Voorbeschouwing: Volta Ciclista Catalunya 2012

maandag 19 maart 2012 om 09:02

Aanstaande maandag gaat, twee dagen na Milaan-San Remo, met de Volta Ciclista Catalunya alweer de vierde WorldTour-rittenkoers van het nog prille seizoen van start. De Catalaanse ronde behoort niet tot de belangrijkste koersen in het WorldTour-circuit, maar vormt voor veel renners een belangrijke opstap richting de heuvelklassiekers en ook de Giro d’Italia. WielerFlits blikt vooruit.

Historie
Zoals gezegd is de Ronde van Catalonië niet de meest tot de verbeelding sprekende rittenkoers van de WorldTour, maar desondanks heeft hij een rijke historie. Na de Tour de France en de Giro d’Italia is de wedstrijd in Noord-Oost Spanje namelijk de oudste rittenkoers in de wielerwereld. De eerste editie werd namelijk al verreden in 1911, toen de Spanjaard Sébastian Masdeu de eindzege naar zich toe trok. Na hem op de erelijst volgen onder meer de namen van wielergrootheden als Jacques Anquetil, Eddy Merckx, Felice Gimondi, Luis Ocaña, Freddy Maertens, Francesco Moser, Sean Kelly, Miguel Indurain en Laurent Jalabert. De enige Nederlandse winnaar is voorlopig Arie den Hartog, die in 1966 zegevierde.

De Ronde van Catalonië maakt al sinds de invoering van de ProTour (de latere WorldTour) in 2005 deel uit van deze hoogste divisie in het wielrennen. In de eerste jaren na de invoering stond de koers in mei tijdens de Giro d’Italia op het programma, en ging de eindzege achtereenvolgens naar Yaroslav Popopych, David Cañada, Vladimir Karpets, Gustavo Cesar en Alejandro Valverde. Nadat de Catalaanse rittenkoers naar maart werd verplaatst, wisten steeds meer vedetten de wedstrijd weer te vinden. Zo won in 2010 de latere WorldTour-laureaat Joaquin Rodriguez.

Vorig jaar ging er met Tourwinnaar Alberto Contador eveneens een grote naam met de eindzege aan de haal. De Spanjaard won de belangrijkste bergrit en hield Michele Scarponi achter zich in de eindstand. Inmiddels is Contador zijn overwinning vanwege zijn met terugwerkende kracht ingevoerde dopingschorsing echter kwijtgeraakt aan de Italiaan.

Parcours
Etappe 1: Calella-Calella (138,9 km)
De Ronde van Catalonië begint net als vorig jaar meteen met een rit in lijn. In het middenstuk van deze openingsetappe moet er meteen flink geklommen worden, met als hoogste punt de Alto del Collformic (1145 m) op een kleine zestig kilometer van de aankomst in Calella. Wat volgt is een lange afdaling, met op twintig kilometer van het einde nog één obstakel: de 9,3 kilometer lange Alt de Collsacreu van gemiddeld 3%. Een rit die goed klimmende sprinters aan moeten kunnen, maar waar voor vluchters en punchers ook kansen liggen.

*** Samuel Dumoulin
** Francesco Gavazzi, Alejandro Valverde
* Davide Appollonio, Allan Davis, Thor Hushovd

Etappe 2: Girona-Girona (161 km)
De tweede rit van de Catalaanse rittenkoers voert van en naar Girona, een in de wielerwereld bekende plaats vanwege de vele wielrenners die hier hun thuis hebben. Het venijn van deze rit zit hem zonder meer in de staart, met top van de 480 meter hoge en gemiddeld 5,5% steile Alt de Angels op slechts dertien kilometer van de aankomst. Geknipt voor klassiekerspecialisten.

*** Luis Leon Sanchez
** Damiano Cunego, Nicolas Roche
* Thomas De Gendt, Tejay van Garderen, Rigoberto Uran

Etappe 3: La Vall d’En Bas-Port Ainé (210,9)
Vandaag staat de absolute koninginnenrit van de Ronde van Catalonië op het programma. De etappe eindigt in het skioord Port Ainé (1947 m) na een 18,9 kilometer lange slotklim met stijgingspercentages tot boven de 10%, en is met zijn 210,9 km ook nog eens de langste etappe van de rittenkoers. Voor de slotklim moeten bovendien nog Collada des Toses (24,5 km aan 4%) Port del Canto (24,6 km aan 4,8%) overwonnen worden. Kortom, een beslissende etappe voor de eindrangschikking.

*** Alejandro Valverde
** Samuel Sanchez, Rigoberto Uran
* Robert Gesink, Levi Leipheimer, Thibaut Pinot

Etappe 4: Tremp-Asco (199 km)
Een dag na de loodzware bergrit lijkt de vierde etappe geknipt voor een succesvolle lange vlucht. Onderweg moeten verschillende heuveltjes overwonnen worden, waarvan twee steile puisten in de laatste zestig kilometer. Het lijkt echter niet zwaar genoeg voor de klassementsmannen om echt verschil te maken, zeker niet omdat het vanaf de top van de laatste beklimming van de dag, de Alt de les Paumeres, nog twintig kilometer naar de aankomst is.

*** Thomas de Gendt
** David de la Fuente, Arnold Jeannesson
* Michael Albasini, Ryder Hesjedal, Luis Angel Mate

Etappe 5: Asco-Manresa (199.6 km)
De vijfde rit is er wederom één zonder echte bergen, maar wel vol met heuvels. Voor de pure sprinters wellicht te zwaar, maar voor echte klimmer weer iets te licht. De kans op een succesvolle vlucht is wederom aanwezig, en anders kunnen de punchers hun kans gaan op de laatste klim van de dag: de Alt de Monserrat met de top op ongeveer tien kilometer van de meet. De sprinters die dan nog over zijn, zullen echter deze kans niet zomaar laten liggen.

*** Thor Hushovd
** Nicolas Roche, Alejandro Valverde
* Francesco Gavazzi, Daniel Martin, Leonardo Bertagnolli

Etappe 6: Saint Frutos del Bages-Badalona (169,4 km)
De zesde etappe is de enige etappe die echt geknipt is voor de sprinters. Er moet weliswaar wat geklommen worden, maar echt lastig wordt het nooit. Een massasprint lijkt onvermijdelijk, al zijn er niet echte sprintersploegen die de boel onder controle kunnen houden.

*** Marcel Kittel
** Juan José Haedo, Yauheni Hutarovitch
* Davide Appollonio, Samuel Dumoulin, Kenny van Hummel

Etappe 7: Badalona-Barcelona (119.8 km)
De slotrit is nog een serieuze uitsmijter voor de mannen die hoog in het klassement staan. Wederom geldt dat er geen echte bergen overwonnen moeten worden, maar op weg naar Barcelona zijn wel enkele venijnige heuveltjes opgenomen. De laatste daarvan, de Alt de Valvidrera, ligt bovendien op slechts enkele kilometers van de aankomst. Als het klassement een secondespel is geworden, biedt dit zeker nog kansen voor de hooggeplaatsten om de zege te grijpen.

*** Damiano Cunego
** Samuel Sanchez, Alejandro Valverde
* Matteo Carrara, Daniel Martin, Rigoberto Uran

Favorieten
De topfavoriet voor de Ronde van Catalonië is dit jaar zonder meer Alejandro Valverde. De Spanjaard van Team Movistar keerde begin dit jaar terug van een dopingschorsing, en maakte meteen indruk met een tweede plaats in de Tour Down Under, winst in de Ruta del Sol en een derde stek in Parijs-Nice. Bovendien vindt Valverde in het Noord-Oosten van zijn land een parcours dat op zijn lijf geschreven lijkt. In de schaduw van Valverde zou diens jonge en talentvolle ploegmaat Nairo Quintana, winnaar van de afgelopen Ronde van Murcia, wel eens verrassend uit de hoek kunnen komen. De grootste concurrentie voor Valverde lijkt te komen van zijn landgenoot Samuel Sanchez (Euskaltel), die eveneens goed uit de voeten moet kunnen op het parcours.

Topfavoriet Alejandro Valverde won dit seizoen al in Parijs-Nice (foto: Sirotti)

In Parijs-Nice bleek de sterke Valverde niet opgewassen tegen Bradley Wiggins. De Brit staat ook in Catalonië aan de start, maar heeft als nadeel dat er geen tijdrit in de route is opgenomen. De vraag is ook of Wiggins wel voldoende gemotiveerd is om zo vroeg in het seizoen alweer alles uit de kast te halen. Bij Sky ProCycling lijkt het dan ook meer uitkijken naar de verrichtingen van de Colombiaanse klimmer Rigoberto Uran, die in Parijs-Nice als knecht van Wiggins al liet zien over goede benen te beschikken. Een ander aanstormend talent dat in de gaten gehouden moet worden is Thibaut Pinot. Het jonge Franse klimmertje van FDJ-BigMat maakt de afgelopen twee jaar gestaag de stap naar de top en zou in Catalonië wel eens zijn doorbraak kunnen beleven.

Met Rigoberto Uran moet serieus rekening gehouden worden (foto: Sirotti)

Dan is er het op papier ijzersterke blok van RadioShack-Nissan-Trek. De Luxemburgse formatie komt met gerenommeerde klassementsmannen als Andy Schleck, Tiago Machado en Jakob Fuglsang aan het vertrek. Van hen lijkt Tiago Machado over het beste vormpeil te beschikken. De Portugees heeft zich dit seizoen, onder meer in de Tour Down Under, al van voren getoond. Datzelfde geldt voor de Amerikaan Levi Leipheimer (Omega Pharma), winnaar van de Tour de San Luis, de Italiaan Damiano Cunego (Lampre) en de Kroaat Robert Kiserlovski (Astana). Ivan Basso en Denis Menchov beschikken ogenschijnlijk dan weer niet over de juiste vorm om mee te strijden voor de zege. Ook van de nummer twee van vorig jaar, de Ier Daniel Martin, hebben we nog niet veel vernomen, maar de Garmin-renner vindt hier wel een parcours op zijn maat.

Levi Leipheimer is ook van de partij in Catalonië (foto: OPQS / Tim de Waele)

Nederlands hoop is in Catalonië gericht op Robert Gesink. De klimmer van Rabobank brak vorig najaar nog zijn heup, maar heeft er inmiddels alweer wat koersen op zitten waarin hij niet onverdienstelijk presteerde. Vanuit Belgisch oogpunt is het uitkijken naar Jurgen van den Broeck (Lotto-Belisol), die in de Ronde van de Algarve nadrukkelijk van zich liet spreken.

Nederlands hoop is gevestigd op Robert Gesink (foto: Sirotti)

Favorieten volgens WielerFlits.nl
**** Alejandro Valverde
*** Samuel Sanchez, Levi Leipheimer
** Daniel Martin, Rigoberto Uran, Jurgen van den Broeck,
* Robert Gesink, Tiago Machado, Denis Menchov, Thibaut Pinot

Deelnemerslijst
Officiële website

Dit artikel delen:

Volg hier

Laatste nieuws

Materiaalzone

Populair