Overzicht: de maand februari in vogelvlucht

Door , maandag 4 maart 2013 om 07:40

Boom Blanco

foto: Sirotti

Na de maand januari, waarin de renners weer aan elkaar mochten snuffelen na een welverdiende rustpauze, was het in februari weer volop koers in verschillende werelddelen. Er werd gekoerst in respectievelijk Frankrijk, Spanje en Portugal. Zelfs het verre Maleisië, Qatar en Oman werden aangedaan door enkele ploegen. Het einde van de maand bracht zelfs het Vlaamse voorjaar weer in de huiskamers. WielerFlits bundelde de hoogtepunten van de afgelopen maand in dit exclusieve overzicht.


Ik ga naar Louisville en ik neem mee..
De veldrijders vertrokken in februari naar de Verenigde Staten met als inzet de wereldtitel. In Louisville werd er over niets anders gesproken dan de weersomstandigheden, die constant veranderden. Het WK voor de profs diende zelfs een dag verschoven te worden in verband met een dreigende overstroming. Het WK had wat weg van een Nederlands kampioenschap, met in totaal vijf medailles. Mathieu van der Poel, Mike Teunissen en Marianne Vos kwamen zegevierend over de streep en Lars van der Haar maakte het feestje compleet met een bronzen plak bij de elite. Wereldkampioen bij de profs werd Sven Nys, die na vele jaren dan toch nog eens de felbegeerde regenboogtrui veroverde.

Russische roulette en Operation Puerto
Februari was natuurlijk ook de maand van Team Katusha. De ploeg van Joaquim Rodriguez leek genoegen te moeten nemen met een rol op het tweede plan nadat ze geen WorldTour licentie ontvingen van de UCI, maar na lang getrouwtrek tussen beide partijen besloot het CAS anders. Katusha kreeg alsnog een plekje in de WorldTour, en dit betekende opnieuw een deuk in het imago van de internationale wielerunie. Ook werd de wielerwereld geconfronteerd met oud zeer. Het proces tegen dopingarts Fuentes wierp een sluier over de wielersport. Luis Leon Sanchez (op non-actief gezet door Blanco) en Angel Vicioso kwamen hierbij negatief in het nieuws.

Koersen in de zandbak
Zoals altijd rijden de renners in februari in het hete Qatar en Oman. In Qatar was het een en al Mark Cavendish wat de klok sloeg. De Britse spurtbom bezorgde zijn nieuwe ploeg Omega Pharma-Quickstep liefst vier etappezeges en nam bovendien de eindzege mee naar huis. Ook BMC mocht tevreden terugkijken met de resterende twee ritzeges. In Qatar liet ook Barry Markus zien uit het goede sprintershout gesneden te zijn met twee tweede en één derde plaats.

cav

foto: 1,2,3,4, het kon niet op voor Mark Cavendish in Qatar (OPQS/Tim de Waele)

Waar Qatar vooral bekend staat om zijn vlakke ritten en wind, heeft Oman zich in een korte tijd ontwikkeld tot een lastige ronde met behoorlijk wat klimwerk. Marcel Kittel bezorgde Argos-Shimano zijn eerste zege van het seizoen in rit één, waarna de Peter Sagan show begon. De Slowaakse alleskunner blies de tegenstand weg in de volgende twee ritten, en gaf zijn eerste waarschuwing in aanloop naar de klassiekers. De koninginnenrit, met aankomst op Green Mountain, leek verdacht veel op een bergrit in de Tour de France. Joaquim ‘Purito’ Rodriguez zegevierde op deze zware klim, met daarachter Froome, Evans, Contador en Nibali. Chris Froome veroverde hier de leiderstrui en stond die niet meer af, ondanks verwoede pogingen van Contador. Hiermee pakte de Brit zijn eerste rittenkoers in zijn loopbaan en deelde een eerste tik uit aan zijn grote rivaal. In Langkawi was Blanco dan weer succesvol, met twee ritzeges voor Theo Bos en één voor Tom Leezer, die hiermee zijn eerste overwinning in zijn loopbaan boekte.

Martin in Algarve, warmdraaien onder de Franse zon
In Portugal werd er gestreden door andere Europese toppers, met als inzet eindwinst in de Ronde van de Algarve. Die ronde werd gedomineerd door één man: Tony Martin. De wereldkampioen tijdrijden beperkte de schade in de etappe met aankomst op de Alto del Malhao (gewonnen door Sergio Henao) en blies de tegenstand weg in de afsluitende tijdrit. Vanuit Nederlands oogpunt was de derde plaats van Fries Lieuwe Westra hoopgevend voor de aankomende Parijs-Nice, waar de Vacansoleil-DCM renner vol voor de zege zal gaan.

Ook in Frankrijk waren de Nederlanders goed op dreef. In de Tour Med wist Lars Boom iedereen achter zich te laten in de tijdrit en mocht Bauke Mollema content zijn met een zesde plaats in het eindklassement. Winnaar werd de Zweed Thomas Lövkvist, die met deze zege een vervelende periode bij Team Sky afsloot en zijn nieuwe ploeg IAM Cycling Team een stormachtig debuut schonk in het profpeloton.

Ook in de Haut-Var lieten de jongens van Blanco zich zien op de voorgrond. Tom-Jelte Slagter moest alleen Thor Hushovd voor laten gaan in rit één, die op zijn beurt eindelijk weer kon zegevieren na een jaar vol blessureleed. Lars Boom trok de goede lijn door van de Tour Med met de zege op de slotdag. De Fransman Arthur Vichot wist beslag te leggen op de eindzege.

Valverde en Hivert in Ruta, Renshaw voor Blanco in Almeria
Ook voor een hele rits Spaanse renners begon het seizoen 2013. De Ruta del Sol, de Spaanse equivalent van de koers naar de zon, werd gedomineerd door twee renners. Dat Alejandro Valverde, de Spaanse kopman van Team Movistar, twee ritzeges en de eindzege mee naar huis nam, was geen verrassing. Jonathan Hivert was echter de man als het ging om de sprints heuvelop. De Franse allrounder van Saur liet hiermee zien dat er zeker rekening met hem moet worden gehouden voor de komende klimklassiekers.

De Ronde van Murcia, sinds dit jaar een eendagskoers, werd gewonnen door de Spanjaard Daniel Navarro. De renner van Cofidis kwam solo aan, voor Bauke Mollema die Alejandro Valverde verwees naar plaats drie. Een dag nadien was het echter alsnog feest voor de Nederlandse Blanco-formatie. Mark Renshaw toonde zich namelijk de snelste van het pak in Almeria.

Belgische ouverture gekenmerkt door kou en sneeuw
23 en 24 februari, twee dagen die door veel wielerliefhebbers met rood aangestipt zijn. Volgens sommigen begint het wielerseizoen dan pas echt, en de renners zouden dit snel genoeg ondervinden. Na de Omloop Het Nieuwsblad werd er maar over een ding gesproken: de koude. Vele renners hadden last van het barre weer in Vlaanderen en dit inspireerde de favorieten niet om koers te maken. Lars Boom, Tom Boonen en Filippo Pozzato hadden niet de benen om het af te maken en dit gaf de kans aan outsiders om uit de schaduw te treden. Oude rot Luca Paolini maakte optimaal gebruik van de situatie door op zijn oude dag (hij is inmiddels 36 jaar) nog een grote vis binnen te halen, voor Belgen Stijn Vandenbergh en Sven Vandousselare.

De dag nadien zou met Kuurne-Brussel-Kuurne een andere klassieker op het programma staan. Het zou volgens wielerkenners vooral een gevecht worden tussen de twee beste sprinters van het pak, Mark Cavendish en André Greipel. Het werd uiteindelijk geen van de twee, want door het slechte weer en sneeuwval zag de organisatie zich genoodzaakt om de wedstrijd te annuleren, voor de derde keer in de historie. De wielermaand februari eindigde dus in mineur, na een maand vol goede Nederlandse prestaties.

Dit artikel delen:

Reactie plaatsen

Je moet ingelogd zijn om een reactie te plaatsen.

Headlines

Materiaalzone

Populair