De Aardbeiencross kent een woelige geschiedenis, maar is nu wel gehecht aan Merksplas
Mathieu van der Poel won vijf jaar op een rij in Hoogstraten - foto: Cor Vos
maandag 13 november 2023 om 15:45

De Aardbeiencross kent een woelige geschiedenis, maar is nu wel gehecht aan Merksplas

De geschiedenis van de Aardbeiencross in Merksplas is meer dan woelig te noemen. Er is namelijk al zeer vaak val locatie veranderd, onder meer van Hoogstraten naar Merksplas. Nu lijken de organisatoren wel tevreden te zijn met die laatste bestemming. WielerFlits neemt je mee in de historie.

Merksplas is sinds 2020 nieuw op de veldritkalender. En toch weer niet, want eigenlijk is dit de Aardbeiencross van Hoogstraten die noodgedwongen is verhuisd. Overigens niet voor het eerst. Wat hun locatie betreft, mogen ze daar in de Noorderkempen over een hobbelig parcours spreken. Voorts hebben ze hun portie tegenslag al gehad.

De Aardbeiencross stond in 1987 voor het eerst op de kalender, toen gewonnen door de betreurde Wim Lambrechts. In 1994 traden de organisatoren toe tot de Gazet van Antwerpen Trofee. Tot vijf jaar later het geweer van schouders werd veranderd en ze in Hoogstraten de overstap maakten naar dat andere regelmatigheidscriterium, de Superprestige. Daar maakt het tot op de dag van vandaag nog steeds deel van uit.

De locatie veranderde enkele jaren geleden al voor de derde keer. Lange tijd vormde het recreatiedomein De Mosten in deelgemeente Meer het decor. Later werd verhuisd naar de Blauwbossen in Minderhout, een andere deelgemeente. Mooie omloop, maar de site was niet zo vlot bereikbaar voor het publiek, waardoor in 2014 opnieuw voor een andere locatie werd gekozen. De volgende zes edities vonden plaats op de terreinen van de Hoogstraatse Veiling. Daar vonden renners en publiek een minder aantrekkelijk parcours, maar de infrastructuur eromheen was wel top.

Niels Albert (links) en Sven Nys in duel in de modder van Hoogstraten – foto: Cor Vos

Maar door de continue uitbreidingen op de site van de Veiling moest in de loop van 2019 worden uitgekeken naar een andere locatie. Zo kwamen de Hoogstraatse Spurters in februari 2020 in het naburige Merksplas terecht. Storm Ciara gooide toen nog roet in het eten, maar flink wat maanden later – in november – kon de cross gewoon weer doorgaan. Doorheen de geschiedenis van de cross kregen we natuurlijk ook twee recordwinnaars. Sven Nys en Sanne Cant, bij respectievelijk de mannen en vrouwen, hebben het vaakst gewonnen in Hoogstraten. Nys deed dat acht keer, Cant vijf keer.

Laatste tien winnaars flag-be Merksplas
Mannen
2022: flag-be Laurens Sweeck
2021: flag-be Eli Iserbyt
2020: flag-be Michael Vanthourenhout
2019: flag-nl Mathieu van der Poel
2018: flag-nl Mathieu van der Poel
2017: flag-nl Mathieu van der Poel
2016: flag-nl Mathieu van der Poel
2015: flag-nl Mathieu van der Poel
2014: flag-be Sven Nys
2013: flag-be Sven Nys

Vrouwen
2022: flag-nl Ceylin del Carmen Alvarado
2021: flag-nl Lucinda Brand
2020: flag-nl Lucinda Brand
2019: flag-be Sanne Cant
2018: flag-be Sanne Cant
2017: flag-nl Sophie de Boer
2016: flag-be Sanne Cant
2015: flag-be Sanne Cant
2014: flag-gb Nikki Harris
2013: flag-be Sanne Cant

RIDE Magazine