Greg Van Avermaet: “Teller terug op nul en er vol tegenaan!”

Greg Van Avermaet: “Teller terug op nul en er vol tegenaan!”

foto: Vincent Curutchet

vrijdag 18 december 2020 om 20:00
Interview

Die bruine broek vindt Greg Van Avermaet maar niets. Maar verder kijkt de 35-jarige Olympische kampioen vooral met een positief gevoel tegen 2021 aan. “Natuurlijk denk ik nog te kunnen winnen tegen Van der Poel en Van Aert. Ik zou hier anders niet zitten. AG2R-Citroën trekt trouwens met een sterk geheel naar de klassiekers.”

Greg Van Avermaet is hersteld van zijn zware val in Luik-Bastenaken-Luik. Dat hij niet gestart is in de Ronde van Vlaanderen, vindt hij nog steeds de juiste beslissing. “Ik mocht van mijn lichaam niet verlangen zo’n zware wedstrijd te rijden, ook al was ik conditioneel in orde. Ik heb in de Ronde al alle plaatsen behaald, behalve de eerste. En dat zou er in de gegeven omstandigheden ook niet ingezeten hebben”, is hij eerlijk.

“Zes tot acht weken na mijn val in Luik had ik nog pijn. Het heeft zijn tijd nodig gehad. Maar ondertussen fiets ik opnieuw pijnvrij. Ik ben volledig hersteld.” Van Avermaet voelt zich klaar om in 2021 opnieuw zijn niveau te halen. Bij AG2R-Citroën wordt hij overigens goed omringd om in de klassiekers hoge ogen te gooien.

“In januari naar Denia”
“Het team heeft als doel om een sterke ploeg af te vaardigen in het voorjaar. Vandaar ook dat ze mij hebben aangetrokken. Er was al een sterke ploeg met Oli (Oliver Naesen, red). Met mezelf en Bob Jungels voor de Ardense klassiekers en eventueel een paar Vlaamse erbij, zitten we goed. Stan Dewulf is een helper met veel potentieel. Tel daar jongens als Michael Schär, Gijs Van Hoecke, Julien Duval en Oli’s broer (Lawrence Naesen, red) bij en we beschikken over een goede ploeg van zeven, acht man.”

Van Avermaet geeft aan dat hij zijn nieuwe ploegmaats nog niet allemaal kent. “Voorlopig ken ik tachtig procent van de ploegmaats van naam, maar ik kan daar nog niet overal gezichten op plakken. Onze decemberstage is door Covid-19 ook in het water gevallen. Pas in januari in Denia komen we met z’n allen samen.”

Dertig jaar
Over de structuur van zijn nieuwe team heeft Van Avermaet geen klagen. “Door het coronavirus liep de levering van het materiaal wel wat achterstand op. Fietsproducenten zitten blijkbaar op hun limiet. Maar dat komt goed. Ik ben nu in Chambéry en kan straks mijn fiets mee naar huis nemen. Voorts heb ik geen reden om aan de klaagmuur te staan. Deze ploeg bestaat volgend jaar dertig jaar. Er is voldoende ervaring in huis. In mijn gesprekken met Vincent Lavenu merkte ik dat hij een groot koersliefhebber is. De motivatie om voor hem te rijden is groot.”

Of Van Avermaet nog een topklassieker kan winnen, met toppers als Van der Poel en Van Aert die dit jaar een aantal finales kleurden? “Ik hoop het, ja. Anders zou ik hier niet zitten. Ik ben overtuigd dat ik nog mijn waarde heb en koersen kan winnen. Ik ben altijd regelmatig geweest. Ook al won ik niet, ik was in 2019 de beste eendagsrenner op de UCI-ranglijst. Ik deed altijd vooraan mee. Dan heb je altijd een kans om te winnen. Dat is nu niet anders. Natuurlijk is de concurrentie groot, maar dat was ook zo in het begin van mijn carrière. Kijk, als alles perfect verloopt, kan ik ze zeker nog kloppen. Maar daar maak ik me niet te veel zorgen over. Ik moet naar mezelf kijken, ervoor zorgen dat ik in orde ben. Dan komen de resultaten vanzelf.”

Nieuwe coach, zelfde aanpak
Nadat hij de voorbije jaren (bij BMC en CCC) met Max Testa samenwerkte, wordt Van Avermaet vanaf nu begeleid door Jean-Baptiste Quiclet, performance manager van AG2R-Citroën. “Niet dat dat veel zal veranderen aan de aanpak. Ik beschik over een database van vijftien jaar met trainingsgegevens. Op zich zijn er ook geen grote geheimen meer in de trainingsleer. Dat zal hoogstens een paar andere accenten opleveren.”

“De teller terug op nul en er vol tegenaan”, luidt het motto van de Waaslander. “Dat moet je als renner kunnen. Als je alleen maar genoegen kan nemen met overwinningen, dan ga je als renner een depressief leven tegemoet. Het is kwestie van gemotiveerd te blijven, je seizoen goed aan te vatten en prima op te bouwen richting nieuwe resultaten.”

Combinatie Tour-Spelen
Zijn programma richting de klassiekers gaat via de Ronde van Valencia en de Ruta del Sol. “Na de Omloop Het Nieuwsblad en Kuurne-Brussel-Kuurne volgen Strade Bianche en Tirreno Adriatico of Parijs-Nice, afhankelijk van hoe het parcours er uitziet. Daar weten we nog niets over. Dan rijd ik de klassiekers tot en met de Amstel Gold Race. Er staat nog een klein vraagteken achter Luik-Bastenaken-Luik, maar normaal doe ik die niet.”

Vier jaar geleden werd Van Avermaet Olympisch kampioen in Rio – foto: Cor Vos © 2016

In de zomer volgt dan de combinatie Tour de France – Olympische Spelen, waar hij zijn titel verdedigt. “Daar is nog niet over gesproken. Niet met de ploeg, ook nog niet met bondscoach Vanthourenhout. Of ik zeker ben van deelname in Tokio? Dat zal afhangen van mijn prestaties. Ik heb de ervaring van twee deelnames en een Olympische titel. Dat pleit in mijn voordeel. Maar dat gaat niet boven prestaties. Als ik niet goed genoeg ben om deel uit te maken van het vijftal, blijf ik thuis. Dat is maar normaal. Als ik mijn niveau haal, komt de selectie vanzelf.”

“Zwart slankt af”
Blijft dan de moeilijke oefening hoe hij naar die Spelen toewerkt. “De mogelijkheid zou er moeten zijn om de Tour de France vroegtijdig te beëindigen”, vindt Van Avermaet. “Maar dat gebeurt dan weer in overleg met de ploeg. Voor een Frans team is de Tour heel belangrijk. Maar ik wil wel op een fatsoenlijke manier naar Tokio. Wat is de beste optie? Ofwel ruim op tijd afreizen, ofwel net heel laat. Ik heb ervaring met jetlags en ga daar wel goed mee om. Maar je moet er toch mee bezig zijn en de juiste beslissingen nemen. Zo ver zijn we nog niet.”

En wat vindt Van Avermaet nu van dat nieuwe shirtje van AG2R-Citroën? “Huh.. Niet verkeerd, denk ik. Het is iets nieuws. Jammer wel van die bruine broek. Ik heb het meer voor zwart. Dat slankt wat af (Van Avermaet is drie kilogram bijgekomen, red). Maar op die bruine broek past dan toch iets dat neutraal is. Dat valt dan nog mee, met dat wit. Nu, als de sponsors maar tevreden zijn, zeker? Is het trouwens niet zo dat hoe meer overwinningen je als team behaalt, hoe mooier die trui wordt?”

Dit artikel delen:

20 Reacties

zacht 17 december 2020 om 17:13

De teller stond al op nul Greg.

Jan 18 december 2020 om 12:17

ik kon een glimlach niet onderdrukken ..

Sammysosa 18 december 2020 om 12:23

Auw…

SoloSlim 17 december 2020 om 17:47

Zou hem thuislaten van de OS, 2 kopmannen is voldoende.

OllekeBolleke 17 december 2020 om 17:51

Nu zijn schoonbroer bondscoach af is, zijn zijn kansen zeker gedaald op selectie. Naast Evenepoel en Van Aert lijken De Plus, Benoot na zijn werk op het WK en Devenyns mij al zeker betere knechten op dit parcours.

Quintenri 17 december 2020 om 18:00

Huilebalk Devenyns zal wel weer niet voor de Belgische ploeg willen rijden als Alaphilippe de OS rijdt…

bommie 17 december 2020 om 18:03

De titelverdediger hoort altijd thuis op een evenement vind ik

OllekeBolleke 17 december 2020 om 18:06

@Quintenri, voor Evenepoel wil die ook best knechten, hoor. Denk maar aan zijn werk op de Sormano in Lombardije. Hij wil gewoon liever niet knechten voor iemand buiten zijn merkenploeg.

@Bommie, zowel in 2016, als in 2012 deed de titelverdediger niet mee.

Domestique 17 december 2020 om 18:12

Greg uiteraard meenemen, is altijd op niveau.

hartstikkebedankt 17 december 2020 om 18:21

Hij verdient het wel mee te gaan als regerend kampioen, vind ik dan zelf maar zo een renner moet op dat parcours en met Van Aert en Evenepoel in de ploeg dan niet weer een beschermd kopmanschap o.i.d. opeisen. Net waar Greg zich vaak niet bij neerlegt. Ik zie wel veel betere knechten voor het parcours zoals Benoot en De Plus (mits op niveau) maar ook Wellens en een Meurisse.

bommie 17 december 2020 om 19:22

@Ollekebolleke: niet zo gek he. Vinokourov was al lang gestopt en Sanchez was geblesseerd.

Massimo Bataille 17 december 2020 om 22:16

Op een lastig WK parcours als dit jaar was hij ook terug de laatste man voor Van Aert.
Van Avermaet kan als hij zijn dagje heeft ook gewoon goed klimmen. En het is ook een type dat niet kapot gaat met de afstand. Na 250km rijdt hij nog even hard.
Ik zie hem ook niet winnen, maar hij heeft wel altijd zijn plaats hoor.

OllekeBolleke 17 december 2020 om 17:48

Benieuwd wat deze ploeg zal presteren in het (Vlaamse) klassieke werk. Met GVA, Naesen, Jungels en enkele goede helpers zoals Schär, broer Naesen en Dewulf zullen ze normaal één van de sterkere blokken zijn. Ik ben er alleen niet van overtuigd of Greg een goede teamspeler is. Het feit dat zijn boezemvriend Naesen in dezelfde ploeg rijdt, zal dit hopelijk ten goede komen.

hartstikkebedankt 17 december 2020 om 18:19

Beide praatjesmakers Van Avermaet en Naesen (echt wel goede renners hoor, begrijp me niet verkeerd) mogen volgend jaar wel weer eens een mooie koers gaan winnen. Zeker voor Greg beginnen de jaren te tellen en hij wordt overpowerd door hele grote motoren terwijl hij aan de andere kant zeker niet op zijn sprint kan vertrouwens. De concurrentie is moordend en ook van sterke blokken bij andere ploegen (Sagan/Politt, Kristoff/Trentin, Van der Poel/Philipsen, Bettiol/Valgren, Küng/Démare, Gilbert/Degenkolb, Teuns/Colbrelli, Benoot/Kragh, Pedersen/Stuyven, Van Aert/Teunissen, DQS), dus eenvoudig is het zeker niet.

Rawolf 17 december 2020 om 19:05

Duval, opvallend dat hij genoemd word. Ging er vanuit dat Sarreau/Venturini/Cosnefroy/Godon sommige klassiekers zouden gaan rijden om het 8e plekje op te vullen.

Nico Dick 17 december 2020 om 19:34

Mea culpa. Godon noemde hij ook, maar vergat ik aan te vullen…

Michelangelo 17 december 2020 om 20:32

Ik denk dat Van Avermaet het geweer van schouder moet veranderen qua tactiek. Tot twee-drie jaar geleden kon hij op zijn eindschot vertrouwen in een klein groepje. Maar met figuren als Van Aert, Van der Poel ligt dat toch wat anders.

Ik denk dat hij meer kans gaat maken als hij zijn koerspatroon van voor zijn Olympische titel oppakt. Niet proberen te volgen en zuinig rijden richting een sprint, maar gewoon leker koers maken en met de krachten smijten. Want hij is voor mij de afgelopen jaren veranderd van een koersmaker / entertainer / “domme” renner naar een volger, bijna een wieltjeszuiger.

Van mij mag de Greg 2.0 terug naar de Greg 1.0. En wie weet dat hij in deze ploeg de steun om zich heen heeft om daar weer van te profiteren.

williams 19 december 2020 om 13:41

+1

ProfrondeZevenbergen 17 december 2020 om 22:32

Wie is die gozer rechts op de foto?

KennyKlimmen 17 december 2020 om 23:52

Cosnefroy

Laatste nieuws

Materiaalzone

Populair