Fiets aan de wilgen 2014: David Millar

Door , vrijdag 7 november 2014 om 09:01
David Millar

foto: Sirotti

Het jaar loopt op zijn einde en dat betekent dat er ook weer een aantal renners stoppen met wielrennen. WielerFlits bundelt in de serie ‘Fiets aan de wilgen’ de afscheidnemende coureurs en kijkt terug op hun carrière. Vandaag is het de beurt aan David Millar.


De op Malta geboren Schot Millar heeft een enerverende carrière achter de rug ,die gemakkelijk in twee stukken gehakt kan worden. Een periode voor zijn dopingschorsing en een periode erna.

Een start van een lange carrière
De fietscarrière van Millar begon niet op Malta, maar verrassend genoeg in Hong Kong. Nadat hij zijn vader (die als piloot werkte) naar de Aziatische metropool was gevolgd, kwam hij voor het eerst in contact met de fiets. Hij deed er met redelijk succes mee aan BMX-races. Na een terugkeer naar Engeland werd hij voor het eerst lid bij een wielerclub. Al snel bleek hij talent te hebben. Op 18-jarige leeftijd sloot hij zich in Frankrijk aan bij een wielerclub in Saint-Quentin. Daar reed Millar zich zo in de kijker dat hij een contract kon tekenen bij vijf professionele ploegen.

In 1997 werd de toen 20-jarige Millar prof bij het Franse Cofidis. Hij wist in zijn eerste seizoen één overwinning te boeken: de proloog van de Ronde van de Toekomst. De Schot maakte in zijn eerste jaren als wielrenner direct indruk als tijdritspecialist. Zijn eerste echt grote overwinning was dan ook de openingstijdrit in de Tour de France van 2000, waarna hij de gele trui mocht aantrekken.

David Millar

Een jaar later won hij de openingstijdrit van de Vuelta a España en ook nog een rit in lijn. Ook werd hij dat jaar eindwinnaar in de Ronde van Denemarken en het Circuit de la Sarthe. Tijdens het WK tijdrijden in Lissabon moest hij echter de Duitser Jan Ullrich voor laten gaan.

In 2002 won Millar opnieuw een etappe in de Tour de France door in Béziers na een rit in lijn David Extebarria, Michael Boogerd en Laurent Brochard te verslaan. Een jaar later was hij in Nantes op de voorlaatste Tourdag de beste in de individuele tijdrit. In datzelfde seizoen won hij ook weer een rit in Vuelta. Verder kon hij de proloog van de Driedaagse van West-Vlaanderen en het eindklassement van de Ronde van Picardië op zijn palmares bijschrijven.

Schorsing
De successen bleven niet duren. In juni 2004 werd hij in zijn woonplaats Biarritz (Frankrijk) opgepakt door de Franse politie. Het was een begin van een zwarte periode. Een dag na zijn aanhouding gaf hij toe dat hij in 2001 en 2003 EPO had gebruikt.

Uiteindelijk werd hij voor twee jaar geschorst door de Britse Wielerbond en na een hoger beroep bij het CAS in Lausanne duurde de schorsing van Millar tot 24 juni 2006, precies twee jaar na zijn bekentenis. Later zou hij in zijn biografie uitgebreid berichten over zijn carrière tijdens het dopingtijdperk.

Een nieuw begin
Mauro Gianetti (Saulnier Duval) gaf hem na zijn schorsing een nieuwe kans en bood hem een contract aan waardoor hij direct kon starten in de Tour de France van 2006. Hij kon in de proloog nog niet direct potten breken en eindigde slechts als zeventiende. Later dat jaar was hij wel succesvol in de Vuelta a España. In de individuele tijdrit in en rond Cuenca kon hij de dertiende etappe op zijn naam schrijven. Ook in 2007 reed hij voor dezelfde ploeg, maar veel zeges kwamen er niet. Hij was de beste in de proloog van Parijs-Nice en behaalde in eigen land zowel de titel op de weg als in de tijdrit.

Jonathan Vaughters
Inmiddels had Jonathan Vaughters een Amerikaanse ploeg gestart met een strikt anti-dopingbeleid. De Amerikaan zag in Millar een ideaal uithangbord, ondanks zijn dopingverleden. In 2008 maakte hij de overstap.

Bij Garmin behaalde hij in het eerste jaar nog geen individuele overwinning, maar was hij met de ploeg wel de beste in de ploegentijdrit van de Giro d’Italia. In 2009 was hij dan eindelijk succesvol aan het einde van de Ronde van Spanje toen hij de negentiende etappe (tijdrit) op zijn naam schreef.

Een jaar later won Millar goud op de Commonwealth Games op de tijdrit, maar moest hij de tijdens de wereldtitelstrijd in Melbourne opnieuw genoegen nemen met een zilveren plak achter de ongenaakbare Fabian Cancellara. Verder won hij de Driedaagse van de Panne en de Chrono des Nations.

In 2011 was hij de beste in de afsluitende tijdrit van de Giro d’Italia en met zijn ploeg Garmin in de ploegentijdrit van de Tour de France. Twee jaar terug won hij dan weer een rit in lijn in de Tour door Jean-Christophe Péraud te verslaan.

David Millar

De laatste twee jaar deed de Schot het zonder een zege. Millar was uitermate teleurgesteld in zijn ploeg toen hij niet mocht starten in de Tour de France die in Groot-Brittannië startte. Op Twitter zette hij direct al zijn wielerspullen te koop. Hier kwam hij echter van terug en startte nog wel in de Vuelta. Het WK in Ponferrada was zijn laatste optreden in een profkoers. Hij haalde de eindstreep niet.

Naam: David Millar
Geboortedatum: 4 januari 1977 (37)
Geboorteplaats: Mtarfa, Malta
Nationaliteit: flag-gb Brits
Twitter: @millarmind

Ploegen:
1997: flag-fr Cofidis
1998: flag-fr Cofidis
1999: flag-fr Cofidis
2000: flag-fr Cofidis
2001: flag-fr Cofidis
2002: flag-fr Cofidis
2003: flag-fr Cofidis
2004: flag-fr Cofidis
2006: flag-es Saulnier Duval – Prodir
2007: flag-es Saulnier Duval
2008: flag-us Team Garmin – Chipotle
2009: flag-us Team Garmin – Slipstream
2010: flag-us Team Garmin – Transitions
2011: flag-us Team Garmin – Cervélo
2012: flag-us Garmin Sharp
2013: flag-us Garmin Sharp
2014: flag-us Garmin Sharp

Belangrijke overwinningen
flag-fr Vier etappes Tour de France (2000, 2002, 2003, 2012)
flag-es Vijf etappes Vuelta a España (2001 (2x), 2003, 2006, 2009)
flag-it Eén etappe Giro d’Italia (2011)
flag-fr Proloog Parijs-Nice (2007)
flag-nr1 Commonwelth Games tijdrit (2010)
flag-nr2 2x tweede WK tijdrijden (2001,2010)

Grote rondes: 24
flag-it Giro d’Italia (2008, 2009, 2010, 2011, 2013)
flag-fr Tour de France (2000, 2001, 2002, 2003, 2006, 2007, 2008, 2009, 2010, 2011, 2012, 2013)
flag-es Vuelta a España (2001, 2002, 2003, 2006, 2009, 2010, 2014)

Lees ook
Overzicht: Fiets aan de wilgen 2014

Dit artikel delen:

Reactie plaatsen

Je moet ingelogd zijn om een reactie te plaatsen.