Ploegenpresentatie: HTC-HighRoad 2011

woensdag 12 januari 2011 om 08:36

Het is inmiddels 2011, en dus staat er weer een nieuw wielerseizoen voor de deur. Een nieuw wielerseizoen betekent naast de koersen die er aan komen ook nieuwe ploegen, andere samenstellingen van al bestaande ploegen, nieuwe ploegleiders, nieuw materiaal etcetera. Om het allemaal op een rijtje te hebben voor de grote wedstrijden op het programma staan, besteedt WielerFlits in de maand januari aandacht aan het presenteren van de belangrijkste wielerploegen. Dit maal: HTC-HighRoad.

WielerFlits

HTC-HighRoad
Land: Verenigde Staten
Klasse: ProTeam
UCI-afkorting: THR
Sportieve hierarchie*: 4de

Naam 2010: Team HTC-Columbia
WorldRanking 2010: 6de
CQranking 2010: 1ste

* = Ranglijst opgesteld door de UCI op basis van de in 2009 en 2010 verdiende punten door de renners van de huidige ploeg

Vorig seizoen
Team HTC-Columbia eindigde in 2010 alweer voor het tweede jaar op rij als eerste in de TeamRanking van CQ, maar toch was het allemaal net iets minder dan het jaar ervoor. Waar in 2008 en 2009 nog respectievelijk 77 en 85 zeges werden behaald, waren dat er in 2010 ‘slechts’ 64. Daarmee was HTC overigens nog altijd met voorsprong de meest zegerijke ploeg van het seizoen.

De zegekoning was in 2010 niet topsprinter Mark Cavendish (11 zeges), maar de ’tweede sprinter’ André Greipel (21 zeges). De Duitser sloeg al vroeg in het seizoen toe met drie ritzeges en de eindoverwinning in de Tour Down Under, en won daarna nog onder meer een etappe in de Giro d’Italia en twee ritzeges in zowel de Ronde van Polen als de Eneco Tour. Cavendish kende een zeer teleurstellend seizoensbegin, en behaalde pas eind maart zijn eerste zege door een rit in de Volta a Catalunya te winnen (2.PT). Ook daarna liep het allemaal niet van een leien dakje, met alleen een ritzege in Romandië en Californië. In het begin van de Tour de France werd de Brit ook nog eens vernederd in de etappe naar Reims, maar daarna vond hij toch nog zijn draai en won vijf etappes. In de Vuelta deed hij het nog eens dunnetjes over door drie ritzeges te boeken en de puntentrui binnen te halen.

In diezelfde Vuelta a Espana zorgde de jonge Slowaak Peter Velits verrassend voor de eerste podiumplaats in een grote ronde sinds de oprichting van de ploeg in 2008. Velits won ook nog eens de lange tijdrit, terwijl de ploeg eerder al de ploegentijdrit had gewonnen. In het voorjaar had de Oostenrijker Bernard Eisel voor de grootste klassieke zege van het seizoen gezorgd door Gent-Wevelgem op zijn naam te schrijven. Overige grote zeges kwamen op naam van Tony Martin (etappe + eindzege Eneco Tour en ritzege Tour de Suisse), Matthew Goss (ritzege Giro en GP Plouay), Marco Pinotti (ritzege Tour de Romandie) en Michael Rogers (eindzege Tour of California).

Klik hier voor een overzicht van de overwinningen van Team HTC-Columbia in 2010

Het tenue
De renners van HTC blijven in 2011 rijden met een shirt in de kleurencombinatie wit-geel-zwart-groen. In vergelijking met het vorige tenue is het nieuwe echter een stuk simpeler, namelijk een egaal wit tenue met een geel-zwart-groene streep er dwars over.

WielerFlits
Bron: HighRoad Sports

De sponsor(en)
De hoofdsponsor van HTC-HighRoad is het Taiwanese HighTech-bedrijf HTC, vooral bekend om zijn telefoons. Eind vorig jaar verloor de ploeg de belangrijkste co-sponsor Columbia, waardoor nu het bedrijf van manager Bob Stapleton, HighRoad genaamd, het tweede deel van de naam vormt.

Het materiaal
Fiets: Specialized
Onderdelen: Shimano
Kleding: Moa
Helmen: Specialized

WielerFlits

De ploegleiding
De grote baas van HTC-HighRoad blijft de Amerikaan Bob Stapleton. Hij wordt geassiteerd door de Duitse ex-renner Rolf Aldag, die de funtie van teammanger vervult. Het omvangrijke ploegleidersteam wordt gevormd door de Deen Brian Holm, de Italiaan Valerio Piva, de Australiër Allan Peiper en de Duitsers Jan Schaffrath, Ronny Lauke en Jens Zemke. Laatsgenoemde komt over van Cervélo en vervangt de Nederlandse ploegleider Tristan Hoffman, die terug keerde naar Saxo Bank.

De transfers
Uit
De grootste naam onder de vertrekkers is die van André Greipel. De Duitse zegekoning was het zat om in de hierarchie onder Mark Cavendish te staan en gaat voor zijn eigen kans bij Omega Pharma-Lotto. Marcel Sieberg, Adam Hansen, Vincente Reynes en Gert Dockx volgen Greipel naar de Belgische WorldTour-ploeg. Een andere in het oog springende vertrekker is Michael Rogers. De drievoudig wereldkampioen tijdrijden, die in 2010 een sterk seizoen reed, gaat aan de slag bij het Britse Sky ProCycling. Verder gaat de Belgische alrounder Maxime Monfort in 2011 knechten voor de Schlecks, zoekt Aleksejs Saramotins zijn heil bij Cofidis en keert het Deense talent Rasmus Guldhammer wegens heimwee terug naar Denemarken.

Gert Dockx (Bel) > Omega Pharma-Lotto
André Greipel (Dui) > Omega Pharma-Lotto
Vincente Reynes (Spa) > Omega Pharma-Lotto
Marcel Sieberg (Dui) > Omega Pharma-Lotto
Michael Rogers (Aus) > Sky ProCycling
Maxime Monfort (Bel) > Team Leopard-Trek
Aleksejs Saramotins (Let) > Cofidis, le Crédit en Ligne
Rasmus Guldhammer (Den) > Team Concordia-Himmerland

In
De nieuwkomers wegen op papier qua kwaliteit niet op tegen de vertrekkers. De Deense sprinter annex tijdrijder Alex Rasmussen, die zijn grootste zeges behaalde op de baan, moet het sprintersgilde versterken na het vertrek van Greipel. Verder zal het Duitse toptalent John Degenkolb zijn profdebuut maken voor de Amerikaanse ploeg. De overige vier nieuwkomers zullen het grote publiek niet heel bekend in de oren klinken: de Amerikanen Danny Pate en Caleb Fairly, Iers kampioen Matthew Brammeier en de Let Gatis Smukulis, voormalig winnaar van de Ronde van Vlaanderen U23.

Gatis Smukulis (Let) < Ag2r-La Mondiale Danny Pate (VSt) < Garmin-Transitions Alex Rasmussen (Den) < Team Saxo Bank Matthew Brammeier (Ier) < An Post-Sean Kelly Team John Degenkolb (Dui) < Thüringer Energie Team Caleb Fairly (VSt) < Team Holowesko Partners (Elite-2)

WielerFlits
Down Under toonde Matthew Goss zich namens HTC succesvol (Foto: Sirotti)

De renners
De blikvanger van HTC-HighRoad blijft topsprinter Mark Cavendish. De Britse snelheidsduivel hervond halverwege vorig seizoen zijn snelle benen, en toonde vervolgens maar weer eens aan met voorsprong de beste sprinter van het peloton te zijn. Zijn groep helpers is, ondanks het vertrek van André Greipel, imposant te noemen. Zo rijden ook Mark Renshaw, Mattew Goss, Bernhard Eisel en nieuwkomer Alex Rasmussen voor de ploeg.

De selectie voor de klassiekers sprint een stuk minder in het oog. Voor de kasseienkoersen rekent HTC op de snelle Oostenrijker Bernhard Eisel, die vorig seizoen Gent-Wevelgem won, terwijl de Zwitser Michael Albasini en de Slowaak Peter Velits de speerpunten voor de heuvelklassiekers zijn. Velits, de nummer drie van de laatste Vuelta a Espana, is ook meteen de belangrijkste klassementsrenner binnen de ploeg. Ook Tony Martin wil zich op de rondes gaan richten, maar de oersterke Duitser is toch vooral een echte tijdrijder. Aan specialisten tegen de klok geen gebrek binnen HTC, want ook voormalig wereldkampioen Bert Grabsch, Marco Pinotti, Patrick Gretsch en Frantisek Rabon staan onder contract.

Tot slot beschikt HTC elk jaar weer over een hele lading talent. Dit jaar mag verwacht worden dat bijvoorbeeld de Amerikaanse ronderenner Tejay van Garderen en de Australische sprinter Leigh Howard, die beiden vorig jaar al hun wat van hun talent lieten zien, een stap verder richting de internationale wielertop zetten. Verder is het uitkijken naar het profdebuut van de jonge sprinter John Degenkolb, terwijl de Belgen zullen hopen op een doorbraak van Jan Ghyselinck.

WielerFlits

Klik op de afbeelding om te vergroten

Website
www.highroadsports.com

Ploegenpresentaties
Skil-Shimano Quick Step Cycling Team Euskaltel-Euskadi Lampre-ISD

Dit artikel delen:

Headlines

Populair

Materiaalzone