Van oorlogsgebied in Donetsk naar de wereldtop, een portret van Mark Padun

Van oorlogsgebied in Donetsk naar de wereldtop, een portret van Mark Padun

foto: Cor Vos

zaterdag 14 augustus 2021 om 08:40
Interview

Hij reed al naar podiumplaatsen in etappes in de Giro en Vuelta en was in kleinere koersen grote klimmers de baas. Toch fronsten veel wielerliefhebbers de wenkbrauwen na de etappeoverwinning van Mark Padun in de Dauphiné. Toen de 25-jarige Oekraïner de dag daarop weer wist de winnen, was de verbazing compleet. Wie is deze renner? En waarom presteert hij plotseling zo goed? WielerFlits benaderde hem voor een gesprek.

Bij Donetsk zullen veel mensen denken aan de burgeroorlog die Oekraïne sinds 2014 verdeelt. Maar de stad in het oosten van Oekraïne is ook de plaats waar Mark Padun in 1996 het levenslicht zag en de plek waar in aanraking kwam met de wielersport. “Mijn eerste trainer ging langs scholen en verzamelde dan jongens en meisjes. Hij stelde voor om langs te komen voor een workshop, dat was gratis. Ik ben daar met vrienden naartoe gegaan, heb het geprobeerd en ben gebleven. Zo ben ik begonnen met fietsen”, legt de klimmer van Bahrain-Victorious uit.

Donetsk
Samen met zijn vrienden geniet hij van de Oekraïense koersen. Met de profsport houdt Padun zich aanvankelijk niet echt bezig. “Pas in 2010 heb ik voor het eerst de Tour de France gekeken. Ik keek wel eens wat etappes, en dan hadden we het er met vrienden over. De echte interesse kwam pas in 2011 of 2012”, vertelt Padun in het Russisch, de moedertaal van de meeste mensen uit Donetsk. “Ik wilde gewoon wedstrijden rijden met mijn vrienden.” Van zijn kameraden is Padun overigens de enige die nog fulltime aan het fietsen is.

Maar toen braken er gevechten uit. Gesteund door Rusland roept de regio Donetsk de onafhankelijkheid uit. Oekraïne laat het hier niet bij zitten en trekt ten strijde. Het is het begin van een langslepend conflict, waar tot op de dag van vandaag doden vallen. Geen geschikt milieu voor een jonge wielrenner als Padun. “Toen de oorlog uitbrak hebben mijn ouders me daar weggestuurd. Een jaar later ben ik naar Italië vertrokken.” Zijn ouders hebben de stad inmiddels ook verlaten.

Padun in zijn tijd bij Colpack – foto: Team Colpack

Italië
Hoewel Padun tegenwoordig in Andorra woont, komt hij nog graag in Italië om te trainen. Het is het land waar hij in dienst van de lokale ploeg Colpack toonde wat hij in zijn mars heeft. De jonge Oekraïner leerde er winnen: etappezeges in de Giro della Regione Friuli Venezia Giulia, de Giro Ciclistico della Valle d’Aosta Mont Blanc en de Baby Giro d’Italia. Zijn prestaties blijven niet onopgemerkt en hij wordt ontdekt door de scouts van Bahrain Merida. Ze bieden hem een contract aan, waar Padun niet lang over na hoeft te denken.

Na een sterk 2018 met een ritzege in de Tour of the Alps, krijgt Padun het jaar daarop plotseling last van zijn knie. Het staat een definitieve doorbraak voorlopig in de weg. “Ik heb een specifieke rug, die blijft recht. Omdat mijn zadel verzet was, ging mijn rug buigen. Daardoor kwam er meer druk op mijn knieën”, vertelt Padun.  “Ik heb mijn positie veranderd en ben toen aan mijn rug beginnen werken. Daarna werd het beter en kon ik weer terugkeren. Datzelfde jaar won ik nog. Godzijdank is dat voorbij.”

Records
Zijn specifieke rug was niet de enige reden die de renner uit Donetsk van overwinningen afhield. Ook problemen met de spijsvertering speelden hem parten. “Mijn metabolisme werkt niet goed op een overschot aan koolhydraten. Daar heb ik met een diëtist naar gekeken en hebben we de koolhydraten teruggebracht tot het minimale”, zegt de Oekraïense openbaring. Die aanpak werpt zijn vruchten af. “Van april tot mei ben ik vier en een halve kilo afgevallen. Daarna heb ik persoonlijke records gevestigd.”

Het ene na het andere vermogensrecord sneuvelt. Padun heeft zichzelf weer gevonden en krijgt in de Dauphiné de kans om dat ook aan de buitenwereld te tonen. Op imponerende wijze weet hij twee etappes te winnen, achter elkaar. “In de Dauphiné heb ik alleen mijn inspanning van anderhalf uur verbroken. De rest van de records staat nog”, legt hij uit. Met andere woorden: het had nóg sneller gekund.

Padun schrijft de slotetappe van de Dauphiné op zijn naam – foto: Cor Vos

Kritiek
Na de etappekoers in Frankrijk veranderde er veel. Niet iedereen vertrouwde de plotselinge doorbraak van de tamelijk onbekende Oekraïner. Van allerlei kanten werd Padun aangevallen en beschuldigd van doping. “Het is niet de eerste keer. In mijn debuutjaar ben ik ook beschuldigd, maar dit keer was het veel groter. Ik was daar niet aan toe. Ik wilde er niet over nadenken en ben gestopt met media volgen en ben de bergen ingetrokken tot het voorbij was.”

Of hij de kritiek verwacht had? “Voor mij was de hele ervaring onverwachts. Opeens had ik zo’n etappe, of zulke etappes gewonnen”, zegt Padun. “Daarom realiseerde ik niet wat ik in feite gedaan had. Het was voor mij allemaal een verrassing. Daarom heb ik me geprobeerd er voor af te zonderen.”

In zulke moeilijke tijden vindt de Oekraïner ook steun in zijn geloof. “Ik geloof in God en ik geloof dat ik zijn zoon ben. Ik ben opgegroeid in een christelijk gezin”, vertelt hij. “Ik geloof dat de Heer met mij is. Dat helpt me.”

Grote rondes
Door zijn zeges zijn alle ogen ook opeens op Padun gericht zijn voor een etappeoverwinning in een grote ronde. “Na de Dauphiné begreep ik dat ik serieuze races kan winnen. Ik zou niet zeggen dat het meer druk opleverde, maar wel meer motivatie.” Aan het kopmanschap in een grote ronde moet Padun nog even niet denken. “Ik bereid me nu voor op de Vuelta. Mikel Landa zal daar onze kopman zijn. Ik denk dat hij die plek ook wel verdient.” De selectie van Bahrain Merida bestaat verder uit Wout Poels, Yukiya Arashiro, Damiano Caruso, Jack Haig, Gino Mäder en Jan Tratnik.

“Ik heb dit seizoen als doel gesteld om een etappe in een grote ronde te winnen,” sluit Padun af. Slechts vier Oekraïners wonnen ooit een rit in een grote ronde: Serhiy Honchar, Serhiy Ushakov, Vladimir Pulnikov en Yaroslav Popovych. Deze Vuelta zou Padun zomaar de vijfde in dat rijtje kunnen worden. “Dat zou echt gaaf zijn.”

Dit artikel delen:

22 Reacties

Aart van Woud 13 augustus 2021 om 16:19

Moet dit echt?

Handige Harry 13 augustus 2021 om 16:27

Jij leest liever alleen de standaard verhalen?

Toch mooi dat ook “onbekendere” renners aandacht krijgen.

ZK 13 augustus 2021 om 16:35

Aart, verklaar je nader…

bswinkelss 13 augustus 2021 om 17:00

Nou zeker!

Maillot à Pois 13 augustus 2021 om 18:24

Ik vind dit soort artikels een absolute meerwaarde voor Wielerflits. Eigen content, over een renner die de laatste tijd de nodige vragen oproept.

Wedstrijdverslagen en interviews overgenomen uit andere media kan ik op 10 andere plekken ook lezen, al is het fijn dat ze hier gebundeld staan. Maar voor mij dus heel graag meer van dit.

Over Padun zelf: zijn recente prestaties zijn minstens opvallend te noemen, en voor wie het jeugdwielrennen iets minder volgt kwamen ze idd uit het niets. Bij wie dat wel doet, stond hij te boek als groot talent. Zijn verhaal verklaart waarom het er de laatste jaren niet uitkwam, al blijven die 2 superdagen heel opvallend en vooralsnog niet herhaald.
Ik geef hem voorlopig het voordeel van de twijfel.

Michelangelo 13 augustus 2021 om 21:06

@Aart, ik vind het best prima om af en toe een blik over de grens te werpen. En dit is toch 1 van de meest spraakmakende / opzienbarende renners van dit seizoen. Ik weet dus niet wat je met je opmerking precies bedoelt, maar misschien had je van hem willen horen dat hij flink aan de doping heeft gezeten en daardoor al zijn records aan flarden rijdt…

@Maillot, zo sta ik er normaliter ook in. Maar het blijft voor mij altijd lastig te geloven als ik ineens renners vanuit het schijnbare niets dit soort dingen zie doen. Ook in de ronde van Portugal heb je ieder jaar dat soort renners ertussen zitten, een beetje dat gevoel kreeg ik erbij.

Turtlehead 13 augustus 2021 om 21:09

Rare vraag, duidelijk antwoord: ‘Ja, zeker!’

Super om een actuele renner actuele vragen te horen beantwoorden. Ga zo door!

Maillot à Pois 13 augustus 2021 om 21:50

@Michelangelo
Het is voor mij toch wel een ander geval dan die Portugezen die enkel in eigen land presteren. Maar zoals ik al zei, het blijft opvallend, en goed mogelijk dat ie binnenkort tegen de lamp loopt

Maar zelfs in dat geval, een interview met zo’n figuur is toch steeds interessant? Als WF destijds een exclusieve babbel met Ricco gehad had, zou ik dat ook een toegevoegde waarde gevonden hebben

Michelangelo 13 augustus 2021 om 21:58

Helemaal eens Maillot, het een sluit het ander niet uit. Ook een interview met Ricco had ik destijds interessant gevonden. Zelfs een interview met Armstrong (mits onbezoldigd) mag er gewoon komen. Ik zou er wat meer moeite mee hebben als er betaald zou moeten worden voor een babbel met 1 van deze heren. Of als ze ineens tegen betaling hun column zouden komen schrijven voor WF. En zeker niet als een vorm van rehabilitatie, maar gewoon een kritisch interview over hun rol in het hele dopingspel.

Met die Portugezen: daar is het zon beetje ieder jaar raak, en dat is in de meeste andere wedstrijden gelukkig niet zo. Bij Padun hoop ik uiteraard dat het allemaal zuivere koffie is. Maar ik loop helaas al te lang mee op deze aardkloot en de (wieler)sport heeft me te vaak bedrogen….

Maillot à Pois 13 augustus 2021 om 22:21

@Michelangelo
Oh, maar ik ook hoor.
Wielersport zal nooit helemaal zuiver zijn, en zelfs dat ‘veel zuiverder dan x jaar geleden ‘ heb ik al veel te vaak gehoord om er niet heel sceptisch over te zijn.
In de jaren 2000 had men het ook over de EPO jaren als ‘heel andere tijden’…

Ron de Hoep 14 augustus 2021 om 09:15

Het is geen verplichte kost Aart, rustig denk aan je hart

Pietspeed 14 augustus 2021 om 10:39

Aart jij werpt een vraag op en anderen beantwoorden hem. Benieuwd naar jouw reactie.
Nee, het ‘moet’ niet, maar gelet op de antwoorden hiervoor is het vrij voor de hand liggend. Gewoon logisch eigenlijk.
Of hij nu idd wereldtop is, dat zou hij moeten gaan bevestigen. En of zijn prestaties allemaal zuivere koffie is, dat weet wellicht hijzelf alleen. Maar dat geldt voor alle renners in principe die uitzonderlijke prestaties leveren.

Dikke vrouw 13 augustus 2021 om 20:32

Hij gelooft dat hij de zoon van God is

Turtlehead 13 augustus 2021 om 21:11

Hahaha, ja. Nou, zo is er nog wel ergens eentje… ;)

Tip @redactie: ff naluisteren of hij het iets anders bedoelt heeft misschien? ‘Een kind van God’ is al heel wat minder vreemd bijvoorbeeld.

Woutje 14 augustus 2021 om 01:55

Mooi verhaal. Top werk van wielerflits

rennerske 14 augustus 2021 om 09:14

Kan dit soort artikelen alleen maar toejuichen! Kijk je toch weer wat anders tegen zo’n jongen aan. Complimenten WF

Klein Verzet 14 augustus 2021 om 10:57

In April tot Mei 4,5kg afgevallen. Is dat niet een beetje veel in iets te weinig tijd? Terpstra deed daar een hele wonderwinter over. Binnenkort gaat Padun over water proberen te lopen?

Lendilonus 14 augustus 2021 om 12:29

Ja 4,5 kilo kwijt raken in een maand is voor ons gewone stervelingen met een kilootje te veel goed te doen maar voor profrenners die in de regel allemaal ondergewicht hebben en sws goed getraind zijn(dus kunnen ook niet een beetje meer gaan sporten wat voor de meeste ‘normale’ mensen de methode is om dit te doen) lijkt me dit idd zonder ‘hulpmiddelen’ onmogelijk.

Dries Muylle 14 augustus 2021 om 12:23

Ik had toch willen weten waarom hij, zo in topvorm, niet meeging naar de Tour. Daar werden veel vragen bij gesteld.

Spartacus 14 augustus 2021 om 13:09

@redactie Ik vind het beetje moeizaam lezen met het door elkaar gebruiken van de verleden/voltooide tijdsvormen en tegenwoordige tijdsvormen. Vooral die laatste bij gebeurtenissen in het verleden.

DaniëlV 14 augustus 2021 om 20:36

Mooi om te lezen dat hij getuigt van zijn geloof in God. Ik ervaar hetzelfde. Ik verwacht hem wel een paar keer in een vlucht deze Vuelta. Zou me niets verbazen als hij het een keer afmaakt.

Romāns Vainšteins 14 augustus 2021 om 20:58

Ik ervaar daar helemaal niets van maar als profwielrenner kan het een heel nuttige eigenschap zijn.

Volg hier

Headlines

Materiaalzone

Populair