Blanka Vas: “Natuurlijk is Mathieu van der Poel een voorbeeld”

Blanka Vas: “Natuurlijk is Mathieu van der Poel een voorbeeld”

foto: Raymond Kerckhoffs

zaterdag 6 november 2021 om 09:00
Interview

Als the next big thing in het vrouwenwielrennen wordt de amper 20-jarige Blanka Kata Vas door haar ploeg Team SD Worx omschreven. Haar vierde plek in de mountainbikewedstrijd tijdens de Olympische Spelen in Tokio en haar vierde plaats op het WK op de weg in Leuven hebben grote indruk gemaakt. De Hongaarse werd door haar ploeg in eerste instantie aangetrokken voor het veldritseizoen. Haar klasse in het cyclocross bewees ze vorig weekend met de overwinning in de ‘moeder aller crossen’, de Wereldbeker in Overijse. Op het EK op de VAM-berg, waar genoeg geklommen moet worden, geldt het multitalent dit weekeinde ook als een van de grote favorieten.

Zo zelfverzekerd als ze op de fiets rijdt, zo bescheiden is ze in haar perspraatje afgelopen donderdag in Breda. Ze verontschuldigt zich enkele malen voor haar beperkte beheersing van de Engelse taal, terwijl ze probleemloos alle vragen in het Engels weet te beantwoorden. Ze maakt duidelijk dat Blanka haar voornaam is en dat Kata eigenlijk een tweede tussennaam is: “Dus noem me maar Blanka Vas.”

Zowel op de weg, in het veldrijden als op de mountainbike behoort Vas nu al tot de wereldtop. En dus is het logisch dat de namen van Marianne Vos en Pauline Ferrand-Prévot worden genoemd. “Dat zijn zeker rensters die me inspireren omdat ze de weg met het veldrijden en/of mountainbiken weten te combineren. Net zoals Mathieu van der Poel natuurlijk. Ik vind het vooral mooi om te zien hoe hij in de drie disciplines tot de besten van de wereld behoort. Al weet ik nu uit eigen ervaring dat de overstap van de ene naar de andere fiets elke keer ook weer wat aanpassingstijd kost.”

Drie disciplines

Bij Team SD Worx is Lars Boom vanaf 1 oktober haar coach. “Natuurlijk is Blanka een supertalent”, geeft de Brabantse ex-renner aan. “Wat haar in mijn ogen zo speciaal maakt is inderdaad juist die combinatie van de drie disciplines. Dat ze op die jonge leeftijd op die drie terreinen tussen de elite-vrouwen meespeelt voor de overwinningen is bijzonder. Voor mij als coach is het uitdagend om met zo’n talent te werken. Daarnaast is ze een renster die open staat om zaken te leren en ook heel fijn in de omgang is. Technisch is zij al heel sterk. Vooral op het tactische gebied kan ik haar nog wijze lessen meegeven. En voor mij is dit een mooie terugkeer in het veldrijden, waar ik mijn oude rivalen zoals Sven Nys en Bart Wellens nu in een totaal andere rol ook weer tegenkom.”

Blanka Vas en Lars Boom tijdens persmoment voor EK veldrijden – foto: Raymond Kerckhoffs

Vas groeide op in Kiskunlachaza, een buitenstadje van Boedapest. Haar vader was een gepassioneerde mountainbiker die geregeld marathons reed. Zodoende werd de kleine Blanka tijdens hun vakanties ook al op jonge leeftijd op de fiets gezet. De mountainbike was haar grote liefde. Om technisch te verbeteren liet haar vader haar in de winter aan enkele veldritten in België deelnemen. “Ik haatte het”, bekent ze nu. “De kou, de modder, ik vond het helemaal niks. Gelukkig is dat nu veranderd.”

Hoewel ze op de VAM-berg nog aan het EK voor beloften (onder 23 jaar) kon deelnemen, koos ze bewust voor de elite-categorie. Een definitieve beslissing, want deze keuze houdt in dat ze in de toekomst (dus ook straks op het WK in Fayetteville) altijd op het elite-niveau moet strijden. “Ik denk dat ik klaar ben om met de besten de strijd aan te gaan. Mijn overwinning in Overijse was een aangename verrassing, maar ook het bewijs dat ik dit niveau aankan. Trouwens, de wedstrijden bij de elite duren 10 minuten langer en juist dat slopende ligt me veel beter.”

foto: Cor Vos

Over haar toekomst kan en wil Vas nog niet al te veel kwijt. Hoe ze de combinatie weg-veld-mountainbike gaat maken, is nog onduidelijk. Of ze tijdens de Olympische Spelen in Parijs 2024 op de weg of op de mountainbike uitkomt, weet ze nog niet. Die keuze zal afhankelijk zijn van de olympische parcoursen die nu nog onbekend zijn. Maar ook hoe ze zich in alle disciplines de komende twee jaar gaat ontwikkelen. Het WK in Leuven heeft immers aangetoond dat ze nu ook al op de weg bij de wereldtop behoort. “Ja, dat was een enorme verrassing. Eigenlijk had ik dat vooraf nooit durven dromen. Ik kijk er nu naar uit om komend voorjaar enkele klassiekers te rijden”, zegt ze ambitieus.

Ambitieus

En ook Lars Boom ziet zijn 20-jarige pupil graag in actie komen in de Vlaamse klassiekers. “Blanka is inderdaad enorm ambitieus”, zegt de voormalig wereldkampioen veldrijden. “Het is echter belangrijk dat ze nu niet te veel hooi op de vork neemt. We moeten waken dat ze niet te veel doet. Daarom rijdt ze na het EK alleen nog maar de wereldbekerwedstrijd in Tabor om vervolgens tot medio december een kleine maand rust te nemen. Dan bouwen we op richting het WK in de Verenigde Staten. Vervolgens gaan we kijken welke wegwedstrijden het beste bij haar passen. Tijdens onze stage met de ploeg in december zullen we pas gaan kijken naar haar wegprogramma.”

Dit artikel delen:

14 Reacties

VerstandOpNul 5 november 2021 om 21:03

Leuke meid en meer dan welkom om de hegemonie van de Nederlandse vrouwen wat te doorbreken.
Wat lijkt Lars veel op Tom Boonen trouwens, met deze ‘coupe’.

Wheely 5 november 2021 om 22:53

Tja Tom, Sven en Lars hebben duidelijk geen Alpecin gebruikt. ;)

Maillot à Pois 5 november 2021 om 22:53

Had Boom eerder deze week niet gezegd dat pas later beslist zou worden in welke categorie Vas zou aantreden op het WK?
Volgens dit artikel valt er dus helemaal niets te beslissen? Wist Boom dat dan niet?
Hoe zit dat, @redactie?

Wheely 5 november 2021 om 22:54

Hoe kun je nou geen fan worden van Blanka. Ze is inderdaad meer dan welkom om de Nederlandse dames het vuur aan de schenen te leggen.

Brabander 6 november 2021 om 00:37

Dat lijkt me ook erg moeilijk. Ik volg haar al sinds haar 2e plaats in Essen. Het interview nadien vond ik echt legendarisch. Toen was ik gelijk verkocht. Vorig jaar zat het er al aan te komen natuurlijk met fraaie ereplaatsen in de grote crossen. Tussendoor ook nog even 2 kleinere crossen ‘gepakt’. Zo leerde ze ook snel om te winnen. Verder die 4e plek op de OS mountainbike terwijl ze ver achteraan moest starten. En die 4e plaats op het WK in Leuven. Wist geeneens dat ze meedeed eigenlijk. Zeer verrassend. Bergetappes in Spanje ook netjes top-10 gereden. Ze lijkt alles te kunnen en dat maakt haar zo interessant. Echt een multitalent. Precies in het straatje van de aangehaalde Vos, PFP en MvdP

Deel Koeper 6 november 2021 om 09:18

PFP schat ik toch aanzienlijk lager in. Die was alleen echt consistent wereldtop in de MTB, in het veld en op de weg heeft die in een carrière van vele jaren eigenlijk maar 1 echt superjaar gehad, waarin ze eerlijk gezegd ook niet eens zoveel won naast de uiteraard zeer opvallende wereldtitels. Meer een statistiek dan een memorabel multitalent vind ik dat.

Werd zelfs na dat topjaar in daarop volgende jaren zelden als serieuze favoriete gezien in de meeste wedstrijden, werd vaak enkel vernoemd onder het motto "het is een voormalige wereldkampioene, dus we mogen haar eigenlijk nooit vergeten vermelden, je weet maar nooit". Ik vind haar het bewijs dat je 2 keer een unieke toevalstreffer kan scoren.

Eigenlijk hoort een Pidcock veel meer in zo'n lijstje dan PFP.

Brabander 6 november 2021 om 11:25

@Deel: ik ga met je mee. Het blijft wel een indrukwekkende prestatie uiteraard. Maar verder eens met je betoog

jan jansen 5 november 2021 om 23:43

Boom moet nog in zijn nieuwe rol groeien. Beter dan Vas kan hij het niet treffen, wat een aanwinst is zij voor het wielrennen.
En Boom zal nu geen last meer hebben van DNF.

Jean Dumas 6 november 2021 om 01:56

Het veldrijden bij de vrouwen heeft deze internationale concurrentie echt nodig.

klootje kriekeljon 6 november 2021 om 06:43

Ze zouden ook wel parcours speciaal voor dames aan mogen leggen, juist in deze sport. Niet dat dat zomaar zal gebeuren.

Ze sprak vorig weekend al een stuk beter Engels dan een paar maanden terug. Toch vraag ik me af hoe zoiets nu gaat, iemand trainen zonder echt goed te kunnen communiceren met elkaar.

Dikke Vrouw 6 november 2021 om 10:58

Mss spreekt Lars ondertussen een mondje hongaars

D.Koch 6 november 2021 om 11:03

Jes end then joe bike dat weej

Barry Batsbak 6 november 2021 om 12:49

Waarom zou je in hemelsnaam een parcours speciaal voor vrouwen aanleggen? Ze worden al “gematst” met een kortere wedstrijdduur.

klootje kriekeljon 6 november 2021 om 17:26

Barry: heel veel obstakels, hellingen en zandstroken zijn zo neergelegd dat ze net wel of niet net niet te bedwingen zijn door de heren. Dat zou je voor de dames ook moeten doen.

Headlines

Materiaalzone

Populair