L’Avenir-winnaar Tobias Johannessen na test op de kasseien: “Ik wil een echte coureur worden”

L’Avenir-winnaar Tobias Johannessen na test op de kasseien: “Ik wil een echte coureur worden”

foto: Jan Brychta

vrijdag 4 maart 2022 om 06:00
Interview

De wereld leerde het Noorse supertalent Tobias Halland Johannessen vorige zomer kennen als winnaar van de Tour de l’Avenir, maar afgelopen week reed hij ‘gewoon’ op Belgische wegen. De powerklimmer is blijkbaar niet vies van kasseien en veel wind. “Ik kies graag mijn eigen pad”, vertelt hij aan WielerFlits.

Als je de meest spraakmakende rittenkoers voor belofterenners op je naam schrijft, is de vergelijking met voorgangers als Nairo Quintana, Egan Bernal en Tadej Pogačar nooit veraf. Je zou zo’n type renner, die in de Alpen al het beste van zichzelf toonde, vervolgens verwachten in zware rittenkoersen in Spanje en Italië, maar de 22-jarige Noor Tobias Halland Johannessen gaat voor een stijlbreuk. Hij was deze week te vinden in de uitslagen van de Omloop Het Nieuwsblad en Le Samyn.

“Het was zwaar, maar leuk”, blikt Johannessen aan onze microfoon terug op zijn 54e en 56e plaats. “Het doet ook deugd dat ik meteen mee de finales kon rijden. Ik heb er oprecht plezier van om over de kasseien te rijden. Maar toegegeven, totaal nieuw was het niet voor mij. Ik had al wat mountainbike- en cyclocross-ervaring, and it’s not that different. Het is een coole manier van racen, die mij aanspreekt naar de toekomst toe.”

Wil Johannessen dan niet in de voetsporen treden van de vorige Tour de l’Avenir-winnaars, die allemaal schitterden in de grote rondes? “Als je een ‘echte’ coureur wil worden, dan moet je dit soort koersen ook durven meepakken. Dat vind ik heel belangrijk. Ik ben nog altijd aan het ontdekken en bijleren wat voor renner ik graag wil zijn, daarom wil ik alles een beetje proberen. Het is niet omdat ik l’Avenir heb gewonnen dat ik met zekerheid een ronderenner zal worden.”

Alaphilippe
Ploegleider Gino Van Oudenhove, een Oost-Vlaming maar al ruim twintig jaar woonachtig in het Noorse Tønsberg, beaamt. “Typisch voor de moderne wielrenners, hé. Pogačar komt dit jaar ook naar de Ronde van Vlaanderen. Hetzelfde zie je bij Alaphilippe: die rijdt de finale van Luik-Bastenaken-Luik en de Ronde van Vlaanderen in hetzelfde jaar. Dat is een schone evolutie en hij kan er alleen maar beter van worden, denk ik. Door deze koersen in België te rijden, kunnen we zien wat Tobias kan en niet kan. Niet vergeten dat hij nog maar anderhalf jaar op de weg rijdt.”

“En dan doet Tobias het ook nog eens boven alle verwachtingen. Iemand die voor de eerste keer op Vlaamse wegen komt en meteen vooraan zit, dat is ongezien. In de Omloop heeft hij een kwak gekregen op de Leberg, waardoor zijn stuur wat scheef stond. Maar hij wilde voortrijden. Hij had beter veranderd van fiets, want volgens mij zat hij klaar om mee te gaan op de Berendries.”

Johannessen boekte in Bessèges al zijn eerste zege van 2022 – foto: Cor Vos

Ziet Van Oudenhove dan ook toekomst voor zijn poulain in het Vlaamse werk? “Moeilijk te voorspellen, hé. Ik zal het zo zeggen: hij leunt dichter aan bij Alaphilippe dan bij Pogačar. Hij en zijn broer (Anders Halland Johannessen, ook prof en vorig jaar zevende in l’Avenir, red.) hebben altijd cyclocross gereden en daar zijn ze waanzinnig explosief door geworden.”

Teamgeest
Johannessen is trouwens op meerdere vlakken een buitenbeentje. Wie de Tour de l’Avenir wint, wordt doorgaans grof geld geboden door de Ineossen, Bahrains en UAE’s van deze wereld. Maar de Noor rijdt tot en met 2024 ‘gewoon’ voor ProTeam Uno-X. Niet toevallig, zo blijkt. “Tobias is nog nieuw in het wielrennen. Hier voelt hij zich thuis. En waarom zouden wij op termijn geen ploeg rondom hem kunnen bouwen? INEOS Grenadiers is ook ooit begonnen met het doel om de Tour te winnen met een Brit. Dat kunnen wij ook. Britten zijn geen slimmere mensen dan Noren.”

“We willen die Scandinavische talenten bovendien zelf opleiden”, verduidelijkt Van Oudenhove. “Dat zijn we aan het doen met de broers Johannessen, maar ook met bijvoorbeeld Rasmus Tiller, de nummer zes van de Omloop vorig weekend. Die jongen is altijd al sterk geweest, maar je ziet: hier voelt hij zich meer op zijn gemak en dat rendeert onmiddellijk in goede resultaten. Een vertrouwde omgeving doet veel met die jongens.”

Johannessen claimt zelfs dat die goede sfeer aan de basis lag van zijn winst in de Ster van Bessèges, eerder dit seizoen op le Mont Bouquet. “The guys prepped me en peperden mij in dat het mogelijk was dat ik zou winnen. Ze straalden vertrouwen uit. Dat is een beetje de mentaliteit die in de ploeg heerst. We proberen er altijd voor te gaan, we gaan in elke koers weer full gas en denken altijd aan winnen. Zelfs al is het een koers op WorldTour-niveau. We hangen aan elkaar en als je er genoeg in gelooft, dan kan je boven jezelf uitstijgen. Bessèges is daar het beste voorbeeld van.”

Catalunya
En zo blijft 2022 één grote ontdekkingstocht. De komende maand wordt Johannessen geprikkeld op een heel ander terrein. Dankzij een wildcard mag de Uno-X-ploeg namelijk naar de Ronde van Catalonië. Wanneer we dat ter sprake brengen, verschijnen er pretlichtjes in de ogen van de jonge Noor. “Dat wordt weer een nieuwe ervaring, op een nog hoger niveau. Voor mij ook de eerste test om mijn klimmersbenen te ontdekken bij de profs, want in Bessèges bleven de klimkilometers nog eerder beperkt. Ik heb er zin in, maar weet niet wat te verwachten.”

Ook Van Oudenhove is enthousiast: “Dat zijn de supertalenten, hé. Ook daar zal hij wel iets laten zien, zonder druk. Het is goed dat zulke talenten meteen op een hoog niveau worden losgelaten, anders ontwikkelen ze zich niet. Als hij goed uit Catalonië komt, dan gaat hij ook de Ronde van Vlaanderen rijden. Omdat we zien: op de Vlaamse kasseien, als het meer bergop is, dan trekt hij goed zijn streng. In Le Samyn was het niet top-top, maar ook niet slecht. Alleszins zagen we de afgelopen week weer veel perspectief voor de toekomst.”

Dit artikel delen:

14 Reacties

Dikke Man 3 maart 2022 om 08:20

Ik merk dat ik bij het lezen van ‘test’ mentaal al een half kruisje door zijn naam zet.

Wheely 3 maart 2022 om 10:05

Het was ook nog eens een behoorlijk positieve test.

nickdt 3 maart 2022 om 08:50

“Als je een ‘echte’ coureur wil worden, dan moet je dit soort koersen ook durven meepakken.

Noemt ie nou indirect Pogacar en Bernal en anderen geen echte coureurs.

Jean Dumas 3 maart 2022 om 09:31

Denk ik niet. Avenir-winnaars Quintana, Bernal en Pogacar hebben zich ook getoond op kasseien of onverharde wegen.

Boomie1 3 maart 2022 om 22:27

Nee want Poğaçar rijdt dit jaar de Ronde en gaat iedereen daar verrassen

thomasjaarsma 3 maart 2022 om 09:21

Mooie interview

Kopinkas 3 maart 2022 om 09:27

Nog maar anderhalf jaar op de weg! En niet alleen ritwinnaar in Bessèges, maar ook in twee andere ritten én in het eindklassement op het podium… The sky is the limit voor deze jongen.
Niet eens zo lang geleden zou het dan geklonken hebben: ‘Team Sky is the limit’ – dan hadden ze hem daar met big cash als klimknecht ingelijfd – maar die tijden liggen achter ons.

Boomie1 3 maart 2022 om 22:28

Inderdaad hoewel ze wel een sterke pion kwijt zijn aan Trek

fringale 3 maart 2022 om 13:10

Zou de ploeg geen wildcard krijgen voor BP ? Lijkt me een ideale combo van Vlaams en klimmen, en een koers waar Tobias podium kan rijden.

Ronellenfitsch 3 maart 2022 om 14:36

Wildcard is voor een niet WT koers als de Brabantse Pijl niet het goede wordt. Gewoon startrecht zal deze ploeg daar vast kunnen krijgen

Ronellenfitsch 3 maart 2022 om 14:36

Woord dus …

Shinzawai 3 maart 2022 om 15:35

Zonde dat Uno-X is gepasseerd voor de Amstel Gold Race, ten gunste van zwakke ploegen als Bardiani en B&B Hotels.

Wheely 3 maart 2022 om 16:00

Ik had ze ook graag in de Strade gezien.

Brabander 3 maart 2022 om 19:53

Hier sluit ik me volledig bij aan. Leuk team