Wielerploegen 2018: Astana

Door Julian Dubbeld, woensdag 3 januari 2018 om 09:00

Het wegseizoen gaat bijna van start en WielerFlits brengt als voorbereiding op het nieuwe seizoen een overzicht van de wielerploegen die het jaar gaan kleuren. Vandaag de blauwe brigade uit Kazachstan: Astana.


Astana
Land: flag-kz Kazachstan
Sponsor: Kazachstaans businessconsortium
Sinds: 2004 (als Liberty Seguros-Würth, Würth en Astana-Würth)
UCI-afkorting: AST
Fietsen: Argon 18
Tenue:

Astana 2018! Meer ouderwets Kazachs-blauw in het shirt! 🇰🇿

Geplaatst door Materiaalzone op vrijdag 8 december 2017

Aantal overwinningen 2017: 18
World Tour Ranking 2017: 15e met 5018 punten
CQ Ranking 2017: 11e met 8118 punten
Website: astanaproteam.kz
Facebook: Astana Cycling Team
Twitter: @AstanaTeam

2017

2017 was een jaar om snel te vergeten voor Astana. De ploeg verloor kopman en sfeermaker binnen de ploeg Michele Scarponi. De Italiaan, die werd geroemd om zijn grappen en zijn ara, werd op een training aangereden en was op slag dood. Zijn overlijden sloeg in als een bom in de wielerwereld. Een dag na de dood van Il Presidente droeg een geëmotioneerde Alejandro Valverde zijn zege in Luik-Bastenaken-Luik op aan Scarponi en zijn familie: zijn vrouw en twee kinderen.

Naast het verdriet rond de dood van Scarponi, viel er in sportief opzicht minder te lachen dan de voorgaande jaren. Voor het eerst sinds lange tijd wist de ploeg geen eindoverwinning te pakken in een grote ronde – ook al was dat te verwachten na het vertrekken van Vincenzo Nibali naar Bahrain Merida en het sturen van Aru naar de Tour de France.

Toch wisten de blauwe renners een aantal resultaten neer te zetten waar met respect over gesproken mag worden. De ronderenners hebben geprobeerd het vertrek van Nibali op te vangen en lieten daarbij mooie dingen zien. De renners van Alexandre Vinokoerov mochten in totaal achttien keer hun handen in de lucht steken. Wat opvalt is dat van die achttien overwinningen er maar één in een eendaagse koers is. Luis Leon Sanchez won in oktober de GP Bruno Beghelli. Met deze ene overwinning bewijst de ploeg andermaal dat de eendaagse koersen en klassiekers niet aan haar zijn besteed.

Alexey Lutsenko pakte in het voorjaar een podiumplek in Dwars door Vlaanderen. – foto: Sirotti

In de voorjaarskoersen liet de ploeg zich maar weinig zien. Michael Valgren, in 2016 nog tweede in de Amstel Gold Race, kon dit jaar niet opnieuw potten breken. Een zesde plek in de E3 Harelbeke was zijn grootste wapenfeit. Alexey Lutsenko kon dit ook niet – op een podiumplek in Dwars door Vlaanderen na. Hiermee deden zij het nog beter dan de andere klassiekerrenners van Kazachse formatie: Laurens de Vreese en Andrei Grivko. Dit duo kreeg het niet voor elkaar om een keer top tien te rijden in het voorjaar.

Het is daarom ook veelzeggend dat de eerste overwinning van het jaar pas in april te noteren was – in een voorbereidingskoers op de Giro d’Italia, de Tour of the Alps. Scarponi bewees in deze koers in blakende vorm te zijn door een etappe te winnen. Mede door deze overwinning werd Scarponi aangewezen als kopman in de Giro d’Italia, maar door zijn overlijden moest Astana met een onthoofde selectie naar Italië afreizen.

In de Corsa Rosa probeerde de rouwende ploeg er het beste van te maken. Het team was bevangen door verdriet en kon met een man minder in de selectie geen potten breken. Verder dan een veertiende plek in het algemeen klassement voor Dario Cataldo kwam Astana niet.

Jakob Fuglsang won in 2017 het Critérium du Dauphiné. – foto: Sirotti

Jakob Fuglsang liet Astana vervolgens in juni voor het eerst sinds de dood van Scarponi weer eens lachen. De Deen, die sinds 2012 niks meer had gewonnen, wist plots het Critérium du Dauphiné op zijn naam te schrijven door in het klassement onder anderen Richie Porte en Chris Froome voor te blijven en in de bergen zelfs twee ritzeges te grijpen. Met een vijfde plaats in het klassement liet ook Aru zien dat hij klaar was voor de Tour.

Op volle oorlogssterkte ging Astana richting La Grande Boucle en in de eerste anderhalve week kon bijna elke dag het Astana-alarm worden gehoord. Aru en Fuglsang konden samen Froome het vuur aan de schenen leggen. Dit bewees Aru door ongenadig hard te demarreren op La Planche des Belles Filles. Hij pakte het geel en Aru leek de favoriet om de ronde te winnen.

Maar in de laatste anderhalve week kantelde het lot. Fuglsang moest na een valpartij uiteindelijk in de elfde etappe opgegeven met breukjes in het spaakbeen en de elleboog. Aru zelf werd met de dag slechter: hij verloor het geel en werd uiteindelijk vijfde, waardoor de Tour voor de blauwe brigade in mineur werd afgesloten. Daarna lieten de twee renners niet heel veel meer van zich horen, op een zevende plek voor Aru in de Ronde van Lombardije na.

Fabio Aru boekte een prachtige zege in de Tour de France. – foto: ASO

Na de Tour kwamen er geruchten naar buiten over een mogelijk vertrek van Fabio Aru. Manager Vinokoerov was hier niet content mee en achter de schermen rommelde het. Het gevolg was dat Aru dit jaar voor UAE Emirates rijdt en dat Astana opnieuw een leider is kwijtgeraakt.

Het kopmanprobleem werd in de Vuelta al opgelost. De 23-jarige Miguel Ángel López zou als ondersteuning van Aru meegaan naar Spanje, maar ontpopte zich tot misschien wel de beste klimmer van de ronde. Hij won twee etappes en eindigde op een achtste plek in het algemeen klassement. Hiermee liet de Colombiaan zien klaar is voor het kopmanschap in een grote ronde.

Met de grote rondes achter de rug kon Astana vooruit gaan kijken naar 2018 en terugblikken op het afgelopen jaar. Er kan worden geconcludeerd dat er ondanks het vele verdriet een aantal mooie momenten is geweest. Echter te weinig voor een ploeg die mag worden gerekend bij de beste vijf ploegen van de wereld qua prestaties de afgelopen tien jaar.

Belangrijkste overwinningen:
flag-fr Eindklassement Criterium du Dauphiné
flag-fr 2 ritzeges Criterum du Dauphiné
flag-fr 1 ritzege Tour de France
flag-es 3 ritzeges Vuelta a España

Belangrijkste ereplaatsen:
flag-be 3e in Dwars door Vlaanderen
flag-be 6e in E3 Harelbeke
flag-fr 5e in Criterium du Dauphiné
flag-fr 5e in Tour de France
flag-es 8e in Vuelta a España
flag-it 7e in Ronde van Lombardije

Transfers

Van Magnus Cort mogen enkele zeges worden verwacht. – foto: Sirotti

Astana heeft veel kwaliteit moeten inleveren. Fabio Aru verliet het team en dat is een flinke aderlating voor de ploeg van Vino. Een gat dat niet één, twee, drie is op te vullen. Miguel Ángel López en Jakob Fuglsang moeten dat samen doen. Veteraan Paolo Tiralongo besloot met pensioen te gaan en Michele Scarponi kwam te overlijden. Twee renners die de afgelopen jaren van grote waarde waren in de grote overwinningen van Vincenzo Nibali en Fabio Aru. Met Omar Fraile, Davide Villella en Jan Hirt heeft Vinokoerov echter een aantal goede knechten voor in de bergen in huis weten te halen met doorgroeimogelijkheden.

Verder verkast Matti Breschel na een teleurstellend jaar bij Astana naar een andere ploeg. Hij heeft niet kunnen geven in de klassiekers wat er van hem werd verwacht. Omirzakov en Kamyshev konden dat evenmin, waardoor er ruimte vrijkwam voor drie nieuwe renners die Andrei Grivko en Michael Valgren in de klassiekers bij kunnen staan. Yevgeniy Gidich, Magnus Cort en Hugo Houle zijn de namen die terug te vinden gaan zijn in de voorjaarsselecties. Gidich mag het na een goed jaar in de Europe Tour en Asia Tour laten zien in de grotere wedstrijden, van Cort mogen enkele overwinningen worden verwacht en Houle zal vooral moeten knechten.

In

flag-es Omar Fraile (Team Dimension Data)
flag-kz Yevgeniy Gidich (Vino-Astana Motors)
flag-cz Jan Hirt (CCC Sprandi Polkowice)
flag-ca Hugo Houle (Ag2r – La Mondiale)
flag-dk Magnus Cort Nielsen (Orica-Scott)
flag-it Davide Villella (Cannondale Drapac Pro Cycling Team)

Uit

flag-it Fabio Aru (UAE Team Emirates)
flag-it Michele Scarponi (overleden)
flag-it Paolo Tiralongo (gestopt)
flag-kz Arman Kamyshev (n.n.b.)
flag-dk Matti Breschel (Team EF Education First-Drapac)

Renners voor 2018

Miguel Ángel López is in 2018 één van de speerpunten voor het rondewerk. – foto: Sirotti

Astana is een ploeg die zich vooral richt op de grote rondes en dat zal dit jaar opnieuw zo zijn. In de klassiekers en eendagswedstrijden hebben ze wel renners met kwaliteiten, maar niet om direct voor de overwinning mee te doen. Daarom komt dit seizoen opnieuw de focus op de grote rondes te liggen met twee speerpunten: Miguel Ángel López en Jakob Fuglsang. In alle grote rondes kan Astana voor het podium meestrijden, met López die de Giro en Vuelta voor zijn rekening neemt en Fuglsang die de Tour gaat doen. Met goede helpers als Bilbao, Cataldo, Fraile, Hirt en Kangert gaat de ploeg proberen de trein van Sky in de bergen te ontregelen. Deze renners kunnen eveneens voor dagzeges gaan in de rondes, net als Magnus Cort, die in het verleden al bewees dat hij over snelle benen beschikt.

In de kleinere koersen kan naast Cort, ook Yevgeniy Gidich om dagzeges meestrijden in de sprint. De jonge Kazach zette vorig jaar in veel kortere etappekoersen goede resultaten neer in de sprintaankomsten. Vinokoerov heeft daarnaast ook geïnvesteerd in renners voor de klassiekers. Hoewel er geen sterren in het team zijn, is er eventueel wel een aantal renners dat in de voorjaarsklassiekers op een goede dag hoge ogen kan gooien. Denk hierbij aan Grivko, De Vreese, Cort, Gatto, Lutsenko, Sanchez, Moser en Valgren, maar ook aan de klassementsrenners Fuglsang en López, die het Ardennenwerk op papier goed moeten kunnen verwerken. De kans dat dit tot grote overwinningen gaat leiden is klein, maar beter doen dan vorig seizoen zal niet heel moeilijk zijn.

Selectie Astana 2018
flag-es Pello Bilbao
flag-kz Zandos Bizhigitov
flag-it Dario Cataldo
flag-ru Sergei Chernetckii
flag-dk Magnus Cort Nielsen
flag-be Laurens de Vreese
flag-kz Daniil Fominykh
flag-es Omar Fraile
flag-dk Jakob Fuglsang
flag-it Oscar Gatto
flag-kz Yevgeniy Gidich
flag-ua Andrei Grivko
flag-kz Dmitriy Gruzdev
flag-dk Jesper Hansen
flag-cz Jan Hirt
flag-ca Hugo Houle
flag-ee Tanel Kangert
flag-no Truls Engen Korsæth
flag-kz Bakhtiyar Kozhatayev
flag-co Miguel Ángel López
flag-kz Alexey Lutsenko
flag-it Riccardo Minali
flag-it Moreno Moser
flag-es Luis Leon Sanchez
flag-kz Nikita Stalnov
flag-kz Ruslan Tleubayev
flag-dk Michael Valgren
flag-it Davide Villella
flag-kz Artyom Zakharov
flag-kz Andrey Zeits
Totaal: 30 renners

19 Reacties

rahimns 3 januari 2018 om 08:21

Dias Omirzakov zat in 2017 al niet meer bij de selectie.

Mike1973 3 januari 2018 om 08:28

Nibali fietst voor Bahrein-Merida, niet voor UAE Emirates.

Chasse_patate 3 januari 2018 om 08:49

Een best team. Maar geen grote klassementsmannen. Ben benieuwd wat ze gaan doen dit seizoen.

Rufusvb 3 januari 2018 om 09:30

Leuk team met aanvallend ingestelde rijders. Hopelijk doen ze dat komend seizoen ook!

assen 3 januari 2018 om 09:33

Goed positief respectvol artikel. Complimenten.

Veel zal afhangen van de prestaties van Lopez. Zou het jaar van zijn uiteindelijke doorbraak kunnen worden met een podiumplek in een grote ronde. Fuglsang vind ik sympathiek, maar verwacht geen grootse dingen van hem.

Plavka 3 januari 2018 om 09:46

Lopez is de toekomst…

moker 3 januari 2018 om 09:59

Astana heeft de laatste jaren veel aan kwaliteit verloren, dus ben benieuwd wat het jaar 2018 voor ze gaat doen. Voor het AK wordt het kijken naar Fuglsang en López en eventueel een Kangert (voor een lagere top 10 plek), mits goed hersteld van die blessure.

Romāns Vainšteins 3 januari 2018 om 10:03

Mooi team dat met Lopez en der Fugl prima AK-mannen in de gelederen heeft voor giro/vuelta resp. tour en wanneer dat niet helemaal gaat meteen overal op ritten kan gaan jagen. Na Nibali en Aru te zijn kwijtgeraakt kunnen ze aankomende jaargang eerder mee- dan tegenvallen.

Silent Hill 3 januari 2018 om 10:05

Zeits begint aan zijn 11de seizoen bij Astana. Indrukwekkend.
Geen idee of er nog renners zijn die al hun hele carrière bij hetzelfde team rijden. Iemand ?

Frits des Jeux 3 januari 2018 om 10:22

@Silenthill ja hoor genoeg!

Bij LottoNL-Jumbo (wat sponsorveranderingen meegerekend,maar zelfde team) Jos van Emden, Robert gesink al jaren.

Tot dit jaar was Albert Timmer ook een mooi voorbeeld, net als Thomas Voeckler.

Noud89 3 januari 2018 om 10:39

Vind Astana toch nog steeds een erg sterk blok. Oke, ze hebben niet meer het blok van 2015 met Nibali, Aru en Landa, maar we mogen ook zeker niet vergeten dat dat blok voor de start van 2015 op papier ook wat minder impressionant was dan het nu met de doorbraak van Landa en de stap van Aru lijkt.

Astana heeft toch nog steeds veel kwaliteit in huis:
– Miguel Angel Lopez is misschien wel het grootste GC talent van het moment. Ik weet eerlijk gezegd niet of dat op termijn (zelfs voor dit jaar durf ik dat niet te zeggen) een achteruitgang gaat zijn tov Aru.
– Fuglsang is jaren knecht geweest maar bewijst ook gewoon dat hij heel goed mee kan met de grote mannen als hij de kans krijgt. Dauphine gewonnen vorig jaar en hard op weg naar een goede klassering in de Tour.
– Hirt & Kangert kunnen toch verrassen met een goede uitslag in rondjes met bergen denk ik. Zijn beide behoorlijke klimmers en zeker Hirt kan nog wel eens een stap maken nu hij weg is bij CCC denk ik.
– LL Sanchez & Fraile zijn rittenkapers pur sang, heerlijke coureurs die altijd wel ergens een resultaat boeken met hun aanvallende rijstijl.
– Cort Nielsen & Minali zijn twee jonge sprinters die enorme stappen kunnen maken. Vroeger was Astana erg matig in dit compartiment, maar sprinten is toch ook een vlak waar we ze vaker kunnen gaan zien.
– Lutsenko is een coureur die nog steeds jaar naar jaar beter wordt en meer resultaten weet te behalen. Kan dit jaar denk ik in het voorjaar in de minder grote koersen best een leuke rol gaan spelen.
– Valgren blijft ook een jongen met een gigantische berg potentie. Blijft voorlopig een beetje hangen, maar kunnen we ook niet van op kijken als het er opeens volledig uit gaat komen.

Al met al vind ik het gewoon nog een erg sterke ploeg, die nu in een fase zit dat er andere mensen op moeten gaan staan. Maar met het bovenstaande lijstje hebben ze er in ieder geval zeker de mannen voor.

Jungle Man 3 januari 2018 om 11:13

Op zich een leuk team.
Hirt lijkt me een zeer goede aankoop.

Samlambeej 3 januari 2018 om 11:25

Knap kaartje met de truien op de overwinningen. Er zit wel serieus wat aan te komen he. Lopez sws en voor Lutsenko is het ook menens.

Romāns Vainšteins 3 januari 2018 om 11:55

Kangert is wat mij betreft al tijdenlang een potentiele ‘hoogeindiger’ in het AK. Die heeft er veel te vaak bijgelegen en/of zich totaal moeten wegcijferen. Stugge aanklamper, prima tijdrijder, ik zou hem in het kielzog van Lopez zowel de giro als vuelta laten rijden met ‘plan B’ op het voorhoofd getattoeeerd.

west 3 januari 2018 om 12:01

Vreesde, Cort voor het voorjaar, Valgren, Lutsenko voor de heuvels, Lopez giro, Fuglsang tour, Hirt en Bilbao de renners die nog echt kunnen doorgroeien… Dan zit je toch eigenlijks overal op de tweede rij…

rahimns 3 januari 2018 om 15:25

alles draait bij deze ploeg om maar 1 man en dat is teammanager Vino. Op de team website staat zijn persoonlijke pagina bovenaan het menu nog voor het team. Heb helemaal niets met deze ploeg. Maar hebben verder natuurlijk een paar sterke renners. Afgelopen jaar was het net niet, benieuwd wat ze in 2018 gaan presteren.

ikbenprocycling 3 januari 2018 om 15:52

RV, ‘plan B’ op het voorhoofd getattoeeerd. Is dat een soort ‘mark of the beast’ ?

IlPirata 3 januari 2018 om 17:56

Verwacht veel van lopez. Ze zijn er niet sterker op geworden met het verlies van Scarponi en het vertrek van Aru. Maar oa aankoop Hirt mag nu knechten bergop voor Lopez en Fuglsang, waarvan de eerste wel eens kan verassen op termijn.

Matt89 4 januari 2018 om 13:29

Hoe gaat het trouwens met Kangert? Is hij volledig hersteld van die val in de Giro?

Reactie plaatsen

Je moet ingelogd zijn om een reactie te plaatsen.