Vroege vluchter Geoffrey Bouchard houdt nipt stand in Tour of the Alps

maandag 18 april 2022 om 15:33
Vroege vluchter Geoffrey Bouchard houdt nipt stand in Tour of the Alps

foto: Cor Vos

Geoffrey Bouchard heeft de eerste etappe van de Tour of the Alps op zijn naam geschreven. De Fransman kwam na 160.9 kilometer solo over de streep, nadat hij mee was gesprongen met de vroege vlucht en zich op de laatste beklimming ontdeed van zijn overgebleven medekoplopers. In de slotfase kwam het peloton nog gevaarlijk dichtbij. Het is de eerste profzege van Bouchard.

Het peloton kreeg op de eerste dag van de Tour of the Alps meteen een serieuze rit voor de wielen geschoven. Het ging in de 160,9 kilometer lange etappe constant op en neer. Tegen het einde van de rit lagen ook nog twee ‘echte’ beklimmingen op de route. Het ging om een klim van de tweede categorie, de Passo Brocon (15 km aan 4,9%) en een van de derde, de Passo Gobbera (4,2 km aan 5,6%). De top van dat laatste colletje lag op zo’n 24 kilometer van de streep.

Zestal voorop
In het openingsuur was er een felle strijd om in de vlucht van de dag te komen. De eerste twintig kilometer slaagde niemand erin om echt een bres te slaan, maar daarna ontsnapten zes renners. Ben Zwiehoff (BORA-hansgrohe), Vinicius Rangel Costa (Movistar), Mattia Bais (Drone Hopper-Androni Giocattoli), Asier Etxeberria (Euskaltel-Euskadi), Emanuel Zanglerle (Tirol KTM) en Geoffrey Bouchard (AG2R Citroën), de bergkoning van de Giro d’Italia 2021, fietsten een voorsprong van bijna acht minuten bijeen.

Aan de voet van de Passo Brocon waren van die acht minuten nog bijna zes over. De vluchters leken kansen te hebben en dus hielden ze het tempo er vooraan goed in. Dat zorgde ervoor dat Rangel en Zanglerle bergop al snel overboord gingen. Ondertussen zette Bahrain-Victorious, dat Pello Bilbao en Mikel Landa aan het vertrek had gebracht, zich op kop van het peloton. Zij brachten het verschil met de kopgroep langzaam maar zeker een beetje terug.

Er bleven aanvankelijk vier renners over – foto: Cor Vos

INEOS controleert
Die kopgroep bestond op een gegeven moment trouwens uit nog slechts twee renners. Door het afhaken van Bais en Etxeberria waren enkel Zwiehoff en Bouchard overgebleven in de spits van de koers. Het duo kwam – met Bouchard voorop –  zo’n vier minuten voor het peloton over de top van de Brocon. Hier had INEOS Grenadiers inmiddels het commando overgenomen van Bahrain. In de afdaling richting de twee klim knabbelden zij nog een klein beetje van de voorsprong af.

Ook de eerder geloste Bais en Etxeberria deden dat, want de twee gelosten konden weer terugkeren bij het kopduo. Voor even, althans. Na een eerste versnelling van Zwiehoff en daarna een demarrage van Bouchard, moesten Bais en Etxeberria er op de Passo Gobbera opnieuw af. Iets meer dan een kilometer voor de top was dit ook het lot voor Zwiehoff, die een aanval van Bouchard niet wist te beantwoorden. De Fransman maakte zich op voor een 25 kilometer lange solo.

INEOS in de achtervolging – foto: Cor Vos

Toch nog spanning
In eerste instantie wist Zwiehoff nog enigszins in de buurt te blijven, maar in de afdaling kwam de Duitser ten val, waardoor Bouchard zijn voorsprong verder uitbreidde. Van het peloton leek de 30-jarige renner niet al teveel te vrezen meer te hebben, want zijn voorsprong was bij het ingaan van de laatste twintig kilometer nog riant. INEOS Grenadiers kreeg op een gegeven moment echter de hulp van Bahrain-Victorious, waardoor het tempo flink opgeschroefd werd. Ook enkele aanvallen, van Pello Bilbao en Eddie Dunbar, droegen bij aan de snelheid in de hoofdmacht.

Doordat het gat met Bouchard snel kleiner werd, kwam er in de slotfase toch nog spanning. Op drie kilometer van de streep had de Fransman nog een halve minuut over, waarna er in het peloton nogmaals aanvallen kwamen. Onder andere Richie Porte trok tweemaal stevig door op een oplopend stuk. Uiteindelijk hield de Fransman echter net stand. Hij boekte zo zijn eerste profzege en mag morgen ook starten in de leiderstrui. Achter Bouchard won Pello Bilbao de sprint van het uitgedunde peloton.

Dit artikel delen:

20 Reacties

Lalsacien 18 april 2022 om 15:40

Daar zat hij al een poosje tegen aan te hikken. Vorig jaar Giro ook dichtbij.

bswinkelss 18 april 2022 om 15:46

Leuk voor hem! De nieuwe koning van de vroege vlucht

Wheely 18 april 2022 om 15:51

Zijn eerste profzege ook, wow die zal blij wezen!

xistnc 18 april 2022 om 16:05

En opnieuw podium voor DSM. Die zijn met een forse inhaalslag bezig.

Deo 18 april 2022 om 16:23

Inhaalslag?

Thijmen.cycling 18 april 2022 om 17:25

Want een inhaalslag zeg. 5 hele punten verdiend vandaag…

Turtlehead 18 april 2022 om 17:34

Sterk in de breedte…

Romāns Vainšteins 18 april 2022 om 16:07

Eigenlijk een AG2R zege zoals AG2R bedoeld is. Dat klassiekerploeg bouwen met Belgen is toch wel een vrij mislukt product geworden met nu alle hoop op een ‘eigen’ coureur in de Ardennen. Die ik trouwens ruimschoots de Waalse pijl gun woensdag.

ChefSpijker 18 april 2022 om 16:33

Ja Van Avermaet, Naesen en Jungels zijn als geheel wel een totale miskoop gebleken. Alleen Van Avermaet heeft nog een paar stuiptrekkingen gehad met podium in de Ronde en Omloop. En aan die twee Belgen zitten ze nog een jaar vast, dus het zal wel tot 2024 duren voordat er wellicht een paar andere toprenners rijden. Zo’n groot budget hebben ze ook weer niet en die Belgen slokken vast een heel groot deel daarvan op.

Wheely 18 april 2022 om 16:41

Eigenlijk boeken ze dus juist alleen maar van die "mooie" AG2R zeges en successen. Dit jaar al Bouchard, Sarreau en twee keer podium Cosnefroy. Vorig jaar ook veel Cosnefroy en klinkende namen als Champoussin, Gordon, Vendrame en Aurélien Paret-Peintre! (Hun grootste succesnummer is trouwens wel de vreemde eend O'Connor.)

rahimns 18 april 2022 om 18:50

@chefspijker het budget was juist toch verhoogd… ik geloof dat ze zo’n 23 miljoen te spenderen hebben.

RLM 18 april 2022 om 18:58

Naesen toch niet, die zit daar al sinds 2017. Is in die tijd Belgisch kampioen geworden, ereplaatsen gereden in de klassiekers en monumenten (2de in Milaan San-Remo 2019 als beste uitslag) en ging altijd naar de Tour als engelbewaarder van Bardet.

Marik 18 april 2022 om 16:26

Peloton kwam nog aardig bij in de laatste kilometers. Dik verdiende overwinning, morgen belooft vuurwerk!

Turtlehead 18 april 2022 om 17:36

Ja, hij ging nog redelijk stuk en verloor veel tijd. Ik denk dat het aanvallen van Porte uiteindelijk zijn geluk was (dat sneed alle helpers de nek af).
Maar hij zal heel blij zijn dat hij de finish haalde (als eerste), en verder nergens meer om malen.

De Siepel 18 april 2022 om 16:37

Qua omgeving een van de mooiste etappekoersen. Altijd genieten van de Dolomieten. Was wel even peentjeszweten voor Bouchard. Kilometer verder en hij had naar de zege kunnen fluiten.

Wim Kruithof 18 april 2022 om 16:38

Eerste profzege, maar de bergtrui in de Vuelta 2019 was wat mij betreft een nog grotere prestatie… fijne aanvaller, dit…

Ronellenfitsch 18 april 2022 om 18:02

Oh tof, dacht dat hij er toch al een paar gewonnen had, maar alleen bergtruien. Mooi hoor, op z’n 30e voor het eerste winnend over de streep.

NiM 18 april 2022 om 18:59

Felix Gall mooie stap gezet sinds verlaten DSM

WernerFranke 18 april 2022 om 20:11

Froompey weer op 7 minuten. Benieuwd of ie zijn contract volledig uitdiend.

Napoleon 18 april 2022 om 21:57

Mooi dat hij eens wint. Nooit te beroerd voor een vlucht, en meestal ook bij de sterksten in de kopgroep. Zo zit ik stiekem ook al een tijdje te hopen op een mooie overwinning van Armirail.

Headlines

Materiaalzone

Populair