Wielerploegen 2021: Astana-Premier Tech

Wielerploegen 2021: Astana-Premier Tech

foto: Tim de Waele/Getty Images

donderdag 28 januari 2021 om 20:00

In de reeks Wielerploegen 2021 stelt WielerFlits alle WorldTeams voor, aan de hand van de transfers, de selecties en de doelstellingen. Vandaag is Astana-Premier Tech aan de beurt. De Kazachse formatie heeft voor het eerst sinds de oprichting in 2006 een tweede naamsponsor. Wat kunnen we verwachten van het team van kopmannen Jakub Fuglsang, Alexey Lutsenko, toptalent Aleksandr Vlasov en de Belgische CEO Yana Seel?

Land: flag-kz Kazachstan
Sponsoren: Astana (Kazachs businessconsortium) en Premier Tech (Canadees biotechnologie-bedrijf)
Sinds: 2006 (eerder Astana)
UCI-afkorting: AST
Fietsensponsor: Wilier Triestina
Tenue 2021:

Manuele Boaro – foto: Astana-Premier Tech


Vorig jaar

Net als een jaar eerder was Astana meteen op de afspraak aan het begin van het seizoen. Aleksandr Vlasov veegde in de Tour de La Provence medio februari meteen de nul van de tabellen door de tweede etappe achter zijn naam te zetten. In de week die erop volgde boekten ook Luis León Sánchez (Vuelta a Murcia), Miguel Ángel López (Volta ao Algarve) en Jakob Fuglsang (twee ritten en het eindklassement in de Ruta del Sol) hun eerste seizoenszeges. Alexey Lutsenko was daarnaast goed voor derde plekken in de eindklassementen van de Tour de La Provence – waar Vlasov als tweede eindigde – en de UAE Tour. De azuurblauwen hadden hun start dus allerminst gemist, maar toen brak ook voor de Kazachse formatie de kwelgeest uit die we kennen als COVID-19.

Na de coronabreak deed de ploeg van sportief directeur Alexander Vinokourov het vooral goed tijdens eendagskoersen. Fuglsang werd bij de hervatting meteen vijfde in Strade Bianche, wat een opmaat bleek voor een succesvol Italiaans blok. Na een uitstapje in de Ronde van Polen – de Deen werd er tweede in het eindklassement – demonstreerde Fuglsang zijn kracht in de Ronde van Lombardije. Hij won het monument, zijn tweede na Luik-Bastenaken-Luik een jaar eerder. Vlasov maakte het feest compleet door als derde te eindigen. De sterke Rus won drie dagen daarna bovendien zelf de zware Giro dell’Emilia.

Fuglsang won De Ronde van Lombardije – foto: Cor Vos

Na zeges van Fabio Felline (Memorial Marco Pantani) en Sánchez (Spaans kampioenschap op de weg, na zes keer eerder top tien te hebben gereden), trok Vlasov zijn stijgende lijn door in Tirreno-Adriatico; hij werd vijfde. De Tour de France was toen ook begonnen en Lutsenko bezorgde Astana daar al in de zesde etappe een ritzege. López deed dat op de Col de la Loze nog eens over en stond een dag voor de slotrit derde. Zijn tijdrit werd echter een deceptie; Superman kukelde van plaats drie naar zes. Diezelfde plek behaalde Fuglsang na drie weken in de Giro d’Italia. In de Vuelta a España bezorgde Ion Izagirre Astana nog een ritzege.

Aantal overwinningen: 15

Belangrijkste resultaten
flag-it Ronde van Lombardije – flag-nr1
flag-fr Tour de France – flag-nr1 in rit 6 & 17 + 6e in het eindklassement
flag-es Vuelta a España – flag-nr1 in rit 6
flag-it Giro dell’Emilia – flag-nr1
flag-es Spaans kampioenschap op de weg – flag-nr1
flag-it Gran Trittico Lombardo – flag-nr1 & flag-nr2
flag-pl Ronde van Polen – flag-nr2 in het eindklassement
flag-es Ruta del Sol – flag-nr1 in rit 1 & 3 + flag-nr1 in het eindklassement


Transfers

Dankzij de coronacrisis kwam Astana financieel een beetje in de penarie te zitten aan het einde van 2020. Desondanks wist de Kazachse formatie vrijwel alle kopstukken te behouden voor het komende seizoen, op eentje na. Miguel Ángel López heeft de deur achter zich dichtgetrokken en tekende voor één jaar bij Movistar. De Colombiaanse pocketklimmer maakte in 2015 zijn debuut voor Astana en dat bleek een vruchtbare periode. Superman eindigde in het lichtblauwe tenue in zowel de Giro d’Italia als de Vuelta a España op het podium. Daarnaast won hij nog een aantal andere grote wedstrijden voor de ploeg van Seel.

López won in de jongste Tour op de loeisteile Col de la Loze – foto: Cor Vos

Naast López vertrokken nog eens vier renners. Na vier jaar op WorldTour-niveau geacteerd te hebben, zat er geen contractverlenging in voor klimmer Zhandos Bizhigitov. De 29-jarige Kazach vond geen emplooi voor 2021 en besloot dan maar om helemaal te stoppen. Ook zijn leeftijd- en landgenoot Daniil Fominykh moest eraan geloven. Zijn toekomst is onduidelijk en datzelfde geldt voor de 28-jarige Hernando Bohórquez uit Colombia. Hij kwam in 2019 nog over van Manzana Postobón. De laatste vertrekker is Laurens De Vreese. De 32-jarige Belg reed sinds 2015 bij Astana en werd een gangmaker. In 2021 koerst hij voor Alpecin-Fenix.

Dat Astana de laatste seizoenen steevast in de subtop van de WorldTour meedraait, is knap te noemen. Het ontbeert de Kazachse formatie namelijk al sinds de oprichting van een absolute topsprinter. En wie denkt dat ze daar voor 2021 in hebben geïnvesteerd, komt bedrogen uit. Ondanks dat er het nodige budget vrijkwam door het vertrek van López, heeft de ploegleiding vooral de knip getrokken om kwantiteit binnen te halen. Tegenover het vertrek van de vijf renners, staat de komst van acht nieuwkomers. Wat daaraan opvalt is dat er vooral een verjonging heeft plaatsgevonden. Vijf van de acht zijn jonger dan 23 jaar.

Yevgeniy Fedorov in de leiderstrui van de Tour de Langkawi 2020 – foto: Cor Vos

De ‘oudste’ van het achttal is Ben Perry. De 26-jarige Canadees werd vorig jaar weggemoffeld in de opleidingsploeg van Israel Start-Up Nation. Zijn komst valt te verklaren, omdat komend seizoen Premier Tech de tweede sponsor is. Dat bedrijf komt uit Canada en zodoende komt ook ploegleider Steve Bauer het team versterken. Maar ook de Kazachse identiteit van Astana-Premier Tech werd niet vergeten. Aanvaller Yevgeniy Fedorov (20) en snelle man Gleb Brussenskiy (20) kwamen beiden over van Vino-Astana Motors. Ook Spaans U23-kampioen Javier Romo (22) – een voormalig triatleet – komt de gelederen versterken.

Daarnaast gold voor Astana-Premier Tech ‘de een z’n dood is de ander z’n brood’. NTT Pro Cycling had lange tijd een onzekere toekomst, waardoor de Kazachse ploeg twee grote talenten van het Zuid-Afrikaanse team kon inlijven – ondanks een doorlopend contract. Beloftewereldkampioen van 2019 Samuele Battistella (22, talent voor de klimklassiekers), tijdritbelote Matteo Sobrero (23, kan ook in de klassiekers uit de voeten) en de sterke Zuid-Afrikaan Stefan de Bod (24) tekenden daardoor bij Vinokourov en consorten. De grootste klapper was het vastleggen van Andrea Piccolo. De 19-jarige Italiaan geldt als een van de grootste talenten voor het rondewerk uit zijn land, nu wellicht nog een kleine naam.

Battistella was een van de drie renners die overkwamen van NTT – foto: Cor Vos

UIT
flag-kz Zhandos Bizhigitov (gestopt)
flag-co Hernando Bohórquez (n.n.b.)
flag-be Laurens De Vreese (Alpecin-Fenix)
flag-kz Daniil Fominykh (n.n.b.)
flag-co Miguel Ángel López (Movistar)

IN
flag-it Samuele Battistella (NTT Pro Cycling)
flag-za Stefan de Bod (NTT Pro Cycling)
flag-kz Gleb Brussenskiy (Vino-Astana Motors)
flag-kz Yevgeniy Fedorov (Vino-Astana Motors)
flag-ca Ben Perry (Israel Cycling Academy)
flag-it Andrea Piccolo (Colpack-Ballan)
flag-es Javier Romo (Baqué-Ideus-BH)
flag-it Matteo Sobrero (NTT Pro Cycling)


Ambities voor 2021

De grootste verandering voor komend jaar is dus de naamswijziging. Met het aantrekken van Premier Tech is ook het budget verhoogd. Voor komend seizoen is een aanzienlijk deel daarvan begroot voor de verschillende te nemen coronamaatregelen. “We zijn enorm blij met Premier Tech. We zijn goede partners. De ploeg gaat nu over Kazachstan en Canada sámen”, vertelde Yana Seel onlangs in een interview. “Maar het Kazachse onderdeel zullen we blijven behouden, dat verdwijnt niet naar het achterste plan. We mogen niet vergeten dat de Kazachse overheid gedurende vijftien jaar de hoofdsponsor was van het team.”

Aleksandr Vlasov in het nieuwe tenue – foto: Tim de Waele/Getty Images

Het hoofddoel voor Astana-Premier Tech is dit jaar de Giro d’Italia. Met Aleksandr Vlasov gaat de Kazachs-Canadese formatie op zoek naar een podiumplaats en durft het zelfs de ambitie uit te spreken om de Italiaanse ronde te winnen. Met de rol als kopman hoopt de ploeg op een langer verblijf van het Russische klimtalent, aan wie andere ploegen reeds hevig trekken. In de Tour de France mikt de equipe vooral op dagsucces. Daarvoor zijn Jakub Fuglsang, Ion Izagirre, Alexey Lutsenko en Luis León Sánchez aangewezen. Ook de Kazachse pocketklimmer Vadim Pronskiy – van wie Vino het nodige verwacht – zal de Tour betwisten.

Fuglsang en Kazachs kampioen Lutsenko zullen zich beiden focussen op de klassiekers. De laatste zullen we vooral in wedstrijden als Milaan-San Remo, E3 Saxo Bank Classic, de Ronde van Vlaanderen en de Amstel Gold Race van voren zien. De 35-jarige Deen zal die laatste twee wedstrijden ook rijden. Fuglsang kunnen we verder vooral verwachten in Luik-Bastenaken-Luik en Strade Bianche. De twee focussen zich in de zomer dus op ritwinst in de Tour, maar – mits het doorgaat – ook op de olympische wegwedstrijd in Tokio. Izagirre richt zijn vizier vooral op koersen van een week, met de Ronde van het Baskenland als hoofddoel.

Sportief directeur Vinokourov mikt voor 2021 op niet minder dan dertig seizoenszeges. Naast de reeds genoemde namen zullen de overwinningen voornamelijk moeten komen van Alex Aranburu, Fabio Felline, Omar Fraile en Gorka Izagirre. Tot slot is het interessant om de ontwikkeling van jonge talenten Samuele Battistella, Andrea Piccolo, de eerdergenoemde Pronskiy en Harold Tejada te volgen. De Colombiaan liet in 2020 vlagen van zijn talent zien.


Selectie Astana-Premier Tech 2021

flag-es Alex Aranburu
flag-it Samuela Battistella
flag-it Manuele Boaro
flag-za Stefan de Bod
flag-kz Gleb Brussenskiy
flag-co Rodrigo Contreras
flag-kz Yevgeniy Fedorov
flag-it Fabio Felline
flag-es Omar Fraile
flag-dk Jakob Fuglsang
flag-kz Yevgeniy Gidich
flag-dk Jonas Gregaard
flag-kz Dmitriy Gruzdev
flag-ca Hugo Houle
flag-es Gorka Izagirre
flag-es Ion Izagirre
flag-er Merhawi Kudus
flag-kz Alexey Lutsenko
flag-it Davide Martinelli
flag-kz Yuriy Natarov
flag-ca Ben Perry
flag-it Andrea Piccolo
flag-kz Vadim Pronskiy
flag-es Óscar Rodríguez
flag-es Javier Romo
flag-es Luis León Sánchez
flag-it Matteo Sobrero
flag-kz Nikita Stalnov
flag-co Harold Tejada
flag-ru Aleksandr Vlasov
flag-kz Artyom Zakharov
Totaal aantal renners: 31


Lees ook: Yana Seel (36), de Belgische aan het roer van Astana-Premier Tech (interview)
Lees ook: Jakob Fuglsang zet klassementen uit hoofd: “Ik kijk ernaar uit om vrij te koersen” (interview)
Lees ook: Portret van klimtalent Aleksandr Vlasov (interview)
Lees ook: Astana-Premier Tech wil verder met Vlasov (interview)
Lees ook: Vlasov kopman in Giro bij Astana-Premier Tech, Fuglsang en Izagirre naar de Tour (nieuwbericht)

Dit artikel delen:

12 Reacties

Japsie 28 januari 2021 om 08:32

Het gebrek aan treintjes en massasprinters doet deze ploeg kleuren. Aanvallen en alleen aankomen is het devies. Alleen jammer dat ze niemand hebben voor de Vlaamse koersen.

Vinyakke 28 januari 2021 om 09:09

IG Cortina heeft nochtans een massasprint gewonnen in PN en ook een soort van in Californië. En onderschat hem ook niet in het voorjaar, kan nog stappen zetten net zoals een aantal andere jongeren. Wel leuke vrijbuitersploeg inderdaad.

Shinzawai 28 januari 2021 om 09:39

Ivan Garcia rijdt voor Movistar, niet voor Astana.

Vinyakke 28 januari 2021 om 11:09

Oeps, artikel niet gelezen en ineens naar de commentaren gegaan (zelden word ik daar veel wijzer van, is wel een goede samenvatting verder dus geen commentaar). Zat met movistar in mijn hoofd, geen idee waarom…

KimJungPoels 28 januari 2021 om 09:11

Jaar na jaar verliest Astana hele goede renners, met in andere jaren Nibali, Aru, Landa, Bilbao, Valgren etc. Ook dit jaar vertrekt er met Miguel Angel Lopez weer een kopman.

Maar waar je ieder jaar verwacht dat de ploeg stukken minder gaat presteren blijkt toch telkens dat er weer nieuwe namen op staan. Vorig jaar met name Vlasov, en van minder hoog niveau maar zeker verrassend Tejada die een hoog niveau haalden. Dit jaar zal er van Pronskiy, Battistella, Piccolo en Romo ook wel weer iemand opstaan. Waarbij de in het artikel genoemde Pronskiy me inderdaad zeker niet zou verbazen.

Verder met Vlasov, Fuglsang, Lutsenko, Izagirres, Aranburu en Luis Leon (lijkt wel wat minder te worden) ook gewoon al een heel aantal kopmannen die leuk kunnen scoren.

Hopelijk gaat Astana nog lang niet verloren voor het peloton. Echt een leuke aanvallende ploeg.

Panache 28 januari 2021 om 13:37

Ik sluit ook niet uit dat Vadim Pronskiy binnen 1-2 jaar de ‘nieuwe Vlasov’ is. Dat is echt een renner met potentie. Echter weten we o.a. door Mamykin en Vorobyev dat niet alleen de Colombianen vroeg pieken, maar de Russen (oud Sovjet landen) kunnen er wat dat betreft ook wat van.

Kannibaal van Schepdaal 28 januari 2021 om 14:15

Als ik de uitslagen van die Pronskiy van de voorbije jaren analyseer, dan zie ik niet meteen iets dat wijst op een doorbraak in 2021 of 2022, eerlijk gezegd.

Dan heeft Tejada al meer laten zien, met name in de Mont Ventoux Dénivelé Challenge van vorig seizoen.

Weten jullie meer?

KimJungPoels 28 januari 2021 om 14:31

Pronskiy reed vorig jaar een goede ronde van Luxemburg (ondanks weinig koersen na de hervatting) en reed daarna een meer dan goed WK. Daardoor mocht hij eigenlijk mee naar de Giro, maar doordat hij in contact was geweest met een met corona besmette ploeggenoot ging dat feestje niet door.

In 2019 had hij een wat moeilijker jaar, maar kon hij wel lang mee in de Tour de L’Ain, en reed hij ook goed in de ronde van Langkawi. In 2018 won hij met de Giro D’Aoste een belangrijke U23 koers, en kwam hij ook goed voor de dag in de Tour Alsace. Ook bij de junioren was het een vrij behoorlijke renner.

Het is nooit een absolute topper geweest, maar wel een degelijke renner, en ik denk dat er nog best wel wat marge op zit bij deze gast. Blijft altijd afwachten natuurlijk. Maar ik denk dat zowel Tejada als Pronskiy best wel eens leuke dingen gaan doen met de vrijheid die Astana normaal gesproken toch wel aan dit soort jonge gasten geeft.

Mamykin heeft natuurlijk wel extreem zware blessures gehad, dus is wat mij betreft niet helemaal een goed voorbeeld.

Frank V 28 januari 2021 om 15:21

Pronskiy zit momenteel op de Teide met Lutsenko.

Kannibaal van Schepdaal 28 januari 2021 om 18:54

Hij heeft inderdaad een paar leuke uitslagen gereden bij de beloften in wedstrijden met behoorlijk wat naam, maar de tegenstand daar was niet van het gewoonlijke hoge niveau. Inkelaar en Gregaard zijn nu niet de grote namen bij de profs. En sta me toe om de Ronde van Langkawi en de Ronde van Guadeloupe niet meteen als belangrijke graadmeter te zien. Misschien weet Vinekourov natuurlijk meer (*kuch*), maar hij lijkt mij niet van het grote talent dat zich snel bij de toppers bij de profs gaat voegen. Al kan ik natuurlijk fout zijn.

We moeten ook beseffen dat Vlasov niet zomaar uit het niets kwam vorig jaar. In 2019 reed al verschillende mooie uitslagen tegen goede renners. Pronskiy reed voorlopig naar een 14de plaats in de CRO Race na Serge Pauwels en naar een 12de plaats na Aurélien Paret-Peintre. Pronskiy gaat volgens mij echt niet meteen top 10 rijden in de Tour dit jaar. Op dit moment zijn er heel veel renners zoals hem, als je het mij vraagt.

KimJungPoels 28 januari 2021 om 20:40

Ohnee een top-10 in de tour verwacht ik ook absoluut niet haha. Neemt niet weg dat ik wel denk dat het een hele leuke renner kan worden.

Ab Normaal 28 januari 2021 om 09:43

Brussenskiy is toch een sprinter? Laat die lekker zijn gang gaan in de kleinere koersen.

Laatste nieuws

Materiaalzone

Populair