Biniam Ghirmay vertedert perszaal: “Ooit pak ik de regenboogtrui”

Biniam Ghirmay vertedert perszaal: “Ooit pak ik de regenboogtrui”

foto: Cor Vos

vrijdag 24 september 2021 om 20:36
Interview

Biniam Ghirmay is 21, rijdt sinds augustus voor Intermarché-Wanty-Gobert en pakte vandaag de eerste medaille voor zijn thuisland Eritrea ooit op een WK wielrennen. Maar Ghirmay gaat voor meer. “Goud op het WK 2025 in Rwanda. Dat zou fantastisch zijn.”

In het najaarsnummer van RIDE besteden we ruimschoots aandacht aan het komende WK en lees je onder meer interviews met Wout van Aert en Jasper Stuyven. Profiteer nu van onze abonnee-actie en krijg tijdelijk bij het afsluiten van een jaarabonnement ons najaarsnummer gratis. Bestel je RIDE liever los? Bestel dan nu het najaarsnummer van RIDE en krijg het gratis thuisbezorgd.

Daar zat hij dan op de persconferentie, naast wereldkampioen Filippo Baroncini en Olav Kooij. Fier als een pauw met de zilveren medaille om de nek. De zesde Afrikaan die eremetaal pakt op een WK wielrennen, de eerste met een donkere huidskleur. En het moet gezegd, de manier waarop Ghirmay zijn verhaal vertelde, was aandoenlijk.

“Ik wilde al iets proberen in de lus rond Overijse”, vertelde hij traag maar in goed verstaanbaar Engels. “Maar ik merkte dat een aantal ploegen alles controleerden. België, Nederland, Groot-Brittannië ook. Ik besefte dat het bijzonder moeilijk zou zijn om weg te geraken, dus besliste ik om op de sprint te mikken. Ik kan dat wel. Dus hield ik me gedeisd.”

Bang
In die sprint kwam hij er pas laat uit. “Ik vond het nerveus en gevaarlijk tijdens de laatste kilometer. Ik was zelfs een beetje bang. Dus wachtte ik zo lang mogelijk in de buik van de groep, bleef kalm en kwam er pas op het laatst uit. Ik voelde me sterk. Dan hoef je niet zonodig te vechten voor je plaats.”

De 21-jarige Eritreër begon met mountainbiken op zijn twaalfde, in hoofdstad Asmara. Drie jaar later ruilde hij de MTB in voor een racefiets. “Elke zondag wordt er bij ons in de stad gekoerst”, vertelt hij. “Daar leerde ik de stiel.” Intussen woont Ghirmay in het Italiaanse Lucca, in eerste instantie met zijn vrouw Saliem, maar die kon niet aarden in Europa en keerde terug naar Eritrea, samen met hun paar maanden oude dochtertje.

Biniam Ghirmay Hailu – foto: Cor Vos

“Maar ik hoor hen dagelijks”, vertelt de zilveren medaillewinnaar. “Ook gisteren belde ik nog met de hele familie. Ze hebben mij zo hard gesteund. You can take a medal, overtuigden ze me. You can do it. Die steun motiveerde me nog meer. Net voor de sprint moest ik aan die woorden denken. Wat ben ik blij dat het gelukt is.”

Van Delko naar Intermarché
Ghirmay reed tot deze zomer voor het Franse Delko, maar verhuisde in augustus naar Intermarché-Wanty-Gobert. Sindsdien won hij al een Franse semiklassieker (hij klopte daarin onder meer Quintana en Pinot in een sprint met vijf) en pakte een paar mooie ereplaatsen. Vandaag dikte hij zijn erelijst dus aan met WK-zilver.

“Ik wil iedereen bedanken”, wilde de jongeman nog kwijt. “Mijn team, dat als familie aanvoelt. Ze doen veel meer voor mij dan wat ik van hen verlangde, ook buiten de koers. Mijn ploegmaats vandaag. Mijn familie in Afrika. En jullie, om te luisteren naar mijn verhaal hier. Dit is belangrijk voor Eritrea en Afrika. Ik ben fier op mijn afkomst.”

Hij heeft ambitie te koop. “Ik behaal nu zilver, maar ooit hoop ik de regenboogtrui te pakken. Misschien in 2025, in Rwanda. Ik hoorde gisteren dat het WK in Kigali zal verreden worden. Het zou fantastisch zijn daar te winnen. Maar ik moet nog sterker worden. Ik kan nog wel progressie maken, denk ik.”

Dit artikel delen:

7 Reacties

Wheely 24 september 2021 om 20:48

Fantastische podiumplek voor deze dude. Daar gaan ze bij Wanty een hoop plezier aan beleven. Benieuwd hoe die zich verder ontwikkelt, lijkt toch wel een klassieke renner te gaan worden.

S'mon 24 september 2021 om 21:05

Nu al een renner met een hoge gunfactor!

Killco 24 september 2021 om 21:43

Des te internationaler, des te beter. Dat is het mooie aan wielrennen in tegenstelling tot veel andere sporten.

Dikke Vrouw 24 september 2021 om 22:00

Zet m op Bini, ik ben fan!

KimJungPoels 24 september 2021 om 22:24

Mooie renner. Natuurlijk bizar dat niet een van de grotere teams het de afgelopen jaren met hem aan heeft gedurfd.

JensVdB 25 september 2021 om 09:15

Ik gun hem de overwinning op het WK in Rwanda

Romāns Vainšteins 25 september 2021 om 09:26

Deze medaille is mooi en belangrijk tot op zekere hoogte maar ik heb in de coureur an sich nog weinig speciaals weten te ontdekken.

Headlines

Materiaalzone

Populair