Aike Visbeek tempert verwachtingen voor 2023: “We zijn minder sterk dan vorig jaar, maar in potentie wel beter”

Aike Visbeek tempert verwachtingen voor 2023: “We zijn minder sterk dan vorig jaar, maar in potentie wel beter”

Visbeek (rechts) met kopman Girmay - foto: Cor Vos

woensdag 28 december 2022 om 17:07
Interview

Als vijfde ploeg van de wereld het afgelopen seizoen, verwacht het publiek veel van Intermarché-Circus-Wanty in 2023. Daarvan wil teammanager Aike Visbeek echter niets weten. “Komend jaar moeten we de basis leggen voor onze lange termijn doelstelling”, vertelt de Noord-Hollander. Bij WielerFlits legt hij uit wat daarin belangrijk is. Eerder keek Visbeek al terug op 2022.

Sterke prestaties zijn gepaard gegaan met verliezen. Alexander Kristoff en Jan Hirt scoorden goed in 2022, maar vertrekken naar andere teams. Hoe zwaar weegt jullie succes?
“Het is voor ons simpelweg een heel moeilijke situatie als we als ploeg met een klein budget heel goed presteren. Enerzijds kopen andere teams je helemaal leeg, terwijl wij aan de andere kant heel weinig te besteden hebben. We moesten ook echt een stap in de organisatie maken.”

“Ons budget gaat een stap omhoog, maar een groot deel daarvan is opgegaan aan de organisatie. Meer mensen binnen de ploeg, meer mensen op kantoor, om een WorldTour-waardige organisatie te bouwen. Dat is een serieuze uitdaging. Want omdat we het zo goed doen, willen renners graag naar ons toe. Maar gouden bergen zijn hier niet.”

“We hadden graag een aantal jongens behouden, maar in die slag kunnen we niet mee. We moeten heel goede, bewuste keuzes blijven maken. Daarom hebben we besloten om al vroeg renners te contracteren. Nu merk je dat ons budget simpelweg op is, hoe zuur dat voor Domenico Pozzovivo ook is. Iedereen krijgt toch het gevoel: ‘waarom krijgt die man nu geen contract?’. Terwijl daar voor ons een heel normale, logische verklaring voor is.”

“We hebben simpelweg het geld niet. Als we dat moeten vinden in ons budget, betekent het dat we andere zaken niet kunnen doen. Graag zou ik er nog een klimmer bijhalen. Die missen we echt nog in onze selectie. Maar het is ongelooflijk moeilijk voor ons. Dat is de schaduwkant.”

Er is niet genoeg budget voor Domenico Pozzovivo – foto: Cro Vos

Hoe verklaar je dan wel dat Niccolò Bonifazio erbij komt?
“We móesten er nog een renner bij hebben, anders hadden we problemen gekregen met ons wedstrijdprogramma. Dat moest vanuit onze partners een Italiaans profiel zijn. Daar is ook nog een klein beetje extra budget voor vrijgemaakt. Alleen dat is wel gewoon aan het minimumsalaris. Daar ben ik niet trots op. Niccolò is hartstikke blij, maar voor het goede wil je een normale marktprijs betalen.”

“Maar dit is het op dit moment gewoon voor ons. Het is ook heel vervelend, omdat er laat in het seizoen nog heel goede renners van B&B Hotels-KTM op de markt kwamen. Die verdienen absoluut hun plek bij de profs. Wij hebben op papier nog een plek vrij voor een extra renner, maar op dit moment beperkt ons budget ons.”

“Dit is ook wat we naar Pozzovivo hebben gecommuniceerd. Het is heel simpel: we konden hem alleen een contract aanbieden voor het minimumsalaris. We kregen een tegenbod en daarna hebben we samen geprobeerd een klein beetje water bij de wijn te doen. Bij het laatste gesprek lagen vraag een aanbod te ver uit elkaar.”

“Wij kunnen Pozzovivo simpelweg niet betalen en hij wilde het niet voor minder doen. Volkomen logisch, want hij is ook meer waard. Dat is moeilijk te begrijpen voor hem, maar bij ons intern ook. Uiteindelijk praten we niet over superveel geld. Maar wel over geld dat wij niet hebben, vervelend genoeg.”

Bonifazio versterkt Intermarché-Circus-Wanty – foto: Cor Vos

Toch komen er ook sterke mannen voor terug. In hoeverre zijn jullie van hetzelfde niveau als afgelopen jaar?
“Ik denk dat we in potentie de mogelijkheden hebben om dat niveau te halen. Alleen we moeten daarvoor wel eerst onze jonge gasten beter maken. In kwaliteit is de selectie minder dan in 2022, maar de potentie is er om weer naar dat niveau toe te groeien. Zo zie ik het. Het is voor ons de grote ambitie om uit te groeien tot een stabiele ploeg in de top-10 van de WorldTour.”

“De grootste fout die je dan kunt maken, is heel krampachtig naar het jaar 2023 kijken om het succes van het afgelopen seizoen te evenaren. Ik heb echt mijn best gedaan om op de achtergrond iedereen duidelijk te maken dat we in 2023 de basis leggen om onze lange termijn doelstelling te halen. Dat zullen de andere teams ons zeker niet makkelijk maken. Maar ik denk wel dat we op de juiste weg zijn om die stabiele WorldTour-ploeg te zijn.”

Waarom is het voor jou zaak de verwachtingen te temperen?
“Ik denk dat we realistisch moeten zijn. Deze winter is er heel veel kwaliteit en ervaring weggegaan. Ik zie nog altijd heel veel kwaliteit in de renners die we voor 2023 hebben. Maar bij een heel aantal moeten we dat er nog wel uit zien te halen. Daar zal tijd overheen gaan.”

“Als je het proces van Hugo Page ziet, die is twaalf maanden bezig geweest om aan het niveau te wennen. Pas in de Famenne Ardenne Classic en Binche-Chimay-Binche doet hij voor het eerst om de prijzen mee. Dat kan volgend jaar ook het geval zijn met Arne Marit, Laurens Rex of Rune Herregodts. Het duurt nu eenmaal heel wat avonturen voordat je het niveau hebt om onderscheidend te zijn.”

“Plus, wat voor ons nog moeilijker is: een aantal van de meest aansprekende resultaten zijn behaald door vijf of zes renners. Daarvan hebben we nog maar twee of drie over. Biniam Girmay moet het doen en Louis Meintjes moet het doen. Maar als een van die jongens een slecht jaar draait of tegenslag heeft, dan gaat dat voor ons aanmerkelijk meer voelbaar zijn dan in onze situatie van 2022. Toen reden we met Jan Hirt, Domenico Pozzovivo én Meintjes de Vuelta. Dat hebben we nu gewoon niet meer. We kunnen niets opvangen.”

Jan Hirt, winnaar van een Giro-rit in 2022, vertrekt naar Soudal-Quick-Step – foto: Cor Vos

Hoe zit het dan met jongens als Mike Teunissen, Rui Costa en misschien Dion Smith? Waarom noem je hen niet in dezelfde zucht als Biniam en Louis?
“Ik geloof en hoop ook dat zij zich kunnen aansluiten bij Bini en Louis. Een van onze prioriteiten in onze transferstrategie van afgelopen seizoen, was om de kern rond Bini sterker te maken. Met Dion Smith en vooral Mike, hebben we daarin een goede investering gedaan. Ik vind dat we heel goed in staat moeten zijn om Biniam te ondersteunen. In de klassiekers en semiklassiekers hebben we nu meer mogelijkheden. Ik verwacht dat we gaan meedoen om de prijzen, dat is ook onze doelstelling. We kunnen ook niet voor minder gaan.

Daar mag wel de druk op liggen. Maar drie keer top-10 rijden in een grote ronde, dat zie ik niet gebeuren. Al is het bij de klassiekers wel zo dat je met Biniam in een gedeelte van de business zit, waar exceptioneel veel talent rondloopt. We rijden tegen Wout van Aert, Mathieu van der Poel en Julian Alaphilippe. Ga er maar aanstaan: Biniam zal bij hen moeten aansluiten, als hij om de prijzen wil meedoen. Dat is een mooie, maar gigantische uitdaging.”

Gaan we Girmay terugzien in de Tour in 2023?
“Die kans is er zeker, ja. Eerder dan nog een keer de Giro d’Italia, al moet ik zeggen dat het Giro-profiel niet slecht is. Je ziet iemand als Mads Pedersen het ook aandurven om na de klassiekers de Giro te doen voor de Tour uit. We hebben daar nog geen definitieve beslissing over genomen. Maar zoals het er nu voor staat, is er een grote kans dat we voor het Tour-scenario gaan.”

Girmay klopte Van der Poel in de tiende etappe van de voorbije Giro – foto: Cor Vos

Omdat jullie dit jaar de basis willen leggen voor de lange termijn, verklaart dat ook die primaire focus op de eendagskoersen? Daar zijn tenslotte gemiddeld genomen de meeste UCI-punten in te verdienen. Hoe zien jullie dat?
“Ik vind dat een gevaarlijke uitspraak. Maar ik zou liegen als ik zeg dat ik niet naar de UCI-punten kijk. Onze strategie is er ook op berekend dat wij niet in een situatie komen waarin veel teams in 2022 terechtkwamen. We willen stabiel meedraaien.”

“Maar ik zie onszelf niet heel snel in een situatie terechtkomen waarin we nu al meerdere sprinters tegelijk in dezelfde koers voor de punten moeten spurten. Je maakt een absoluut terechte analyse dat we in de WorldTour-rittenkoersen en grote rondes niet dik bezaaid zijn. Misschien zelfs wel dun bezaaid. Terwijl we in 2022 voor ons doen veel punten in die koersen behaald hebben.”

“Dat betekent dat wij in de kleinere koersen verplicht zijn om onze resultaten te blijven halen. Als dát wegvalt in combinatie met de weinige klimmers bij ons die klassementen kunnen rijden, dan gaat het dubbelop en kunnen we rap in de problemen komen. Al zie ik dat niet snel gebeuren als we met dezelfde mentaliteit als de laatste twee seizoenen blijven rondrijden.”

“We mogen onze neus niet ophalen voor Le Samyn, Circuit de Wallonie of Veenendaal-Veenendaal. Dat zijn voor ons gewoon belangrijke kansen. Met Mike Teunissen willen we bijvoorbeeld graag een klassieker winnen. Maar dat begint met eerst een keer een semiklassieker winnen.”

Teunissen komt over van Jumbo-Visma – foto: Cor Vos

Heb je al contact gehad met Tom Dumoulin?
Lacht: “Ja, maar niet over werk. We hebben onlangs samen afgesproken. Op dit moment zijn er andere zaken waar Tom zich mee bezig moet houden. Hij moet voor zichzelf eerst goed in balans komen en daarna rustig gaan bekijken wat hij wil gaan doen. Tom weet dat er meerdere mogelijkheden zijn om in de wielersport aan het werk te gaan.”

“Het is hem niet ontgaan dat die mogelijkheid er bij ons ook is. Maar laat hem daar zijn tijd voor nemen. Wat voor rol er bij hem past? Qua tijdrijden en alles wat daarbij hoort, heeft hij heel veel kennis. Daar zijn wij nog heel erg in ontwikkeling. Voor ons is het heel waardevol als hij daarmee bij ons aan de slag kan. Dat zal dan meer dan coach en specialist op dat gebied zijn.”

Een beetje zoals Mathieu Heijboer bij Jumbo-Visma?
“Dat zou goed kunnen. Het is alleen te prematuur om daarover te spreken. Laten we eerst kijken en afwachten wat Tom zelf wil. Uit onze eerdere samenwerking weet ik echter ook dat Tom koersen heel erg mooi vindt. Misschien ontwikkelt hij zich daarin ook nog wel.”

“Maar neem bijvoorbeeld Dimitri Claeys. Vanaf het moment dat ik die beter leerde kennen, dacht ik: hier zit een ploegleider. Bij Tom heb ik dat gevoel nog niet meteen. Hij heeft heel veel kennis en kan zaken heel goed uitleggen. Maar hij is ook vijf jaar jonger dan Dimitri. We moeten kijken hoe Tom daar zelf in staat. Als hij er klaar voor is, ga ik met hem praten.”

Dumoulin heeft de mogelijkheid om te werken bij Intermarché-Circus-Wanty – foto: Cor Vos

Vorig jaar wilde je een podiumplaats in Belgische klassieker en een Tour-ritzege. Dat laatste is twee keer net niet gelukt. Wat luidt het credo voor komend jaar dan?
“We moeten meedoen om de prijzen in de klassiekers. Dat betekent niet per se dat we moeten winnen. Maar we moeten wel richting de top-5 en podiums blijven gaan. Die etappe in de Tour blijft een belangrijk doel. Daarnaast gaan we ook gewoon weer voor een top-10 in een grote ronde. En we mikken op een plek bij de eerste tien op de UCI Team Ranking. Dat zijn de uitgesproken doelstellingen.”

“Daarbij hebben we voor de komende jaren ook een stip op de horizon gezet. We willen een monument winnen. Die staan dus ook met rood omcirkeld. Maar of dat in 2023 al realistisch is, zal in de loop van het voorjaar blijken. Al heb ik iedereen duidelijk gemaakt dat consistent zijn in de klassiekers en meedoen om de prijzen, hetgeen is waar het om draait. Een monument is echt iets voor op de lange termijn.”

Dit artikel delen:

17 Reacties

lo squalo dello Stretto 27 december 2022 om 11:04

Kristoff laten gaan snap ik nog wel. Ghirmay heeft enorme stappen gezet en met zijn opgewaardeerd contract moet je keuzes maken tussen renners met een vrij vergelijkbaar profiel. Een Bonifazio kan zo’n leegte wel opvangen door in bepaalde koersen de sprinter van dienst te zijn.

Echter geen geld voor Pozzovivo maar wel Rui Costa? Laat al jaren weinig zien terwijl hij wel een aanzienlijk salaris zal eisen als ex-wereldkampioen.

7
jappe666 27 december 2022 om 11:27

Inderdaad Squalo, idem voor Calmejane. Kan je je ook van afvragen wat die verdient, want Franse ploegen staan erom bekend om hun renners vorstelijk te betalen, helemaal een ritwinnaar van de Tour, dus kan me voorstellen dat die ook niet voor een appel en een ei heeft getekend, ondanks zijn magere jaren.

0
Shinzawai 27 december 2022 om 12:34

Ik verwacht dat Calmejane echt geen dikke zak geld krijgt, zo dom zijn ze niet bij deze ploeg.

0
Draadband 27 december 2022 om 13:04

Wat een flauwekul verhaal “we hebben geen geld om Domenico Pozzovivo meer dan minimum loon te betalen.” Ze wisten toch al wat het budget was voordat ze nieuwe contracten begonnen op te stellen ? Lijkt dus dat het geen prioriteit was om Domenico Pozzovivo te behouden, want dan hadden ze wel gezorgd geld voor hem te hebben door andere renners minder te betalen. En als ze het echt over het hoofd gezien hebben, dan is er nu een simpele oplossing: Aike Visbeek voor minimumloon gaan werken en Domenico Pozzovivo fatsoenlijk betalen.

4
Grote Plateau 27 december 2022 om 13:23

wat je zegt Draadband!

1
jappe666 27 december 2022 om 11:22

Vreemd dat hij zo fel inzet op de lange termijn, terwijl hij nu al 2 seizoenen op rij meer dan 1/3de van zijn renners laat/moet laten gaan. In dat opzicht kan je toch maar beter inzetten op renners die (ook) meteen kunnen presteren, tenzij je ze langdurige contracten kan aanbieden zodat je relatief zeker weet dat ze ook op de lange termijn bij jou zullen blijven.

Verder vind ik het echt bizar dat je niet net dat tikkeltje meer kan/wil neerleggen voor Pozzovivo, die nota bene als joker extra laat bij jullie binnenkwam afgelopen seizoen en toch uitgroeide tot één van je sterkhouders, terwijl je klaarblijkelijk wel staat te springen om datzelfde geld over de balk te smijten voor Tom Dumoulin als tijdritcoach. Wie binnen hun selectie zou daar de vruchten moeten van gaan plukken dan? Tijdrijders hebben ze niet, en het lijkt me ook niet dat het voor een Meintjes of Taaramaë of Zimmermann een dusdanig verschil zal opleveren dat ze plots meedoen om eindwinst in klassementen, al helemaal niet gezien de trend om steeds minder en kortere tijdritten te doen. Gebruik dat uitgespaarde loon voor Tom dan om iemand te verlengen die in bijna al z’n Italiaanse koersen top-10 reed zou je zeggen.

1
4 Jours de Dunkerque 27 december 2022 om 11:42

Vreemd verhaal…. Geen geld voor iemand als Pozzovivo maar wel geld voor renners waar je waarschijnlijk een stuk minder aan hebt EN voor extra mensen op kantoor? Als het dan echt om weinig geld gaat doe het dan met 1 persoon op kantoor minder en haal Pozzovivo binnen. Uiteindelijk wordt een ploeg immers op de sportieve kant afgerekend en niet op hoe goed “de organisatie staat”

1
Derierre de la course 27 december 2022 om 12:59

Het gat zal wel groter zijn dan een iemand op kantoor. En als je er daar meer mist sta je zonder bus, schoenen of paspoort aan de start van een race. Lijkt me ook lastig presteren.

1
EricV 28 december 2022 om 11:52

Ze hadden hermans moeten houden. Nu hebben ze alleen girmay die mee kan doen op wt niveau

1
SoloSlim 3 januari 2023 om 11:29

Deze ploeg kan met hun budget nooit een top-10 ploeg worden. Vorig jaar viel alles mooi op zijn plaats, maar dit zal niet opnieuw gebeuren en zeker niet zonder de renners die ze lieten gaan. Hun klassementsmannen zijn bijna allemaal verdwenen en ook voor eendagswedstrijden zijn ze minder sterk.. Pasquallon, Pozzovivo en Kristoff zijn al wat ouder dus je zou kunnen verjongen en hopen dat er eentje doorgroeit, maar dan trek je Rui Costa toch niet aan, tenzij het een koopje was waarmee je wel een gok kon wagen. (Kristoff aantrekken pakte ook goed uit).
Denk ook dat Girmay echt wel veel budget wegneemt en ze hierdoor Hirt en Hermans moesten laten gaan, publicitair is Girmay natruurlijk belangrijk maar de stap zetten naar het niveua WvA/MvdP zit er nog niet direct in volgens mij. In minder zware wedstrijden heeft hij natuurlijk zijn sprint als wapen maar als enkel hij en Meintjes al de punten moeten scoren zullen ze er in 2023 bekaaid vanaf komen. En in Teunissen geloof ik niet meer, hij heeft het gewoon niet in zich.

1
Romāns Vainšteins 27 december 2022 om 09:42

De bal is weliswaar minder rond maar in potentie wel meer doorlopend aflopend ongeacht de richting.

0
Panache 27 december 2022 om 12:19

Dion Smith en Hugo Page in een vrije rol gaan een berg ereplaatsen fietsen waarmee die doelstelling (top-10 ploegenranking) dichtbij komt, mits kopman Girmay zijn progressie doorzet.

0
Grote Plateau 27 december 2022 om 13:22

prof.dr. Visbeek

en de kip me de gouden eieren zit naast 'm.
Hij had beter Quinten Hermans bij zich weten houden in plaats van altijd de wijsneus te willen uithangen. Lachwekkende uitspraak. :s

0
Luc La 27 december 2022 om 20:01

Aiaiai aike toch. Ma goed dat deze super teamleider er nog is. Dan heb je geen Quinten nodig of toch..

0
froxynoodles 28 december 2022 om 12:35

Logisch dat ze verjongen. Pozzovivo zal toch wel een keertje afbotten en minder gaan presteren, net als Kristoff. Daarnaast verbaasd het me niet dat het team verder opgebouwd moet worden door de organisatie te versterken. Lijkt me ook een verstandige keus voor de toekomst van het team.

0
toiletduck 28 december 2022 om 15:44

Makkelijk kritiek leveren hier met zn allen op de keuze niet door te gaan met Pozzovivo… Maar:
1) Wij hebben geen idee hoeveel meer Pozzo meer vraagt dan het minimum
2) We weten wel dat een van de co-sponsors (ik meen Vini Zabu) vorig jaar zo’n beetje eigenhandig het geld voor Pozzo bovenop het ‘normale’ budget heeft gelegd. Als zij dat kunstje niet willen herhalen, wordt het natuurlijk een moeilijk verhaal
3) Je neemt met Pozzo ook een bepaald risico. Het is niet zo dat hij alle jaren voor 2022 gelijk presteerde en hij is toch ook weer een jaartje ouder.

Kortom: het ligt allemaal wel ietsje genuanceerder dan we elkaar hier willen laten geloven…

0
IlPirata 29 december 2022 om 10:19

Los van het feit wat Pozzovivo aan salariseisen heeft, heeft hij een uitmuntend seizoen gedraaid met veel Worldtour-punten. Dan gaan Hirt en Kristoff weg en wordt Costa gehaald, die al jaren niet meer het niveau heeft van weleer.
Dan zie ik dit eerder als de verkeerde keuzes maken. Ze zoeken nog een klimmer naast Meintjes, die hebben ze gewoon al afgelopen seizoen voor hun ploeg rijden.
Apart beleid en ik weet Pozzovivo is wat ouder, maar wie zegt dat Meintjes nog zo'n goed seizoen kan draaien? Dan wordt de spoeling van klimmers met potentie wel erg karig.

0

Headlines

Populair

Materiaalzone