Fiets aan de wilgen 2014: Nicki Sørensen en Laurent Mangel

woensdag 12 november 2014 om 09:00
Nicki Sørensen

foto: Sirotti

Er is een tijd van komen, maar ook van gaan. Dit jaar zijn een hoop renners gestopt met koersen. WielerFlits bundelt in de serie ‘Fiets aan de wilgen’ de renners voor wie 2014 hun laatste seizoen in het profpeloton was. Vandaag een terugblik op de carrières van Nicki Sørensen en Laurent Mangel.

Nicki Sørensen
Nicki Sørensen werd geboren op 14 mei 1975 in het Deense Herning, een wielerstad bij uitstek. Zo vindt daar jaarlijks de GP Herning plaats, die voorheen door het leven ging als een 1.1-wedstrijd. Tegenwoordig is het – de semiklassieker gaat over een aantal stroken met klinkers en werd in de laatste drie seizoenen maar één keer verreden – een koers van het UCI 1.2-niveau. Ook Michael Blaudzun, Brian Vandborg en misschien wel de beste Deense renner aller tijden, Bjarne Riis, zagen het levenslicht in de stad waar de Giro d’Italia van 2012 van start ging.

Nicki Sorensen

Sørensen was echter niet voorbestemd om wielrenner te worden. In zijn jongere jaren was de Deen namelijk een verdienstelijk hardloper. Zijn eerste aanraking met de racefiets vond daarom ook pas plaats op 19-jarige leeftijd. Al snel bleek dat de ranke Sørensen talent had, want na nog geen vijf jaar fietsen maakte hij al zijn debuut in het profpeloton bij het kleine Deense Team Chicky World. Na twee jaar – via Team Fakta, de voorloper van Alessio-Bianchi – voegde hij zich bij Team CSC-Tiscali, dat in 2001 Memory Card en kledingmerk Jack & Jones verving als sponsoren. Dat jaar mocht hij ook voor het eerst zijn opwachting maken in de Tour de France, die hij in dienst van Laurent Jalabert (winnaar bergklassement) reed.

Voornamelijk knecht
Sørensen liet in de beginjaren van zijn lange carrière zien dat hij een redelijke klimmer was. In 2002 werd hij twintigste in de Tour, terwijl ook zijn ploeggenoten Tyler Hamilton (vijftiende), Carlos Sastre (negende) en Jalabert (winnaar bergklassement) een verdienstelijke rittenkoers reden. In het jaar 2003 boekte hij met het Deens kampioenschap op de weg de eerste grote zege van zijn loopbaan. In de daarop volgende Tour reed hij in dienst van kopman Hamilton en loodste de Amerikaan – die met een gebroken sleutelbeen reed – naar de ritzege in etappe zestien en een vierde plaats in het eindklassement. Ook ploegmaats Sastre en Jakob Piil waren dat jaar goed voor ritoverwinningen in de Franse ronde.

Nicki Sorensen

Hamilton vertrok na 2003 richting Phonak Hearing Systems, waarna Riis Ivan Basso als kopman aantrok. In 2004 en 2005 mocht Sørensen opnieuw mee naar de Tour, als knecht van de Italiaan en Spanjaard Sastre. In de Vuelta a España van het laatstgenoemde jaar wist hij zijn eerste zege in een grote ronde te boeken. In rit zeventien vloerde hij Javier Pasqual Rodriguez (foto) in een sprint met twee. Het leidde ertoe dat zijn contract verlengd werd tot het einde van 2007.

Laatbloeier
Als gezegd startte Sørensen op relatief late leeftijd met wielrennen en werd daardoor ook pas later dan de meeste renners prof, wat kan verklaren dat hij zijn meeste successen pas op latere leeftijd boekte. In 2008, inmiddels 33 jaar oud, won Sørensen voor een tweede maal het Deens kampioenschap op de weg. Een jaar later reed hij in dienst van de gebroeders Fränk en Andy Schleck een goede campagne in de Waalse klassiekers, waarna zijn grootste triomf volgde in juli 2009. In Vittel wist hij namelijk de twaalfde etappe in de Tour op zijn naam te schrijven, nadat hij op twintig kilometer van de meet weg was gesprongen uit een kopgroep van zeven (foto hieronder).

Nicki Sorensen

In de nadagen van zijn carrière wist de Tinkoff-Saxo-renner nog twee maal Deens kampioen op de weg te worden en won hij in Italië de semiklassieker Gran Premio Bruno Beghelli. Zijn beste resultaat van het afgelopen seizoen was een negende plaats op de nationale titelstrijd, gevolgd door een dertiende plek in de Ronde van Vlaanderen. Die reed de 39-jarige Deen gek genoeg voor de eerste – en tevens laatste – keer in zijn carrière. Met het vroegtijdig afstappen in zijn laatste drie koersen (het WK, Milaan-Turijn en de Ronde van Lombardije) doofde Sørensens loopbaan als een nachtkaars. Vanaf 1 januari wordt hij ploegleider bij zijn huidige ploeg Tinkoff-Saxo.

Naam: Nicki Sørensen
Geboortedatum: 14 mei 1975 (39)
Geboorteplaats: Herning (Midden-Jutland)
Nationaliteit: flag-dk Deen
Website: Geen
Twitter: Geen

Ploegen:
1999: flag-dk Team Chicky World
2000: flag-dk Team Fakta
2001: flag-dk CSC-Tiscali
2002: flag-dk CSC-Tiscali
2003: flag-dk CSC ProTeam
2004: flag-dk CSC ProTeam
2005: flag-dk CSC ProTeam
2006: flag-dk CSC ProTeam
2007: flag-dk CSC ProTeam
2008: flag-dk CSC ProTeam
2009: flag-dk Saxo Bank
2010: flag-dk Saxo Bank
2011: flag-dk Team Saxo Bank-Sungard
2012: flag-dk Team Saxo Bank-Tinkoff Bank
2013: flag-dk Team Saxo-Tinkoff
2014: flag-ru Tinkoff-Saxo

Aantal overwinningen: 15
Belangrijkste resultaten:
flag-fr Ritzege Tour de France 2009, etappe 12
flag-es Ritzege Vuelta a España 2005, etappe 17
flag-dk Viervoudig Deens kampioen op de weg (2003, 2008, 2010 en 2011)
flag-it Gran Premio Bruno Beghelli (2012)
flag-fr GP d’Ouverture la Marseillaise (2005)
flag-ch 7de Züri-Metzgete (2005)

Grote rondes: 19
flag-it Giro d’Italia (2006, 2008 en 2010)
flag-fr Tour de France (2001-2005 & 2008-2012)
flag-es Vuelta a España (2003, 2005, 2006, 2011-2013)

Laurent Mangel

Laurent Mangel

In de Oost-Franse plaats Vesoul stond op 22 mei 1981 de wieg van Laurent Mangel. Na een paar aardige resultaten – twee ritzeges en het eindklassement van de Tour de Bretagne – in het beloftencircuit besluit Vincent Lavenu de dan 22-jarige renner van SCO Dijon een contract aan te bieden bij Ag2r Prévoyance. In zijn eerste seizoen bij de ProTour-ploeg wist hij direct een zege te boeken, door de tweede etappe in de Boucles des La Mayenne te winnen. Een jaar later wist hij na mee te zijn gesprongen in de vroege vlucht van de vierde rit in de Tour de Langkawi, zijn acht medevluchters te kloppen in een sprint.

Na die zege in Maleisië bleef het stil rond Mangel, ondanks een tweede plek na Stefano Garzelli in de zestiende etappe in de Giro d’Italia 2007. Aan het einde van het daarop volgende seizoen besloot Lavenu om zijn contract niet te verlengen, waarna hij een verbintenis aanging met Besson Chaussures-Sojasun. Bij deze ProContinental-ploeg kwam Mangel iets beter tot zijn recht en wist hij ritten te kapen in de Tour de Bretagne en de Tour du Gévaudan Languedoc – Roussillon, beide 2009. Een jaar later kende hij zijn beste seizoen uit zijn carrière: winst in Classic Loire Atlantique (1.2), derde in Paris-Camenbert (1.1), een ritzege in opnieuw de Boucles des La Mayenne (2.2), een ritzege – Mangel won de sprint van een elitegroep in een zware heuveletappe, nadat hij al de gehele dag in de aanval had gereden – en een derde plaats in de Tour de Wallonie (2.HC) en een vijfde stek in de Tour du Doibs (1.1). In 2012 was hij nog tweemaal dichtbij een zege, maar strandde de renner van Saur-Sojasun op de dichtste ereplaat in Cholet – Pays De Loire (1.1) en de Grand Prix De La Ville De Lillers Souvenir Bruno Comini (1.2).

Sprookjes bestaan niet

Laurent Mangel

De boomlange coureur (1 meter 95) moest het in zijn loopbaan voornamelijk hebben van zijn aanvalslust. Daardoor wist Mangel zich te onderscheiden, want anders was de Fransman niet meer geweest dan een simpele knecht en pelotonvulling. De laatste twee seizoenen kwam hij wel weer uit op het WorldTour-niveau, bij FDJ.fr. Nadat hij eind september bekend maakte na de Tour of Beijing te stoppen met koersen, trok hij er in China nog twee keer op uit. In de laatste etappe sprong hij samen met de op papier snellere Tosh Van der Sande al snel weg uit het peloton. De twee bleven de gehele dag op kop en leken – met nog twee en een halve minuut voorsprong op twintig kilometer van de streep – samen te mogen uitmaken wie er met de winst vandoor ging. Mangels carrière leek zich met een sprookje te eindigen, maar omdat zijn Belgische kompaan in de finale weigerde uit het wiel van de Fransman te komen én de sprintersploegen rap aan terrein wonnen, bleek die droom bedrog. Het beeld van een foeterende en ontzette Mangel was dan ook het laatste aandachtspuntje uit zijn weinig kleurrijke loopbaan.

Naam: Laurent Mangel
Geboortedatum: 22 mei 1981 (33)
Geboorteplaats: Vesoul (departement Haute-Saône)
Nationaliteit: flag-fr Frans
Website: Geen
Twitter: @LaurentMangel

Ploegen:
2005: flag-fr Ag2r Prévoyance
2006: flag-fr Ag2r Prévoyance
2007: flag-fr Ag2r Prévoyance
2008: flag-fr AG2R La Mondiale
2009: flag-fr Besson Chaussures-Sojasun
2010: flag-fr Saur-Sojasun
2011: flag-fr Saur-Sojasun
2012: flag-fr Saur-Sojasun
2013: flag-fr FDJ.fr
2014: flag-fr FDJ.fr

Aantal overwinningen: 13
Belangrijkste resultaten:
flag-it Tweede in zestiende rit Giro d’Italia (2007)
flag-be Ritzege en derde plaats in klassement Tour de Wallonie (2010)
flag-my Ritzege Tour de Langkawi 2006, etappe 4
flag-fr Classic Loire-Atlantique (2010)
flag-fr Derde in Paris-Camenbert (2010)

Grote rondes: 5
flag-it Giro d’Italia (2007 en 2008)
flag-fr Tour de France (2011)
flag-es Vuelta a España (2013 en 2014)

Lees ook
Overzicht: Fiets aan de wilgen 2014

Dit artikel delen:

Laatste nieuws

Materiaalzone

Populair