Wielerploegen 2021: Qhubeka ASSOS

woensdag 17 februari 2021 om 18:00
Wielerploegen 2021: Qhubeka ASSOS

foto: Cor Vos

In aanloop naar het wielerseizoen 2021 neemt WielerFlits alle wielerploegen van het hoogste niveau onder de loep. We stellen in de reeks ‘Wielerploegen 2021’ alle WorldTour-teams voor, aan de hand van de transfers, de selecties en de doelstellingen. Vandaag is het de beurt aan Qhubeka ASSOS.

Qhubeka ASSOS

Land: flag-za Zuid-Afrika
Sponsoren: Qhubeka (goededoelenorganisatie) en ASSOS (fabrikant wielerkleding)
Sinds: 2008 (eerder ook MTN-Qhubeka, Dimension Data en NTT)
UCI-afkorting: TQA
Fietsensponsor: BMC
Tenue 2021:

foto: Cor Vos


Vorig jaar

Het was een roerig jaar voor Qhubeka ASSOS, dat toen nog door het leven ging als NTT. Aan het begin van het jaar werd Bjarne Riis met veel bombarie naar de ploeg gehaald als teammanager, maar de samenwerking met de Deen werd geen groot succes. Het was de bedoeling van Riis en zakenpartners Lars Seier Christensen en Jan Bech Andersen een deel van de aandelen over te nemen, maar de overdracht liet lang op zich wachten.

Begin september werd duidelijk dat het voortbestaan van de ploeg serieus werd bedreigd, aangezien telecomgigant NTT het aflopende sponsorcontract niet verlengde. Een Deense dakramenboer was in beeld als overnamekandidaat, maar zover kwam het nooit. Renners werden vrijgegeven en zeer veel coureurs zochten hun heil ergens anders. Uiteindelijk sprong ASSOS in de bres, waardoor de ploeg van Douglas Rider nu door het leven gaat als Qhubeka ASSOS. Het schip is – voorlopig althans – van zinken gered.

Ben O’Connor won op Madonna di Campiglio op fraaie wijze een etappe in de Giro – foto: Cor Vos

De grootste slokop van het team was Giacomo Nizzolo, met vier zeges. Italiaans kampioen, Europees kampioen (ofschoon niet in NTT-tenue) en dan nog ritjes in Parijs-Nice en de Tour Down Under. Ben O’Connor won op fraaie wijze een etappe in de Giro, nadat hij de dag ervoor al tweede werd. Ook in de Ster van Bessèges won de Australiër een etappe. Verdere overwinningen kwamen op naam van Max Walscheid (twee ritten in de Tour de Langkawi) en Ryan Gibbons (Zuid-Afrikaans wegkampioen).

Verder was het team vooral diverse malen in de buurt van successen. Victor Campenaerts moest zich bijvoorbeeld vier keer tevreden stellen met een tweede plaats in voornamelijk tijdritten, terwijl ook Nizzolo met iets meer geluk nog wat koersen had kunnen winnen. Hij moest zijn seizoen immers voortijdig beëindigen met een spierscheuring.

Aantal overwinningen: 9

Belangrijkste resultaten
flag-it Zeventiende etappe Giro d’Italia – flag-nr1
flag-it Italiaans kampioenschap wegwedstrijd – flag-nr1
flag-za Zuid-Afrikaans kampioenschap wegwedstrijd – flag-nr1
flag-fr Tweede etappe Parijs-Nice – flag-nr1
flag-au Vijfde etappe Tour Down Under – flag-nr1


Transfers

Aangezien de toekomst van de ploeg lange tijd aan een zijden draadje hing, is het niet verwonderlijk dat een hoop namen zijn vertrokken bij de ploeg. Douglas Ryder nam afscheid van liefst negentien coureurs. Onder hen Edvald Boasson Hagen, Michael Valgren, Roman Kreuziger, Louis Meintjes en Ben O’Connor. Zij hebben een plekje bij andere ploegen weten te versieren. Gerespecteerde profs als Enrico Gasparotto en Danilo Wyss zetten een punt achter hun actieve wielerloopbaan.

Giacomo Nizzolo, Max Walscheid, Domenico Pozzovivo en Victor Campenaerts zijn de ploeg trouw gebleven. Nic Dlamini en Reinardt Janse van Rensburg zorgen ook in 2021 voor Afrikaanse inbreng, maar met enkel deze renners begin je als WorldTour-ploeg niet veel. Sinds bekend werd dat de ploeg van de ondergang was behoed, regende het namelijk telefoontjes bij de ploegleiding. Lars Michaelsen sprak eind november van een lijst waarop zo’n honderd geïnteresseerde namen stonden. De keuze was derhalve toch nog reuze.

Sander Armée maakte al zijn eerste kilometers voor zijn nieuwe ploeg – foto: Cor Vos

Heel wat renners voor wie elders geen plaats meer was, veroverden in extremis toch nog een plaatsje in het WorldTour-peloton van 2021. Denk aan Vuelta-ritwinnaars Sander Armée en Bert-Jan Lindeman. Dimitri Claeys, de nummer zes van de jongste Ronde van Vlaanderen, werd ook opgepikt, net als subtopper Simon Clarke.

Met Sergio Henao ging het de afgelopen seizoenen wat minder, maar hij heeft zijn sporen in het peloton wel verdiend. Fabio Aru is zonder twijfel de meest besproken aankoop van het team. Henao en Aru hopen hun loopbanen een nieuwe impuls te geven bij de Zuid-Afrikaanse formatie. Ze zullen daarbij onder meer worden ondersteund door Aart Vierhouten en Gabriele Missaglia, die als nieuwe ploegleiders aan boord werden gehaald.

UIT
flag-it Samuele Battistella (Astana-Premier Tech)
flag-no Edvald Boasson Hagen (Total Direct Energie)
flag-za Stefan de Bod (Astana-Premier Tech)
flag-dk Michael Carbel (gestopt)
flag-ch Enrico Gasparotto (gestopt)
flag-er Amanuel Ghebreigzabhier (Trek-Segafredo)
flag-za Ryan Gibbons (UAE Emirates)
flag-us Ben King (Rally Cycling)
flag-cz Roman Kreuziger (Gazprom-RusVelo)
flag-za Louis Meintjes (Intermarché-Wanty-Gobert)
flag-au Ben O’Connor (AG2R Citroën)
flag-it Matteo Sobrero (Astana)
flag-za Jay Robert Thomson (gestopt)
flag-no Rasmus Tiller (Uno-X)
flag-dk Michael Valgren (EF Pro Cycling)
flag-ch Danilo Wyss (gestopt)
flag-ch Gino Mäder (Bahrain Victorious)
flag-au Benjamin Dyball (Team UKYO)
flag-jp Shotaro Iribe (Yowamushi Pedal Cycling)

IN
flag-be Sander Armée (Lotto Soudal)
flag-it Fabio Aru (UAE Emirates)
flag-us Sean Bennett (EF Pro Cycling)
flag-nz Connor Brown (NTT Continental)
flag-be Dimitri Claeys (Cofidis)
flag-au Simon Clarke (EF Pro Cycling)
flag-ch Kilian Frankiny (Groupama-FDJ)
flag-dk Lasse Norman Hansen (Alpecin-Fenix)
flag-co Sergio Henao (UAE Emirates)
flag-nl Bert-Jan Lindeman (Jumbo-Visma)
flag-it Matteo Pelucchi (Bardiani-CSF-Faizanè)
flag-au Robert Power (Team Sunweb)
flag-ch Marco Schmid (Leopard)
flag-gb Harry Tanfield (AG2R La Mondiale)
flag-cz Karel Vacek (Colpack Ballan)
flag-dk Emil Vinjebo (Riwal-Securitas)
flag-pl Łukasz Wiśniowski (CCC Team)


Ambities voor 2021

Met slechts 27 renners begint Qhubeka ASSOS aan het seizoen. Daarmee hoort het qua aantal renners tot de onderkant van de WorldTour, maar aan de andere kant zal de ploeg bovenal blij zijn dat ze nog deel uitmaakt van de WorldTour. Er kan weer gebouwd worden. Dat doet de grotendeels vernieuwde formatie aan de hand van de Ubuntu-filosofie: Ik ben omdat wij zijn.

Fabio Aru was bij UAE Emirates een van de grootverdieners in het peloton. Hij zal het bij Qhubeka ASSOS met een pak minder geld moeten stellen, maar daar staat iets belangrijkers tegenover. Plezier. Dat leek bij de Italiaan een beetje weg bij UAE Emirates, maar ’s winters vermaakte hij zich opperbest in de modder. Het zal niet meevallen om weer helemaal de oude te worden, maar Aru is ervan overtuigd dat hij nog tot mooie dingen in staat is. Zijn glimlach terwijl hij in Italië deelnam aan veldritten verraadt dat hij nog altijd van het metier houdt. Da’s een mooi begin.

Bewijst Fabio Aru in 2021 dat hij het nog in zich heeft? – foto: Cor Vos

Gelijk verwachten dat hij na de Vuelta van 2015 een nieuwe grote ronde toevoegt aan zijn palmares gaat wat ver. Maar wie weet zien we Aru wel weer gekkebekkentrekkend naar een mooie overwinning in het hooggebergte rijden. Domenico Pozzovivo noemde de komst van zijn landgenoot in ieder geval ‘de kers op de taart’. Maar zelf zal Pozzovivo ook nog voor wat vuurwerk willen zorgen. Ondanks dat de 38-jarige de laatste jaren veel ellende heeft moeten doorstaan, sluiten we een top 5-klassering in zijn geliefde Giro d’Italia niet uit.

Voor de meeste overwinningen lijkt echter een andere Italiaan te moeten zorgen. En warempel, even voor het verschijnen van dit stuk schoot Giacomo Nizzolo al een eerste keer raak. De Clásica de Almería is niet een koers waarmee direct je hele seizoen is geslaagd, maar het kan een mooie voorbode zijn voor wat gaat komen. Milaan-San Remo staat hoog op zijn verlanglijstje, net als een ritzege in de Giro en de Tour. Als de regerend Europees kampioen net even die laatste procentjes kan vinden, kan het een onvergetelijk seizoen worden.

De overige rappe mannen binnen de equipe zijn niet van het niveau Nizzolo. Max Walscheid, Carlos Barbero en Matteo Pelucchi kunnen echter wel wat extra overwinningen binnenharken, zij het niet in de grootste wedstrijden. Andere renners die we zeker opschrijven voor een reeks leuke ereplaatsen hier en daar zijn Simon Clarke en Robert Power. Lasse Norman Hansen hoopt na zijn olympische omniumtitel van 2012 opnieuw mee te kunnen doen voor eremetaal op het hardhout van de velodroom van Izu. Op de weg mogen we hem vooral in de sprinttrein verwachten.

Victor Campenaerts is met afstand de beste tijdrijder van de ploeg – foto: Cor Vos

Victor Campenaerts is namens de Benelux de meest waarschijnlijke winnaar van wat koersen voor de ploeg, al kunnen Sander Armée, Bert-Jan Lindeman en Dimitri Claeys op een goede dag ook zeker eens uit hun slof schieten.


Selectie Qhubeka ASSOS 2021

flag-be Sander Armée
flag-it Fabio Aru
flag-es Carlos Barbero
flag-us Sean Bennett
flag-nz Connor Brown
flag-be Victor Campenaerts
flag-be Dimitri Claeys
flag-au Simon Clarke
flag-za Nic Dlamini
flag-ch Kilian Frankiny
flag-at Michael Gogl
flag-dk Lasse Norman Hansen
flag-co Sergio Henao
flag-za Reinardt Janse van Rensburg
flag-nl Bert-Jan Lindeman
flag-it Giacomo Nizzolo
flag-it Matteo Pelucchi
flag-au Robert Power
flag-it Domenico Pozzovivo
flag-ch Mauro Schmid
flag-dk Andreas Stokbro
flag-au Dylan Sunderland
flag-gb Harry Tanfield
flag-cz Karel Vacek
flag-dk Emil Vinjebo
flag-de Max Walscheid
flag-pl Łukasz Wiśniowski
Totaal: 27 renners

Dit artikel delen:

9 Reacties

Michelangelo 17 februari 2021 om 09:05

“Sympathieke” ploeg met een hoge gunfactor, zeker nu Riis daar weg is. Maar zullen ook dit jaar wel weer onderaan de lijstjes bungelen.

Grootste aderlatingen is denk ik het vertrek van O’Connor. En ik was eigenlijk wel nieuwsgierig wat Mader er dit jaar van zou maken, maar ook die hebben ze niet kunnen behouden.

Van de huidige ploeg verwacht ik het meest van Nizzolo. En ik zou het mooi vinden als Aru weer weet op te bloeien bij deze ploeg. Maar helaas fietsen de meesten hier achteruit ipv vooruit.

hartstikkebedankt 17 februari 2021 om 09:07

Ja wat is er te zeggen. Een kleine ploeg met 27 renners, waarvan de laatste 7 denk ik niet echt goed genoeg zijn voor de World Tour. Dan volgen er in het middenveld van deze ploeg best wat aardige renners, maar niet dat die even het verschil gaan maken dit seizoen. En voor wie rijden ze? Nizzolo is natuurlijk goed en daarachter moet men toch hopen op een opleving van Aru, Henao of Pozzovivo en/of een dag dat alles goed valt voor een Campenaerts, Claeys, Clarke, Van Rensburg, Walscheid.

Beer 17 februari 2021 om 09:12

Aanvallen maar met deze kern.

lo squalo dello Stretto 17 februari 2021 om 09:42

In een systeem met 16 WT-ploegen zou ik dit team sympathieker vinden maar dit is gewoon WT-onwaardig (of toch niet in alle koersen waaraan ze deelnemen). Het zal vooral van Nizzolo moeten komen al hoop ik wel op een heropleving van Aru. De manier hoe hij in de bergen aanviel was prachtig en in het hedendaagse wielrennen welgekomen.

Polleke 17 februari 2021 om 12:18

Afgelopen seizoen waren ze vòòr de coronastop goed bezig, je zag de belachelijke term ‘Riis- effect’ zelfs als eens langs komen..,Daarna ingekakt en ook meteen duidelijk dat Riis gewoon een blaaskaak is die zonder doping niks voor elkaar gaat krijgen…

FDJ 17 februari 2021 om 12:42

Van een ploeg met visie naar een vreemdelingenlegioen dat WT onwaardig is. Nog maar twee Afrikaanse renners erin en voor de rest is het allemaal niet bijster veel. Heb niets meer met dit team.

hartstikkebedankt 17 februari 2021 om 14:49

Jammer dat men Tesfatsion en Debesay niet heeft gecontracteerd inderdaad en/of Mulubrhan heeft doorgeschoven. Ook Kent Main had een kans kunnen krijgen, niet dat ik er meteen heel veel van verwacht maar ze hebben nu ook maar 27 renners.

lo squalo dello Stretto 17 februari 2021 om 18:29

+1 helemaal mee eens, was beter als ze een goed PCT team hadden met vnl. renners van het Afrikaanse continent

Verweggistan 17 februari 2021 om 20:18

Als je ziet hoe de wildcards verdeeld worden, snap ik wel dat ze graag WT blijven.

Headlines

Materiaalzone

Populair