De alternatieve wielerkalender: Thomas De Gendt

Door , dinsdag 24 maart 2020 om 19:35
De alternatieve wielerkalender: Thomas De Gendt

© Cor Vos

Het wielrennen ligt compleet stil. Steeds meer organisatoren annuleren hun wedstrijden of stellen ze uit. Een groot deel van de voorjaarsklassiekers en rittenkoersen hoopt later dit kalenderjaar alsnog plaats te vinden. Maar wanneer? Hoe lang mag het seizoen 2020 duren? En welke wedstrijden móeten doorgaan? WielerFlits polste bij een aantal Belgische en Nederlandse renners, teammanagers en organisatoren. In de tweede aflevering: Thomas De Gendt (33) van Lotto Soudal.

Als de Tour doorgaat: is het een optie om de kalender te hervatten met meteen de Tour de France? Of kan dat  niet zonder competitie vooraf?

“Persoonlijk vrees ik dat de Tour dit jaar niet doorgaat. Lukt dat wel en is dat de eerste wedstrijd na deze verplichte break, dan is iedereen gelijk voor de wet: niemand zal competitie gehad hebben. Misschien moeten de ritten in de eerste week dan wat ingekort worden om niet té bruusk van start te gaan. Los daarvan zal iedereen ook wel getraind zijn. Ik verwacht dat de lockdown in de meeste landen binnen een aantal weken wel zachtjes aan zal versoepelen.”


Stel dat de Tour – wegens de grootte van het event – niet doorgaat, maar er wel gekoerst kan worden. Kan je dan in die periode klassiekers afwerken?

“De Olympische Spelen staan op de helling, dan wordt het ook moeilijk voor de Tour de France. En als er een komt, wordt het sowieso een light-versie, zonder publiek. Ook klassiekers rijden in deze periode lijkt vroeg. Ik heb er zelf in elk geval niet veel te zoeken. Daarvoor hebben we bij Lotto Soudal specialisten genoeg. Er is ons trouwens nu al duidelijk gemaakt dat elke koers die dit jaar nog verreden wordt, er een is waarin we starten om te winnen. Dat zijn we aan onze sponsors verplicht.”


3. In Frankrijk wordt het seizoen al verlengd tot eind november. Hoe lang mag het wielerjaar volgens jou duren? En moet de UCI  rekening houden met de veldritkalender?

“Met onze weersomstandigheden wordt het in België en Nederland niet evident om in november nog te koersen. Maar in landen met een milder klimaat, zoal in Italië en Spanje, kan dat wel. Het voordeel is ook dat wij renners fris zullen zijn. Normaal zijn we half oktober mentaal nogal uitgeblust na een lang seizoen. Nu spreken we maximaal over vier, vijf maanden. Dus tot eind november koersen, vind ik zeker haalbaar. Wat het veldritseizoen betreft… We moeten dingen tegenover elkaar afwegen. De Ronde van Vlaanderen staat volgens mij bijvoorbeeld boven de cross in Gavere, maar een semiklassieker dan weer niet. Het wordt kwestie om goed te spreiden en ook de timing aan te passen. Laat de koers iets vroeger starten, terwijl de cross wat later op de dag begint…”

Thomas De Gendt poseert samen met ploegmaat Tim Wellens – foto: Cor Vos


Wat is volgens jou de beste plaats op een nieuwe kalender voor de monumenten en voorjaarsklassiekers? En welke rittenkoersen en grote rondes moeten al dan niet ingepast worden?

“Het wordt straks wel heel veel. Misschien moeten we vooral de rittenkoersen inkorten. De Vuelta lijkt me zeker haalbaar. Daarnaast ben ik er voorstander van om wedstrijden zoals Tirreno-Adriatico of de rondes van Catalonië of Baskenland af te werken, via een ingekorte versie dan. Als er moet gekozen worden, zou ik eerder die rittenkoersen inplannen dan de Giro d’ Italia nog in te halen. Laten we de Giro dan gewoon volgend jaar van start gaan in Boedapest.”


Zijn twee monumenten in een en hetzelfde weekend haalbaar voor renners en teams? Bijvoorbeeld de Ronde van Vlaanderen op zaterdag en Luik-Bastenaken-Luik op zondag? Of de Ronde van Lombardije in combinatie met Milaan-San Remo?

“Ik vind dat wel kunnen, maar ik zou dan kiezen voor de ene op vrijdag en de andere op zondag. Milaan-San Remo is dan wel 300 kilometer, maar kent een rustige aanloop. Als je die op vrijdag laat rijden, is er een dag recuperatie voor wie ook Lombardije wil rijden, voldoende. De Ronde van Vlaanderen en Luik-Bastenaken-Luik hebben een deelnemersveld dat verder uiteen ligt. Een dag tussenin is dan aangewezen voor jongens die paar jongens die toch willen dubbelen. Dan denk ik aan Wellens, Van Avermaet, Nibali of Matthews. Een beetje zoals tijdens een normaal voorjaar de E3 en Gent-Wevelgem op vrijdag en zondag plaatsvinden. Een optie is overigens om de Ronde en Luik-Bastenaken-Luik in augustus af te werken. Die zijn allebei in België.”


Moet de UCI de startplicht met een minimaal of maximaal aantal renners versoepelen?

“Uitzonderingen mogen dit jaar, vind ik. Dat hebben ze in Parijs-Nice ook toegestaan. Ploegen en organisatoren moeten nu beschermd worden. Het kan niet de bedoeling zijn dat sponsors zich terugtrekken. Teams zullen wellicht meermaals op drie fronten actief zijn. Meer is praktisch niet haalbaar, want er is geen team dat meer dan drie bussen heeft. Wel stel ik voor om uitzonderlijk een aantal procontinentale teams extra van start te laten gaan in WorldTourwedstrijden. Dat kan een meerwaarde zijn voor ploegen die het financieel moeilijk krijgen. Iets meer exposure kan bijvoorbeeld interessant zijn om een twijfelende sponsor over de streep trekken.”


Hoe moet de najaarskalender er volgens jou uitzien? Stem mee in onze poll!

Wat vinden andere renners, managers en organisatoren?

flag-nl Sebastian Langeveld
flag-nl Bauke Mollema
flag-nl Leo van Vliet

Dit artikel delen:

7 Reacties

Samlambeej 24 maart 2020 om 13:05

Thomas lult nogal vanuit z’n eigen parochie wanneer het over de keuze wedstrijden gaat.

Ik zou de cross net vroeger laten starten, die is op een uur klaar, tussen kilometer 200 en 150 van een klassieker.

Natte spons 24 maart 2020 om 13:21

Altijd een realistische vent, al wordt hij hier niet echt gedwongen tot keuzes maken, of voorkeuren, uit te spreken.

@Samlambeej: Ik denk juist dat later eindigen beter is voor de publiciteit en het aantal kijkers, dus wat Thomas voorstelt zou juist beter zijn voor de cross.

Samlambeej 24 maart 2020 om 13:44

De graadmeters Tirreno & Catalonië in het najaar hebben weinig waarde. Voor Thomas zijn dat de belangrijkste zegekansen.
De Giro mag van hem geschrapt worden omdat hij die toch niet ging rijden.
En De Ronde en Luik op vrijdag en zondag is de devaluatie van een monument. Daar leef je naartoe.

Samlambeej 24 maart 2020 om 13:53

Na de apotheose van de RVV, nabeschouwing en nakaarten op WF denk ik niet dat nog veel mensen gaan schrap zitten voor een dozijn provincialen die met hun fietsie de speeltuin door ploeteren.

broodje 24 maart 2020 om 14:02

Ik ben eens gaan knoeien met het idee van Trentin om één grote ronde te maken. https://imgur.com/a/N9uB5ye het resultaat.

Bummetje 24 maart 2020 om 21:30

Lijkt me fantastisch!

Gompie 24 maart 2020 om 17:14

Mooi geknutseld Broodje: lijkt me een heerlijke sandwich! Maar met dit idee zullen de Fransen op z'n hoogst mee akkoord gaan als ze de Tour ook niet meer georganiseerd krijgen op een later tijdstip! En als we dan toch 1 ronde zouden doen, misschien mag ie dan nog wel een aantal dagen langer duren …
Ik vind trouwens (*** edit wf: niet doen) de ideeen van de Gendt erg goed; hopelijk kan het zoiets gaan worden, al is het natuurlijk wel erg wenselijk dat de monumenten goed over de weekenden verdeeld worden, de kleinere koersen kunnen dan mooi op woensdage en/of vrijdag. De Tirreno, Catalonie e.d. inkorten kan misschien tot 5 dagen, anders blijft er niks van die koersen over …

Reactie plaatsen

Je moet ingelogd zijn om een reactie te plaatsen.

Headlines

Materiaalzone

Populair