf en stout. Maar ook van Matthieu kan ik genieten. Of die dekselse Pidcock, tis maar net van wie je houdt, niet iedereen valt op t zelfde tiep. Het liefst had ik gezien dat Van Aert ff rust had genomen, ze gaan nu wel extreem diep. Maar dat ging Van Aert ook in de laatste Tour de France. En dat maakt je misschien wel sterker, het didn't kill hím. Het lijkt er echt op dat deze buitenaardse man nog sterker is geworden en gaat worden dan hij al was. Zonder Roglic in de Tour de France mist Vingegaard een gelijkwaardige metgezel in de bergen. Zou Van Aert zomaar eens kunnen worden nu hij van de Groene trui geen doel gaat maken.

Maar in Loenhout gok ik op winst van Van der Poel

0
DonQuijote 30 december 2022 om 07:36

Haha -2 duimpjes, wat een rare lui lopen dr toch rond op WF.

-1
Michiel 30 december 2022 om 08:18

Klopt, maar ja wat doen we eraan. Ze halen er vast voldoening uit

0
Wieler-Joke 30 december 2022 om 14:18

Na een ronde bij de vrouwen te zien lijkt mij dit een perfect vdp parcours, veel tragere bochten en toch wel een paar langere power stukken. Qua power gaat Wout goed meedoen maar in die vele trage bochten gaat hij er denk ik afgereden worden op techniek.

0
Comments 29 december 2022 om 18:16

Ach Mathieu doe maar rustig aan. Misbaar is je deel. De Belgen zijn nu zo gelukkig. Laat ze.

-2
FeitenZijnFeiten 29 december 2022 om 20:45

Gaat het om de Belgen? Bij Wielerflits dan nog wel!

-1
Ypuh 29 december 2022 om 12:09

* Quinten Hermans, Niels Vandeputte, Jens Adams

Wie zijn dat?

-10
De Capybara van de Conradkade 29 december 2022 om 14:45

LBL niet gezien?

1

Headlines

Populair

Materiaalzone