De opmerkelijke metamorfose van Thibaut Pinot

Door , vrijdag 26 juli 2019 om 09:30
De opmerkelijke metamorfose van Thibaut Pinot

©Cor Vos

Niet eens zo lang geleden verafschuwde Thibaut Pinot de Ronde van Frankrijk. Veel liever trok hij naar de Giro, waar de druk en de aandacht een stuk minder is. Als Fransman, uitkomend voor een Frans team, was de Tour niet meer dan een verplicht nummer. Tot dit jaar. Het verhaal van een opmerkelijke metamorfose.

Als belofte schreef Thibaut Pinot onder meer de Ronde van Aosta op zijn naam. Het Franse talent was toen al een begenadigd klimmer. Op 22-jarige leeftijd maakte hij zijn debuut in de Tour. Hij zorgde meteen voor ritwinst én finishte in Parijs tiende in het eindklassement. Zijn toekomst leek verzekerd: Frankrijk zag in Pinot al de opvolger van Bernard Hinault, de laatste Franse Tourwinnaar (1985).

Slechte daler
Amper een jaar later volgde de ontnuchtering. In de Tour 2013 liep voor geen meter. Na de 15de rit, met aankomst op de Mont Ventoux, telde Pinot in het klassement al ruim een uur achterstand op toenmalig geletruidrager Chris Froome. Nog diezelfde avond besloot hij de Tour te verlaten. “Fysiek was hij nochtans in orde”, vertelde zijn broer en coach Julien ons twee jaar geleden. “Maar hij ging kapot van de stress.”

Pinot tijdens de Giro van 2018 – Cor Vos ©

Het niet kunnen omgaan met druk was een dingetje, maar ook zijn beperkte dalerscapaciteiten deden hem in die fase van zijn carrière meermaals de das om. Pinot kneep in elke bocht die naam waardig de remmen dicht. Oorzaak volgens mensen uit zijn entourage: als jongere betwistte Pinot vooral wedstrijdjes in eigen regio, waarin amper dertig renners aan de start stonden. Zo leerde hij nooit in peloton rijden. Pierrick Fédrigo, van 2011 tot 2014 ploegmaat van Pinot bij FDJ: “Het was mijn taak hem te beschermen en hem voorin te houden. Maar meermaals gebeurde het dat ik omkeek en vaststelde dat hij niet meer in het wiel zat. Hij was zo bang dat hij zich steeds weer liet uitzakken naar de staart van het peloton.”

Magny-Cours
Pinot bleef echter niet bij de pakken zitten. Zo werkte hij aan zijn angst door te gaan racen op het Circuit van Magny-Cours, op aanraden van ex-rallypiloot Max Mamers. “Mijn opdracht voor hem was duidelijk: de snelheid in de racewagen opdrijven tot 190 kilometer per uur en zo laat mogelijk remmen in de bochten”, legde Mamers uit aan L’Equipe. “Zo leerde hij aan hoge snelheid de omgeving beter in te schatten. Door die oefening werd hij ook stressbestendiger.”

Daarnaast volgde Pinot ook een skicursus. Die inspanningen rendeerden. Philippe Brunel, journalist bij het Franse L’Equipe, vertelde ons al tijdens de Giro van 2017 dat Pinots daalprobleem was opgelost. “Hij zal nooit een daler als Nibali worden, maar hij doet het goed”, aldus Brunel. “Je mag stellen dat Thibaut de voorbije jaren is geëvolueerd naar een compleet renner.” Omgaan met druk, beheerste hij echter nog steeds niet . Ook al pakte hij in de Tour van 2014 een podiumplaats, van 2015  tot en met 2017 (een 16de plaats en twee opgaves) liep het opnieuw fout.

Liever Tirreno Adriatico dan Parijs-Nice
“Ik heb hier niets meer te zoeken”, liet hij zich toen ontvallen. David Boucher was vijf jaar ploegmaat van Pinot bij FDJ. “Un bon mec”, noemt Boucher hem. “Een topkerel, maar je moet hem een beetje kennen. Hij houdt van een potje FIFA op de kamer. Liever dat dan in de schijnwerpers staan. Met de Tour is hij nooit beste maatjes geweest. Niet vergeten dat FDJ een Frans team is. Dat zorgt voor een immense druk op de kopman. Daar heeft hij het moeilijk mee. Dan is de Giro een stuk rustiger.”

Tijdens de ploegenpresentatie in Brussel – Cor Vos © 2019

“Eigenlijk heeft Pinot het liefst dat je hem niét ziet”, vult Brunel aan. “Zo is het ook geen toeval dat hij in het voorjaar meestal de Tirreno Adriatico boven Parijs-Nice verkiest.” Als Fransman en uitkomend voor een Frans team, is hij het echter aan zijn stand verplicht om elk jaar opnieuw te Tour te rijden, maar van harte is het niet. Integendeel: een ritzege is het hoogste doel. Veel liever was hij tijdens La Grande Boucle op zijn boerderij in Mélisey (een dorpje in de buurt van Belfort, red) gebleven.” Trainen in de luwte, genietend van zijn dieren en de rust. Ver weg van de gevaren van de Tour.

“De nieuwe Pinot”
Anno 2019 is de metamorfose van Pinot compleet en lijkt hij ook de druk aan te kunnen. Eindelijk is de FDJ-kopman podiumrijp. Meer zelfs, met nog twee Alpen-etappes voor de boeg is hij zelfs nog in de running voor winst. Geen verrassing voor Marc Madiot. “Dit jaar gaan jullie de nieuwe Pinot zien”, vertelde de teammanager in februari al tijdens de ploegvoorstelling van Groupama-FDJ. “Thibaut is vandaag een andere renner. Hij is niet alleen sterk, maar ook vastberaden. Zijn zege in de Ronde van Lombardije van vorig jaar heeft alles veranderd.”

Pinot glimlachte toen hij het Madiot hoorde zeggen. “Dat is natuurlijk Marc zijn manier van communiceren. Anderzijds moet ik toegeven, ik voel me nu wel veel rustiger. Lombardije winnen was stilaan een obsessie geworden. Ik weet nu dat – als ik honderd procent in orde ben – ik iedereen kan verslaan.” Tijdens de winter werd al beslist om dit jaar de Giro te laten schieten en vol op de Tour te focussen. “Ik ben ondertussen 29. Als ik nog een palmares wil opbouwen in de Tour, moet ik er langzamerhand werk van maken. En passen voor de Giro, hoe vreemd dat ook wordt voor mij, is essentieel om in Brussel echt fris aan de start te staan.”

Dit artikel delen:

18 Reacties

Secondant 26 juli 2019 om 09:51

Leuk artikel. Madiot heeft gelijk gehad met zijn uitspraken in Februari: het is echt een andere kerel geworden. En zijn afdaling gisteren was zo gek slecht nog niet.

Nu hopen dat hij zijn fameuse slechte dag ook niet meer heeft. Gun de beste man wel een Tourzege, al gun ik het Alaphillipe, Kruijswijk en in mindere mate Bernal ook wel.

Fast Freddy 26 juli 2019 om 10:22

Flip heeft gisteren wel in een km of 4 20 sec goed gemaakt op de groep met Pinot voorop. Da’s toch niet best hoor.

Groningen 26 juli 2019 om 10:45

@freddy: Alaphilippe is 1 van de beste dalers, dus die vergelijking is niet echt terecht. Vergelijk de pinot van dit jaar eens met die van een jaar of vijf geleden, toen had hij de groep bergaf niet bijgehouden

Jowinho 26 juli 2019 om 10:52

Klimmers kunnen sowieso niet dalen. Een uitzondering (Nibali) bevestigd de regel.

Secondant 26 juli 2019 om 10:55

@Freddy
En toch daalde Pinot het beste van het groepje Thomas, Kruijswijk et cetera en verloor hij geen tijd op Bernal in de afdaling.

Hij is niet een top afdaler (zoals Alaphilippe), maar hij is zeker geen slechte daler meer.

Bertvd 26 juli 2019 om 10:56

@ Fast Freddy; een groep bijhalen is altijd nog eenvoudiger dan wegrijden bij een groep. Flip deed het eerste, maar het tweede was een brug te ver

Peter Lippens 26 juli 2019 om 13:55

@Jowinho, waar haal je dat, is toch gewoon onzin, er zijn genoeg voorbeelden van klimmers die prima kunnen dalen zoals, Pantani, Contador, Bardet, Bernal …. Denk dat die misvatting gestoeld is op het feit dat velen denken dat gewicht een belangrijke rol speelt om snel te kunnen dalen, niets is minder waar al denken sommigen commentatoren dat ook maar zij dwalen. Zo zal een stalen ronde kogel van 2 kilo even snel vallen van een hoge toren dan eentje van 1 kilo omdat de weerstand bij ronde kogels een verwaarloosbare rol speelt en het gewicht van de aarde onmetelijk meer groter is dan van die kogel. Is gewoon eenvoudige natuurkunde, de aantrekkingskracht weet je wel.
Weerstand daarentegen speelt wel een rol, zich zo klein en laag mogelijk maken, met de poep op de buis gedrukt vanachter tegen de zitpen, niet geheel ongevaarlijk maar wel de minste weerstand.

KennyKlimmen 26 juli 2019 om 10:24

Mooi artikel!

Bertvd 26 juli 2019 om 10:55

Ik werd nooit echt enthousiast van de Fransen. Maar Pinot en Flip zijn parels voor het wielrennen. Leuke renners, goede renners

Leuk artikel

Koersmaniak 26 juli 2019 om 11:26

Mooi dat Pinot zo aan zichzelf gewerkt heeft en daar nu voor beloond wordt.
Dat Alaphilippe al 2weken het geel draagt komt hem niet slecht uit: een fransman in het geel, die gaat met de aandacht en de druk lopen.
En toch heeft Pinot al indruk gemaakt in deze Tour en staat hij goed voor.

SprintMaster 26 juli 2019 om 11:46

Samen met Kruijswijk Flip en het Ineos bolwerk slopen in de laatste 2 dagen?

Brummel 26 juli 2019 om 12:23

leuk artikel over een mooie renner

Fernandi 26 juli 2019 om 13:44

Ik dacht altijd dat het verhaal was dat zijn daalangst is ontstaan nadat die achter een ploegmaat reed die keihard onderuit ging in een afdaling.
Was volgens mij diezelfde Fredrigo.

Wheely 26 juli 2019 om 14:49

DE OPMERKELIJKE METAMORFOSE VAN THIBAUT PINOT :O

$kedel 26 juli 2019 om 14:53

Achteraf makkelijk praten natuurlijk, maar elk jaar word de hoop weer gevestigd op gerenomeerde doorzakkers.
Moest al eventjes gniffelen toen ik dit bericht online zag verschijnen.

Retro Lex 26 juli 2019 om 15:00

Pinot stapt zwaar geëmotioneerd af. Spierscheur hoor ik.
Heel erg jammer voor die kanjer

oilsmoke 26 juli 2019 om 15:06

Oh nee toch niet..

Random wielerliefhebber. 26 juli 2019 om 17:13

De timing van dit artikel is wat ongelukkig geworden zo, maar hij leek inderdaad goed op weg.

Reactie plaatsen

Je moet ingelogd zijn om een reactie te plaatsen.