Kevin Pauwels (34) stopt met veldrijden: “Door mijn rug en mijn leeftijd”

maandag 11 februari 2019 om 15:39

foto: Photopress.be

Kevin Pauwels stopt na dit seizoen met veldrijden. Dat heeft de 34-jarige Belg dit weekend besloten. In de Sluitingsprijs Oostmalle rijdt hij zijn laatste cross. “Er waren te weinig goeie prestaties om alles op te blijven brengen”, oordeelt Pauwels, die het toewijst aan zijn rug en zijn leeftijd.


Pauwels kwam de laatste seizoenen uit voor Marlux-Bingoal, de crossploeg van Jurgen Mettepenningen. Dit seizoen boekte hij nog twee overwinningen, maar wedijveren met de groten zat er niet meer in. In Hasselt mocht hij voor het eerst in twee jaar weer eens juichen, waarna hij ook in Zonnebeke nog wist te winnen.

Voor het seizoen twijfelde Pauwels al over het vervolgen van zijn loopbaan. “Dit wordt misschien mijn laatste winter”, zei hij in september al. Door zijn zeges ging de deur voor een extra jaar toch nog wat open, ook aan de zijde van Mettepenningen. Er volgde een gesprek, maar er kwam geen overeenkomst, waardoor Pauwels een punt zet achter zijn actieve carrière.

Het feit dat de Antwerpenaar niet mee mocht naar het WK veldrijden in Denemarken, zorgde voor frustraties. “Wat de resultaten betreft, kom ik in aanmerking voor een selectie. Maar de bondscoach kijkt vooral naar de leeftijd”, reageerde hij. Pauwels werd in zijn loopbaan twee keer wereldkampioen: in 2002 bij de junioren en in 2004 bij de beloften. Bij het ‘grote’ WK haalde hij vijf keer brons.

Pauwels: “Nog twee weekends het beste ervan maken”
Pauwels noemt het een belangrijke beslissing. “Maar nam ik ze nu niet, dan was het volgend jaar waarschijnlijk wel. Want ik kan niet meer de prestaties leveren zoals ik het wil. Door mijn rug. En ook door mijn leeftijd. In het begin van de wedstrijden geraak ik steeds minder snel op gang.”

“Ik kan het allemaal nog moeilijk opbrengen”, reageert Pauwels. “De trainingen, maar ook de wedstrijden. Die zijn plezant als het goed gaat, maar niet als je rondrijdt zoals ik gisteren deed. Ik won wel nog in Hasselt en in Zonnebeke. Dit was dus niet het jaar te veel. Maar misschien zou volgende winter dat wel geworden zijn. Nu al waren er naast die twee zeges te weinig andere goeie prestaties.”

“Ik weet niet of het emotioneel wordt”, blikt de 34-jarige crosser vooruit. “Ik had bij het begin van het seizoen al in mijn achterhoofd dat dit misschien mijn laatste seizoen zou zijn. Ik probeer er nog twee weekends het beste van te maken. Voor mezelf. En voor mijn fans, die nog altijd met velen naar de cross komen, ook al gaat het minder. En ook voor de ploeg.”

Dit artikel delen:

30 Reacties

Matje VdP 11 februari 2019 om 15:42

Begrijpelijk

Amigo de Birillo 11 februari 2019 om 15:43

Pwoah

Merlinappa 11 februari 2019 om 16:09

Pwoah joah.. mwoah…

Brabander 11 februari 2019 om 15:54

Jammer. Een icoon in het veldrijden. Zijn interviews vind ik nu al legendarisch. Vooral omdat hij daarin eigenlijk niets zei :)

sooike 11 februari 2019 om 17:10

Weer een spraakwaterval minder in de cross ! Verstandig besluit. Was bijna de zielepiet van het crosspeloton geworden.

Lennimator 11 februari 2019 om 16:01

Helemaal mee eens Brabander!

Reet Zweet 11 februari 2019 om 18:31

Vergeten parel! Bedankt voor het delen!

achtpuntzes 11 februari 2019 om 16:20

Och…

LucasR 11 februari 2019 om 16:21

Nee!!!

Dark Noise 11 februari 2019 om 16:27

Kevin deed het ook alleraardigst op de weg, heel goede klimmer, en ook twee keer BK mountainbike

ikbenprocycling 11 februari 2019 om 16:29

deed i nog mee dan ? anyway succes met je nieuwe carriere als veldcross analyst op Sporza (;-)

Jan Blokland 11 februari 2019 om 16:48

Lijkt me een goede beslissing. Ik Vind eigenlijk al dat hij een jaartje te lang was doorgegaan. Want zijn prestaties waren gewoon beneden zijn stand.

Attack 11 februari 2019 om 16:56

Rijd al te lang door… geen enkele toevoeging voor het veldrijden.

EddyB1958 11 februari 2019 om 17:31

En nu rustig tuinieren. Op Sporza is er al een Kevin Pauwels quiz
https://api.sporza.be/permalink/web/articles/1549901630771

Thijs E 11 februari 2019 om 19:59

7/10 gehaald

Nooit dat verhaal over zijn broer gehoord, daar wordt een mens wel stil van.

Pauwels was een technisch begaafde stilist die overvleugeld werd door 2 generaties: Nys/Boom/Albert/Stybar en daarna VDP/WVA. Legendarische interviews, waarna hij nu eigenlijk het laatst lacht, altijd gedaan wat hij wilde doen en nu wrs een flinke kudde schaapjes op het droge.

delgado 11 februari 2019 om 20:48

Oma Fientje, schitterend.

EddyB1958 11 februari 2019 om 23:38

8 op 10. Oma en mountainbike mis.

CeRo 11 februari 2019 om 17:45

Schitterende carrière achter de rug! Jammer dat deze nooit bekroond is met een trui bij de profs.

Flanders 11 februari 2019 om 18:02

Zijn rug heeft hem gans zijn carrière parten gespeeld .Toch nog een mooi palmares bijeengefietst ( o.a. 2 x eindst. WB ).Heeft zijn centen goed belegd in vastgoed en zal wel ” binnen ” zijn .Eenvoud siert .

delgado 11 februari 2019 om 18:13

Respect hoe hij altijd zichzelf is gebleven, ondanks dat er dikwijls met hem werd gelachen. Groot mens ben je dan.

Ik ben vrij benieuwd naar wat hij na zijn carrière gaat doen. Van anderen boeit me dat eigenlijk geen snars, maar van hem wel. Ook naar waar hij zich in het algemeen mee bezighoudt naast het veldrijden.

Reet Zweet 11 februari 2019 om 18:34

Uit een interview ergens dit jaar:
En na de koers dan ? “Wat ik wil doen? Zo weinig mogelijk”, lacht Pauwels.

mamaffia 11 februari 2019 om 18:14

Waarom toch zo neerbuigend over een van de betere crossers van zijn generatie? Reed nochtans in een tijdperk met eerst Nys/Albert en later VDP/WVA een aardige erelijst bijeen. Met een beetje mazzel was hij nog eens wereldkampioen bij de profs geworden ook. Mooie afsluiting ook van zijn carrière: Als je gezien de huidige verhoudingen op een heel jaar slechts een paar kansen op een zege hebt en je pakt er dan nog 2, doe je het m.i. bepaald niet slecht. Iets meer respect lijkt me hier op zijn plaats.

Mark 11 februari 2019 om 18:42

Toch twee keer gewonnen ondanks leeftijd en rug in zijn laatste seizoen, zeker gezien de klasse van Van der Poel, Van Aert, Aerts en anderen, en eerder Nys en Albert. Gewoon een prima veldrijder geweest. Heeft gewoon een prima seizoen gedraaid.

ikbenprocycling 11 februari 2019 om 19:55

respect … zeker, maar dat geldt eigenlijk voor iedere renner die het tot een profcontract heeft gepeddeld.
kun je bijna niets meer zeggen dan hallelujah.

EddyB1958 11 februari 2019 om 23:35

Hij sprak met de pedalen.

Kevin Lowagie 12 februari 2019 om 09:03

Ik vond Kevin een plezier om hem te zien cyclocrossen in zijn sterkste jaren. Hij had een zeer goede techniek, kon snel bochten nemen en in het wiel rijden. Bergop was hij een te duchten tegenstander. Hij is zichzelf gebleven en daar heb ik wel respect voor. Ik kan hem volgen dat rijden voor plaats 15 niet meer plezant is als je jaren hebt meegestreden voor een een podiumplaats. Dan valt de motivatie weg en fiets je rond zonder vuur. Een wijze beslissing. Sjiek gedaan Kevin!

Mystery Rider 12 februari 2019 om 09:14

Altijd één van mijn favorieten geweest.

Heeft echt wel staaltjes van klasse getoond in zijn carrière.

Echt jammer dat hij nooit Wereldkampioen is geworden, had zeker niet mis gestaan op zijn palmares!

Good luck Kevin!

Taliesin 12 februari 2019 om 11:29

Wat mij opviel is de terugval tussen vorig jaar en dit jaar. Twee jaar geleden was hij nog top 3 met vd Poel en van Aert, werd ie continue derde, dat zou je bijna vergeten. Maar opeens is de klad erin gekomen.

Gebruikersnaam 16 februari 2019 om 23:23

De cross bestond al amper uit 2 landen, als hij stopt, is ’t zelfs maar 1 generatie meer uit 2 landen.

Reactie plaatsen

Je moet ingelogd zijn om een reactie te plaatsen.