Wielerploegen 2020: Israel Start-Up Nation

woensdag 15 januari 2020 om 12:00
Wielerploegen 2020: Israel Start-Up Nation

foto: Israel Start-Up Nation

Voorafgaand aan het nieuwe wielerseizoen stellen we alle WorldTour-teams aan je voor in de serie Wielerploegen 2020. In deze aflevering kijken we naar een ‘nieuwe’ ploeg in de WorldTour, namelijk Israel Start-Up Nation. Die formatie is de opvolger van Israel Cycling Academy en rijdt op de licentie van het gestopte Katusha-Alpecin.

ISRAEL START-UP NATION 2020
Land: flag-il Israël
Sponsor:
Sinds: 2015 (Cycling Academy Team, Israel Cycling Academy)
UCI-code: ISN
Fietsensponsor: Factor
Tenue 2020:


Het jaar van Israel Cycling Academy

In 2019 was Israel Cycling Academy nog een ProContinentale ploeg, met ambitie om door te stoten naar het allerhoogste niveau. Doel was om in te spelen op nieuwe regelgeving van de UCI: de beste ProConti-ploeg van het jaar werd namelijk uitgenodigd voor elke WorldTour-koers het jaar erop. Met liefst dertig renners begon men aan het seizoen, met tal van sprinters die overal konden scoren.

Punten pakken, dus. Dat lukte goed, maar het was lang niet goed genoeg om mee te strijden voor de titel ‘Beste ProConti-ploeg van 2019’. Dat werd in het najaar een driestrijd die gewonnen werd door Total Direct Energie. Ondanks 29 zeges eindigde Israel Cycling Academy pas op de vierde plaats.

In de successen was een patroon zichtbaar: in relatief kleine UCI-rondes wist de ploeg een of meerdere etappes én het eindklassement te winnen. Dat gebeurde onder meer in Castilië en Léon, Estland en Hongarije. Tekenend was dat niet gewonnen werd in de WorldTour en dat ‘slechts’ vier van de zeges op .HC-niveau werden behaald.

Ben Hermans wint de Tour of Utah – foto: Cor Vos

Ben Hermans liet nochtans zien wel degelijk klaar te zijn voor de stap naar de WorldTour. Hij boekte vijf overwinningen en maakte daarbij indruk. In juli zette hij op de Fuscher Törl de Ronde van Oostenrijk naar zijn hand. Die vorm trok hij een maand later door naar de Tour of Utah, waar hij twee bergritten en overtuigend het klassement won. In het najaar waren de semi-klassiekerzeges van Zakaria Dempster (Veenendaal-Veenendaal), Krists Neilands (GP de Wallonie) en Tom Van Asbroeck (Binche-Chimay-Binche) de uitschieters.

Los van het sportieve bleef het het hele jaar ‘onrustig’ rondom de ploeg. Al na het einde van de Giro werd geflirt met Igor Makarov, de grote baas van Katusha-Alpecin. Kwalitatief was de ploeg dan wel niet goed genoeg om zelf deelname aan WorldTour-wedstrijden voor 2020 af te dwingen, maar dat Makarov een team zocht om mee in zee te gaan, bracht uitkomst.

Pas laat in het seizoen werd die deal beklonken. Begin oktober werd de overname definitief. Israel Cycling Academy nam (lees: kocht) de WorldTour-licentie van Katusha-Alpecin over. Van een fusie is nauwelijks tot geen sprake. Wij maakten onlangs in WielerFlits Legt Uit duidelijk hoe de fusie (lees: overname) tussen Israel Cycling Academy en Katusha-Alpecin tot stand is gekomen.

De ploegnaam is veranderd naar Israel Start-Up Nation en de enige overgebleven connectie met Katusha is dat de kledij voor 2020 van Katusha Sports is. Ook zijn nog enkele Katusha-Alpecin-renners en stafleden overgenomen, maar het overgrote deel kon vertrekken.


Aantal overwinningen in 2019: 29

Belangrijkste resultaten in 2019:
flag-nr1 flag-us Eindklassement Tour of Utah (+2 ritzeges)
flag-nr1 flag-fr Classic Loire Atlantique
flag-nr1 flag-es Eindklassement Vuelta a Castilla y Léon (+ 2 ritzeges)
flag-nr1 flag-ee Eindklassement Ronde van Estland (+ 3 ritzeges)
flag-nr1 flag-hu Eindklassement Ronde van Hongarije (+ 2 ritzeges)
flag-nr1 flag-at Eindklassement Ronde van Oostenrijk (+ 1 ritzege)
flag-nr1 flag-nl Veenendaal-Veenendaal Classic
flag-nr1 flag-be GP de Wallonie
flag-nr1 flag-be Binche-Chimay-Binche


Transfers

De selectie van Israel Start-Up Nation heeft een grote schoonmaak ondergaan. Ervan uitgaande dat dit team een voortzetting is van de ProContinentale ploeg van vorig jaar, konden veertien renners blijven. Onder hen Ben Hermans, Tom Van Asbroeck, Matthias Brändle, Rudy Barbier en Krists Neilands.

Veel andere gezichten bij de ploegpresentatie – foto: Israel Start-Up Nation

De Israëlische formatie biedt in 2020 onderdak aan een zevental sterke renners van het gestopte Katusha-Alpecin: Nils Politt, Daniel Navarro, Alex Dowsett, Mads Würtz Schmidt, Rick Zabel, Reto Hollenstein en Jenthe Biermans. Voor Politt, de nummer twee van de voorbije Parijs-Roubaix, ligt het kopmanschap in het voorjaar klaar.

Aanvankelijk zouden elf Katusha-Alpecin-renners mee de overstap maken. Maar door de late deal werden dat er minder. “Dat maakte het complex. Er was nog weinig ruimte. Uiteindelijk maakten zeven jongens de overstap, samen met een dozijn stafleden. Dat betekent dat van de 80 à 90 mensen die we tewerkstellen, een vierde van Katusha komt”, zei ploegmanager Kjell Carlström tegen WielerFlits.

Dat was het nog niet qua nieuwkomers, want met Daniel Martin (33, UAE Emirates) en André Greipel (37, Arkéa-Samsic) werden twee oudere, doch ervaren kopmannen aangetrokken. De overige aanwinsten zijn niet de allergrootste namen. Hugo Hofstetter en Travis McCabe kunnen punten sprokkelen in sprints en James Piccoli hoopt zich te kunnen bewijzen in rondes van een week.

Greipel hoopt op eerherstel – foto: Cor Vos

Waar veertien renners van het ‘oude’ Israel Cycling Academy bleven, zijn er dus ook zestien vertrokken. Rappe mannen als Kristian Sbaragli (Alpecin-Fenix), Riccardo Minali (Nippo-Delko One Provence) Sondre Holst Enger en August Jensen (beiden Riwal Readynez) werden van de hand gedaan. Rubén Plaza, Zak Dempster, Connor Dunne en Roy Goldstein stopten er op hun beurt mee. Met Dennis van Winden spraken we onlangs over zijn toekomst.

Israel Cycling Academy heeft ook een opvallend trucje uitgehaald. Waar een deel van de selectie is ‘gepromoveerd’ naar de WorldTour, heeft men ook een continentale opleidingsploeg ingeschreven bij de UCI, met de oude naam Israel Cycling Academy. Edwin Ávila, Ben Perry, Daniel Turek en Awet Gebremdhin zijn daar gestald. Zij mogen onder meer acht Israëlische wielrenners bijstaan. En waar dat kan, is het mogelijk om een combinatie-team op te stellen, zoals ook Jumbo-Visma dat in 2020 soms met de opleidingsploeg zal doen.

UIT
flag-co Edwin Ávila (Israel Cycling Academy CT)
flag-fr Clément Carisey (nog niet bekend)
flag-au Zakari Dempster (gestopt)
flag-ie Connor Dunne (gestopt)
flag-au Nathan Earle (UKYO)
flag-no Sondre Holst Enger (Riwal Readynez)
flag-se Awet Gebremedhin (Israel Cycling Academy CT)
flag-il Roy Goldstein (gestopt)
flag-it Riccardo Minali (Nippo-Delko One Provence)
flag-no August Jensen (Riwal Readynez)
flag-ca Ben Perry (Israel Cycling Academy CT)
flag-es Rubén Plaza (gestopt)
flag-it Kristian Sbaragli (Alpecin-Fenix)
flag-nz Hamish Schreurs (nog niet bekend)
flag-cz Daniel Turek (Israel Cycling Academy CT)
flag-nl Dennis van Winden (nog niet bekend)

IN
flag-be Jenthe Biermans (Katusha-Alpecin)
flag-gb Alex Dowsett (Katusha-Alpecin)
flag-de André Greipel (Arkéa-Samsic)
flag-fr Hugo Hofstetter (Cofidis)
flag-ch Reto Hollenstein (Katusha-Alpecin)
flag-ie Daniel Martin (UAE Emirates)
flag-us Travis McCabe (Floyd’s Pro Cycling)
flag-es Daniel Navarro (Katusha-Alpecin)
flag-ca James Piccoli (Elevate-KHS)
flag-de Nils Politt (Katusha-Alpecin)
flag-fr Alexis Renard (Côtes d’Armor)
flag-ch Patrick Schelling (Vorarlberg-Santic)
flag-au Rory Sutherland (UAE Emirates)
flag-ee Norman Vahtra (Cycling Tartu)
flag-dk Mads Würtz Schmidt (Katusha-Alpecin)
flag-de Rick Zabel (Katusha-Alpecin)


Ambities voor 2020

Voor het nieuwe seizoen heeft men bij Israel Start-Up Nation grofweg drie doelstellingen. De ploeg wil wegblijven uit de gevarenzone van de WorldTour, wat wil zeggen dat het niet in de situatie wil komen waarin afgelopen seizoen Katusha-Alpecin zat. Ook Dimension Data (dit jaar NTT) rijdt al jarenlang rond als een van de slechtste WorldTour-ploegen. Dat wil men bij Israel voorkomen.

Nils Politt in Parijs-Roubaix – foto: Cor Vos

Het tweede doel is om te scoren in de klassiekers. Nils Politt is de aangewezen man om die kern te leiden. “Ik ben ervan overtuigd dat we met een competitief team naar het voorjaar zullen trekken. Er is niet alleen de ervaring van André Greipel, maar ook jongens als Hugo Hofstetter, Mads Würtz Schmidt, Tom Van Asbroeck, Jenthe Biermans, Rick Zabel en Matthias Brändle zijn waardevolle pionnen in onze klassiekerkern. Daarnaast ben ik bijzonder opgetogen dat ploegleider Dirk Demol mee de overstap maakt.”

André Greipel is dus een van de pionnen die zijn landgenoot en trainingsmaat Politt moet bijstaan in het voorjaar. Der Gorilla heeft zelf ook nog ambities, maar hij weet dat hij niet meer de snelste van het peloton is in een massasprint. De vraag is hoe vaak Greipel nog juichend over de streep komt. Bij Arkéa-Samsic lukte hem dat slechts één keer, en dat was ook nog eens ver weg in Gabon. Komt hij bij zijn nieuwe ploeg weer tot leven?

Ten derde heeft men bij Israel Start-Up Nation het doel om het hele jaar in beeld te zijn. Mede daarom is ook gekozen voor een selectie van dertig renners, het maximale aantal op dit niveau. Daarmee slaat de ploeg een andere weg in dan andere WorldTour-teams die kiezen voor het minimale aantal van 27 renners.

Daniel Martin wordt de kopman in de Tour de France – foto: Cor Vos

Niet te vergeten: pas vijf jaar geleden werd deze ploeg opgericht. “Wat is te snel?”, vroeg Carlström zich af toen de groei van de ploeg ter sprake kwam. “Toegegeven, het is op de limiet. De knowhow hebben we gelukkig wel in huis. Maar ik weet dat het uiteindelijk toch om de centen draait. Het exacte budget zal ik niet vertellen, maar je mag opschrijven dat we sowieso een van de laagste budgetten in de WorldTour hebben. Ik ben wel overtuigd dat we beter zullen doen dan een aantal andere teams met een vergelijkbaar budget.”

Voor het eerst gaat de ploeg drie grote rondes in een jaar rijden. “Maar ik maak me sterk dat we daarvoor de juiste renners in onze rangen hebben. Het wordt wel kwestie onze kalender zo op te bouwen dat we in alle wedstrijden – ook in de kleinere – met een competitieve ploeg aan de start staan”, aldus Carlström.

Ben Hermans wordt een van de vooruitgeschoven pionnen in de Tour de France. Een ronde die de Limburger nog nooit reed. “Dit jaar kan dat wel, denk ik”, zei hij eerder tegen WielerFlits. “Dan Martin wordt er wellicht onze kopman. Hij heeft al meer bewezen in het grote rondewerk. Zelf kan ik proberen voor ritwinst te gaan. En Martin bijstaan in het geval hij klassementsambities heeft.”

Selectie Israel Start-Up Nation voor 2020
flag-ch Matteo Badilatti
flag-fr Rudy Barbier
flag-be Jenthe Biermans
flag-ca Guillaume Boivin
flag-at Matthias Brändle
flag-ca Alexander Cataford
flag-it Davide Cimolai
flag-gb Alex Dowsett
flag-il Itamar Einhorn
flag-il Omer Goldstein
flag-de André Greipel
flag-be Ben Hermans
flag-fr Hugo Hofstetter
flag-ch Reto Hollenstein
flag-ie Daniel Martin
flag-us Travis McCabe
flag-es Daniel Navarro
flag-lv Krists Neilands
flag-il Guy Niv
flag-ca James Piccoli
flag-de Nils Politt
flag-ee Mihkel Räim
flag-fr Alexis Renard
flag-il Guy Sagiv
flag-ch Patrick Schelling
flag-au Rory Sutherland
flag-ee Norman Vahtra
flag-be Tom Van Asbroeck
flag-dk Mads Würtz Schmidt
flag-de Rick Zabel
Totaal: 30 renners

Dit artikel delen:

12 Reacties

Groningen 15 januari 2020 om 07:17

De ploeg waarvan ik de minste verwachtingen heb, maar ze mogen me verrassen. Ik hoop vooral voor Politt dat hij zich niet in.zijn ontwikkeling laat afremmen, maar dat deed hij bij Katusha ook niet, en dat was toch ook niet de allerbeste omgeving

Dolledriesoldebroek 15 januari 2020 om 09:03

Idd te hopen dat politt zijn ontwikkeling door kan zetten, was ook bij katusha het enigste lichtpuntje in de selectie, dus zou het hier ook op zichzelf moeten kunnen..
Gaat komend seizoen ook gelijk blijken of dan martin een minder seizoen had vorig jaar of dat die echt niet meer aan kan haken in de klassementen..
verder vooral benieuwd hoe neilands en hermans zich gaan houden in een volledig seizoen worldtour, vooral de let mag me verrassen! Heeft een mooie aanvallende manier van koersen

Jotto-Lumbo 15 januari 2020 om 09:22

Wat een vreemdelingen legioen.. 16 verschillende nationaliteiten, culturen, gebruiken etc.. Dat kan toch nooit goed zijn voor een ploeg en haar identiteit? En uiteindelijk het presteren.

Wheely 15 januari 2020 om 09:57

Adam Sandler is al bezig met een tragicomedy over dit gezelschap, hij zal zelf de rol van Omer Goldstein vertolken.

De Brigadier 15 januari 2020 om 11:10

Uncut SRM’s?

Omar Goldstein familie van de gestopte Roy Goldstein? Omar en Roy, dompteurs van Gazallen. Halverwege het seizoen neemt Olijk Tinkoff dit team over, brengt Chernetskiy, Shalunov en Cherkasov mee als renners, Kolobnev als eendagsspecialist en Ekimov om mannen als Sagiv en Niv te helpen tegen de klok.

osca freire gomez 15 januari 2020 om 11:58

En Adam Sandler heeft aangegeven de slechtste film ooit te maken nadat hij zijn oscarnominatie misliep.

SteelHorseCowboy 15 januari 2020 om 11:14

Vind het toch moeilijk om deze ploeg helemaal los te zien van de politieke context.
Zou mooi zijn als de ploeg een gebaar zou maken, bv. naar de palestijnse kampioen Alaa-al Dali die nooit een wedstrijd buiten Gaza heeft kunnen rijden, door een scherpschutter in zijn been geschoten is en nu als paralympisch atleet rijdt.

M@thijs 15 januari 2020 om 11:21

Eindelijk een ploeg die misschien toch minder als ntt is

Giekes 15 januari 2020 om 12:30

De Giekes zijn er nog steeds bij!

Shinzawai 15 januari 2020 om 13:41

Het zou beter zijn als Israel, NTT en Cofidis geen World Tour licentie hadden gekregen.

Jungle Man 15 januari 2020 om 16:23

Cofidis in de World Tour kan ik nog wel mee leven, maar het feit dat Israel Cycling in de World Tour zit, is niet echt Kosher. Dat geldt ook voor NTT.
In diverse wedstrijden kunnen teams als Wanty / Alpecin meer klaarspelen.

Brabander 15 januari 2020 om 18:25

Wel benieuwd wat dit team klaar gaat spelen dit jaar. Zo op het eerste gezicht veel middelmatige (over the top) sprinters, maar met Politt, Neilands en Hermans toch een paar leutige renners wat mij betreft. Denk ook dat het te weinig zal zijn, maar zo’n fusie tussen 2 ploegen zou weleens verrassend uit kunnen pakken. Daniel Martin wel het grote vraagteken. Zoals hierboven al aangekaart: was het gewoon een minder jaar wat-ie had of gaat het vanaf nu alleen nog maar bergafwaarts?

Laatste nieuws

Materiaalzone

Populair