WK 2012: Voorbeschouwing wegrit elite-renners

Door , zondag 23 september 2012 om 04:21

foto: Sirotti

Na een week kent het wereldkampioenschap wielrennen aanstaande zondag zijn climax met de wegwedstrijd voor de profs. In het Limburgse heuvelland ligt er een parcours waarop meerdere soorten renners kans maken op de felbegeerde regenboogtrui. WielerFlits blikt vooruit op de mondiale titelstrijd.

Historie
Het eerste WK wielrennen voor beroepsrenners werd gehouden in 1927. Op de Duitse Nürburgring was het de Italiaan Alfredo Binda die de eerste wereldtitel opeiste door zijn landgenoten Girardengo en Piemontesi te verslaan. Valkenburg is dit jaar al voor de vierde keer het decor van een WK. Eerder kreeg de Limburgse stad de eer in 1938, 1979 en 1998. In 1979 won er met Jan Raas een Nederlander. In 1998 ging de zege naar de Zwitser Oscar Camenzind.

Nederland behaalde zeven maal de wereldtitel, waarbij de zege van Joop Zoetemelk in 1985 de laatste is. Tot op de dag van vandaag is Zoetemelk met 38 jaar, 8 maanden en 29 dagen de oudste wereldkampioen ooit.

Vorig jaar veroverde Mark Cavendish op een vlak parcours in Kopenhagen de regenboogtrui. In de sprint versloeg hij de Australiër Matthew Goss en de Duitser André Greipel.

Parcours
In het Limburgse heuvellandschap ligt het parcours op wegen die we kennen uit de Amstel Gold Race. De wegwedstrijd is zeker niet zo zwaar als de heuvelklassieker, waardoor we kunnen spreken van een AGR-light. Het parcours kent een lengte van 267 kilometer. Na een aanloop van honderd kilometer met daarin onder meer de Adsteeg, de Lange Raarberg, en de Piemert volgt er tien keer een lokale ronde van 16,5 kilometer met de Bemelerberg en de Cauberg. Op de vlakke stukken kan de wind een belangrijke rol van betekenis spelen. Bovendien wordt er regen verwacht, wat de koers extra zwaar kan maken.

Cauberg

bron: Organisatie WK

De slingerende Bemelerberg heeft een lengte van 900 meter. Deze beboste helling kent een gemiddeld stijgingspercentage 4% en valt te omschrijven als een loper. Deze hindernis lijkt niet zwaar genoeg om voor een serieuze schifting te zorgen, maar wanneer er hier hard gereden wordt, kunnen deze hoogtemeters gaan tellen.

Cauberg

bron: Hardfietsen.nl

De Cauberg is misschien niet de lastigste, maar wel de meest bekende helling van Nederland. Jaarlijks is het de scherprechter voor de Amstel Gold Race. De 1,2 kilometer lange hindernis kent een gemiddeld stijgingspercentage van 7%, met vlak voor het bruggetje een maximum van 14%. Wanneer er een grote groep aan de laatste beklimming van de Cauberg begint, zullen er maar een paar renners over blijven. Sprinters zullen het hier af moeten leggen tegen de explosieve klimmers, waardoor een sprint van een grote groep onwaarschijnlijk lijkt.

In tegenstelling tot de Amstel Gold Race ligt de finish niet vlak na de Cauberg, maar een ruime kilometer verderop bij het dorpje Vilt. Hierdoor volgt er na de slotklim een vrijwel vlak slot van 1,5 kilometer. Op dit gedeelte van het parcours zal hoogstwaarschijnlijk de beslissing vallen. Klimmersbenen om op de steile stukken van de Cauberg het verschil te maken zijn niet voldoende, hardrijderscapaciteiten om het stuk tot aan de finish te overbruggen zijn een must.

Favorieten
Tijdens het wereldkampioenschap mogen de landen – in tegenstelling tot op de Olympische wegwedstrijd – weer met een grote afvaardiging aan de start verschijnen. Nederland is bijvoorbeeld een van de ploegen die met negen renners aan de start verschijnt. Doordat de Cauberg vlak voor de finish opdoemt, moet een spurter van erg goede huize komen om hier mee te kunnen strijden om de regenboogtrui.

foto: Sirotti

Spanje staat dit jaar met de sterkste selectie aan de start. Met Alberto Contador, Alejandro Valverde en Joaquin Rodriguez reist het met de complete top drie van de voorbije Vuelta naar Limburg. Daarnaast beschikt de Spaanse bondscoach ook over drievoudig wereldkampioen Oscar Freire en oud-Olympisch kampioen Samuel Sanchez. Zondag zal moeten blijken of de Spanjaarden niet te veel kopmannen hebben en of ze als één ploeg kunnen opereren.

foto: Sirotti

Een ander team met meerdere favorieten voor de zege vinden we bij onze zuiderburen. De Belgen denken met zowel Philippe Gilbert als Tom Boonen kans te maken op de wereldtitel. Na een teleurstellend seizoen kregen we in het najaar weer de oude Philippe Gilbert te zien. In de Vuelta won hij etappes met lastige aankomsten in Barcelona en La Lastrilla. Ook Tom Boonen reist met ambitie naar Valkenburg af. De wereldkampioen van Madrid in 2005 keerde dit voorjaar terug op zijn oude niveau. Zoals bekend kan hij uitblinken op de venijnige Vlaamse kasseienklimmen, maar op de geasfalteerde Limbugse hellingen kende hij minder succes. Indien de koers gesloten blijft, is Boonen echter een renner om rekening mee te houden.

De Britten brengen naast titelverdediger Mark Cavendish ook Tourhelden Bradley Wiggins en Chris Froome aan de start. Of zij een rol van betekenis kunnen spelen is nog maar de vraag. Voor Cavendish lijkt het parcours te lastig, terwijl Wiggins en Froome dit seizoen over hun top heen lijken. Jonathan Tiernan-Locke, revelatie van het voorseizoen, zou misschien voor een verrassing kunnen zorgen.

foto: Sirotti

Landen als het gehavende Italië (Vincenzo Nibali), Australië (Simon Gerrans), Noorwegen (Edvald Boasson Hagen) en Slowakije (Peter Sagan) brengen betere kanshebbers aan de start. De sprinter John Degenkolb is namens Duitsland een gevaarlijke outsider, maar het wordt afwachten hoe hij de meervoudige beklimming van de Cauberg zal verteren. Rusland heeft met Aleksandr Kolobnev een renner in de gelederen die het altijd goed doet op kampioenschappen en bovendien de afstand goed aan kan. Frankrijk rekent op de aanvalslust van Thomas Voeckler. Denemarken heeft met Fuglsang en WK-specialist Breschel twee outsiders, terwijl Colombia met renners als Uran en Henao twee renners heeft die op dit terrein uit de voeten kunnen.

foto: Sirotti

Nederland zal het zondag moeten hebben van de aanvallers. Robert Gesink en Bauke Mollema kunnen met de beste renners omhoog op de Cauberg, maar lijken kansloos in een eindsprint. Rasaanvaller Niki Terpstra behaalde het voorbije weekend in het WK Ploegentijdrijden al goud en is, indien hij met een voorsprong aan de slotklim kan beginnen, zeker niet kansloos. Lars Boom won vorige maand nog de Eneco Tour, maar reed een vrij anonieme Vuelta. Wanneer hij erin slaagt in de juiste vluchtersgroep te belanden kan hij een rol van betekenis spelen. Hoewel een bijrol voor de Nederlanders het hoogst haalbare lijkt, is de selectie sterk genoeg om de strijd om de regenboogtrui te kleuren.

Favorieten volgens WielerFlits
**** Philippe Gilbert
*** Alejandro Valverde, Peter Sagan
** Joaquin Rodriguez, Tom Boonen, Simon Gerrans
* Vincenzo Nibali, Alberto Contador, Edvald Boasson Hagen, John Degenkolb

Voorlopige deelnemerslijst

Dit artikel delen:

Reactie plaatsen

Je moet ingelogd zijn om een reactie te plaatsen.

Headlines

Materiaalzone

Populair