Jan Maas (25): “Hoop dat ploegen een robuuste parel, zoals ik, een kans geven”

Jan Maas (25): “Hoop dat ploegen een robuuste parel, zoals ik, een kans geven”

foto: Fellusch

donderdag 16 september 2021 om 12:00
Interview

Na jarenlang geprobeerd te hebben een profcontract af te dwingen, hoopt Jan Maas dat het dit jaar op 25-jarige leeftijd tóch lukt. Geen sinecure, want de meeste profteams kijken niet meer naar continentale renners van zijn leeftijd. “Het liefst willen ze allemaal geslepen diamanten, waardoor ze robuuste parels zoals ik ben – als ik dat zelf mag zeggen – links laten liggen”, vertelt hij in een openhartig interview met WielerFlits. Hij zag dit weekend een EK-deelname in het water vallen én een profcontract in rook opgaan.

Na twee jaar Rabobank en twee jaar SEG Racing Academy, belandde de Noord-Brabander in 2019 bij het vooraanstaande Luxemburgse Continental-team Leopard. In dat jaar reed hij een sterk tweede deel van het seizoen, met een elfde plek in de Tour Alsace (achtste in de rit met aankomst op La Planche des Belles Filles), een dertiende plaats in de Czech Cycling Tour (2.1) en een zesde stek in de zware en hoog aangeschreven 2.2-koers Giro della Regione Friuli Venezia Giulia. In het door corona gemankeerde seizoen 2020 kon hij zijn stempel niet meteen drukken, al werd hij wel zesde in de Tour des Doubs.

Dit seizoen drukt Maas echt stevig zijn stempel. Dat begint in maart al met een vierde plek in de Istrian Spring Trophy (2.2) in Kroatië, een sterke Challenge Mallorca met een elfde plaats in de lastige Trofeo Andratx (1.1), een derde plek in de Tour de la Mirabelle, een dertiende stek in de GP Kanton Aargau (1.1), een vijfde plek in de Oberösterreich Rundfahrt (2.2), een achtste plek op het NK rondom de VAM-berg, een elfde plaats in de Tour Alsace (zesde op de klassieke aankomst op La Planche des Belles Filles) en daarna nog een tiende stek in de Sazka Tour. Doorheen het seizoen laat Maas een hoog niveau zien en hij hoopt dat dit zich uitbetaalt.

“Ik heb niet specifiek één resultaat waarop ik trots ben, meer een combinatie van”, doet Maas zijn verhaal. “Het zijn dan wel .2-koersen, maar ik denk dat het best straf is dat ik in mijn eerste drie etappekoersen steeds top-5 rijd. Dan moet je al geen slechte dag hebben, want dan gaat dat niet. Ook in eendagskoersen op Mallorca en in Aargau deed ik tussen de profs mee in de finales van 1.1-wedstrijden. Al met al is het meer het gehele seizoen waar ik met een fijn gevoel op terugkijk. Of het nu vlakke koersen zijn of klimkoersen die me beter liggen, ik heb laten zien dat ik er altijd sta. Dat is voor mij iets waardevols”, vindt Maas.

Maas tijdens een trainingskamp in Girona – foto: Fellusch

EK gevolgd door ‘halve grote ronde’
Vorige maand verscheen er in het beeldscherm van zijn telefoon plots de naam van Koos Moerenhout. “Ik dacht wel te weten waarover het zou gaan, over het EK”, herinnert Maas zich. “Daar was ik heel blij mee. Zonder arrogant over te komen, was ik niet super verrast. Op het EK geeft de KWNU wel vaker de kans aan renners zoals ik, die een goed seizoen kennen en het parcours goed aankunnen. Stiekem had ik daarom gehoopt op een selectie. Door het wegvallen van Dylan van Baarle was het voor mij een heel mooie kans om te laten zien wat ik waard ben op ProTeam- en WorldTour-niveau. Een mooie bekroning op dit jaar.”

En toen kreeg Maas de pechduivel op bezoek. De Noord-Brabander moest volgens protocol een aantal COVID 19-tests ondergaan voor de wegwedstrijd, waarvan er eentje vals-positief terugkwam. De organisatie verbood hem te starten, waardoor Maas een bittere pil te slikken kreeg. “Het was een heel mooi parcours voor mij. Zo vaak komt het niet voor dat een 25-jarige Continental-gast als ik een EK bij de profs mag rijden bij een koersnatie als Nederland. Het niet mogen rijden was echt een flinke klap, ook mentaal. Maar mijn entourage heeft me goed gesteund en vertrouwen gegeven. De ploeg heeft er ook alles aan gedaan dat ik mocht starten in de Ronde van Luxemburg. Ik kan nu weer vooruitkijken naar wat eraan komt.”

Er staat Maas namelijk een erg druk programma te wachten. “Normaal kom ik altijd pas in vorm in het najaar, dus ik kijk echt nog uit naar dit blok. Ik voel me ook echt goed, na een paar koersen met korte lactaatklimmetjes. Zondag was dus het EK; maandagochtend vloog ik terug naar Luxemburg waar ik dinsdag startte in de Tour du Luxembourg, voor mijn ploeg dé koers van het jaar. Die duurt dan tot en met zaterdag. We rijden dan met het team in de auto naar Noord-Frankrijk, waar ik maandag zeven dagen lang koers in de Tour de Bretagne. Een soort halve grote ronde, dus”, lacht hij. “En daarvoor zit er nog genoeg in de tank.”

Maas had al prof kunnen zijn: “Nog steeds spijt van”
Maas jaagt nu al een aantal jaar een profcarrière na. Het zure voor hem is dat hij al prof had kunnen zijn. In 2018 lag er een tweejarig contract bij Vital Concept-B&B Hotels klaar. Als stagiair van LottoNL-Jumbo, wachtte hij daar eerst zijn kans af. De Franse equipe trok daarop de aanbieding in en vanuit de Nederlandse ploeg kwam er geen contract, ondanks dat het er goed uit leek te zien. “Tot op de dag van vandaag heb ik daar spijt van”, zegt Maas. “Tegen alle jonge gasten bij Leopard zeg ik ook: ‘Als de kans zich voordoet, gelijk tekenen’. Oók als ze nog een jaar bij de beloften willen rijpen. Ik vertel dan altijd mijn verhaal als voorbeeld.”

De klimmer kan bij Leopard een uitgebalanceerd programma rijden – foto: Fellusch

Dat het er nadien voor Maas nog niet van gekomen is, wijt hij aan het volgende. “Ik denk er op de fiets weleens over na. Dat komt denk ik – laat ik maar meteen een mooie metafoor gebruiken – omdat de meeste profploegen heel vaak de focus hebben op geslepen juwelen. Zij die een heel goede test kunnen afleggen en acht koersen winnen. Jongens die specifiek bijvoorbeeld heel rap zijn, of een omslagpunt hebben van weet ik veel hoeveel watt per kilo. Die ploegen vergeten vaak te kijken naar ruwe diamanten, zoals – als ik dat zelf mag zeggen – ikzelf ben: polyvalent en die op elk parcours meer dan zijn steentje kan bijdragen.”

Volgens de klimmer maakt het niet uit voor welk team dat zou zijn. “Maar je moet daarvoor wel de kans krijgen. Het is voor ploegen ook moeilijk om die ruwe diamanten te vinden. Ik heb misschien ook mijn leeftijd tegen. Wat ik er mee probeer te zeggen: ikzelf weet ook dat dit soort facetten het voor mij wel lastiger maken. Ik ben geen veelwinnaar, maar dit seizoen laat ik zien dat ik bij elke WorldTour-ploeg van waarde kan zijn, van Vlaanderen tot de Tour. En als het na dit goede jaar niet lukt om de stap naar de profs te maken, dan ga ik iets anders doen. Het zou zonde zijn, als je even ervoor nog het EK mocht rijden. Een doemscenario.”

Samenwerken met trainer Paul Martens
Twee jaar geleden werd Maas ook getest bij BORA-hansgrohe. Scoutingsrapport: ‘Goede, getalenteerde jongen’. De Duitse WorldTour-ploeg koos echter voor een ander alternatief, Matteo Fabbro. Ook nu was er concrete interesse, van een ProTeam dit keer. Maar dat ketste afgelopen weekend af. De Noord-Brabander gaat echter niet bij de pakken neer zitten. Hij zette afgelopen seizoen fysiek weer een stap, maar ook mentaal. Dat komt door de samenwerking met zijn nieuwe trainer. Sinds begin 2021 werkt Maas namelijk samen met Paul Martens. De ervaren Duitser van Jumbo-Visma stopte na de jongste Amstel Gold Race.

De klimmer legt uit hoe de samenwerking tot stand kwam. “Aan het begin van het jaar heb ik contact gezocht met Grischa Niermann, die ik nog kende uit mijn tijd bij Rabobank en de stage bij LottoNL-Jumbo. Ik was op zoek naar een nieuwe trainer en ik vroeg hem om raad. Grischa gaf aan dat Paul graag na zijn carrière verder wilde in het trainersvak. Hij volgde op dat moment allerlei cursussen en had er ook al een aantal afgerond. Ik heb Paul daarna opgebeld en eigenlijk klikte dat meteen. Dat resulteert dit seizoen meteen in goede uitslagen. Het is iemand met superveel ervaring en voor renners als ik ben, is dat nuttig.”

Maas steekt de loftrompet voor zijn nieuwe trainer. “Hij is super goed met coaching. Natuurlijk in training, maar zeker ook op mentaal vlak”, legt Maas uit. “Ik voel aan alles dat hij een significant aandeel heeft in mijn goede seizoen. Paul kijkt niet alleen naar de uitkomsten van mijn trainingen. Hij luistert ook naar het verhaal erachter en probeert vanuit dat gebied ook bij te sturen. De focus draait vaak alleen om training, maar mentaal kun je ook heel veel bereiken. Ik ben daar nooit zo mee bezig geweest, maar ik zie daar nu wel echt het nut van in. Misschien komt mijn goede jaar juist door mentale groei.”

Maas toont zijn benen in de Tour Alsace – foto: Elisa Haummesser

Dit artikel delen:

22 Reacties

Timothy12 15 september 2021 om 16:52

100% profwaardig

kelderfan 15 september 2021 om 17:52

Ja, het is nog altijd jammer, dat JV hem geen kans heeft gegeven, want als stagiair heeft hij zich laten zien. Zijn leeftijd werkt nu in zijn nadeel.
Leuk dat hij Paul Martens heeft gevonden voor de training.

wielrenner 16 september 2021 om 19:40

Jeetje Kelderfan , hij is nog maar 25 jaar?? Heeft misschien nog een carriére van 10 jaar te gaan. Tegenwoordig moet je jammer genoeg iets winnen, liefst op WT niveau of je moet rond de twintig jaar zijn om nog in de belangstelling te staan.
Helaas zien ze inderdaad in elke jonge twintiger een supertalent.

Fast Freddy 15 september 2021 om 22:35

Ik zeg BEAT pro conti en dit soort jongens binnenhalen. Maar dat zal niet voor komend seizoen zijn….

Chasse_patate 15 september 2021 om 22:58

Er komt sowieso een nieuw NL continentaal team erbij. Die willen doorgroeien

heuvelcolombia 16 september 2021 om 00:00

“als ik dat zelf mag zeggen..” Zou ik niet doen

Scott Sunderland 16 september 2021 om 02:12

Een fatsoenlijke PCT ploeg moet toch wel kunnen. Daar is hij sowieso goed genoeg voor. Alleen welke ploeg geeft hem zo’n kans ? Leuke ploeg zou misschien Rally zijn, waar ook Arvid de Kleijn fietst. Dat soort ploegen.

Merlinappa 16 september 2021 om 07:26

Vind ‘m ook wel iemand voor bij Wanty, mooie groep vrijbuiters. Danny gaat daar nu weg, zou leuk zijn mocht Maas zijn plekje innemen. Zuur ook van het EK zeg.

Etio 16 september 2021 om 09:03

Hij verdient het om prof te worden, hij rijdt echt een zeer constant en goed seizoen. Zou B&B geen interesse meer hebben? Best raar dat het lijkt alsof dat bij een eenmalig aanbod is gebleven. BORA lijkt helaas al vol te zitten, maar ik denk dat hij echt een prima knecht zou kunnen zijn voor bijvoorbeeld Wilco in de etappekoersen van de WorldTour en zelf kopman zijn in kleine etappekoersen zoals Settimana Internazionale di Coppi e Bartali.
Alpecin-Fenix en Wanty lijken mij de meest realistische mogelijke opties. Rally is ook nog niet eens zo’n raar idee, die rijden meestal ook de Ronde van Zwitserland.

willem buffel 16 september 2021 om 09:15

Zeker een renner voor een prof contract,al kijk je naar hoe constant hij dit jaar rond rijdt.

Veloburto 16 september 2021 om 09:52

Jan Maas, mooie naam voor een norse hardrijder

Scotty 16 september 2021 om 11:05

Tsja, allround types als hij zijn er blijkbaar genoeg in de opleidingsploegen. Specialisten pik je eventueel later nog eens op.

De Cabybara van de Conradkade 16 september 2021 om 12:23

Zou toch mooi zijn dat hij en Sjoerd Bax nog echt weten te presteren als profs.

thorsen 16 september 2021 om 13:14

Iemand bekend met de serie Ted Lasso? Leuke serie trouwens…

Anyway, het gaat over een voetbalteam waar ze een lompe Hollander in het team hebben (die altijd veel te direct is en niet weet wanneer die zijn mond moet houden) genaamd Jan Maas :)

Wheely 16 september 2021 om 13:22

Ok klinkt grappig ga ik checken. Jan Maas is overigens een veel voorkomende naam, zo is er in Zevenbergen ook nog een Jan Maas met een frietkot. Er bestaat ook nog ene legendarische Jan Raas trouwens.

Willem Kieft 16 september 2021 om 13:27

edit wf: discussie over modereren doen we niet via de comments
hier graag ontopic

wielrenner 16 september 2021 om 19:35

Tsja daar heeft ie wel een punt. Alleen het probleem is dat de “wielermakelaars” het liefst hun jonge koopwaar eerst naar voren schuiven bij de WT ploegen. Ik weet niet bij wie hij zit, waarschijnlijk SEG, nou die willen eerst een overwinning zien, het liefst op worldtourniveau en jonge gasten onder de 25 krijgen voorrang. Jammer hoor.

Reactie plaatsen

Je moet ingelogd zijn om een reactie te plaatsen.

Headlines

Materiaalzone

Populair