Uran: “Ik was dicht bij een overstap”

Geplaatst op woensdag 6 december 2017 om 16:56

foto: Sirotti (archief)

Rigoberto Uran tekende deze zomer bijna een nieuw contract bij Sky. Zijn huidige ploeg Cannondale-Drapac vond echter net op tijd een nieuwe sponsor om het voortbestaan van de ploeg te garanderen. “Ik maakte me zorgen om de 70 mensen in het team die hun baan zouden verliezen”, vertelt hij in gesprek met Cyclist.

Sinds zijn tweede plek in de voorbije Tour de France is er weinig veranderd voor de 30-jarige Colombiaan. “Alles is hetzelfde, al krijg ik wel meer media-aandacht. Dat zeker. Of ik win of verlies maakt verder niks uit. Ik ben verantwoordelijk voor wat ik doe, tuurlijk. Maar als je hard traint, voor jezelf zorgt en het lukt niet, dan kan je niet gefrustreerd raken. Dan verlies je het plezier in de wedstrijden”, stelt hij.

De seizoenen 2015 en 2016 behaalde hij niet de resultaten waar hij op hoopte. Hoewel het niet altijd even goed verliep, vertelt hij dat hij alleen maar hard kon blijven werken. “Derde worden in de Ronde van Catalonië is niet hetzelfde als vijfde in de Giro d’Italia. Natuurlijk is het stressvol, maar je kan je resultaten niet van invloed op je gemoedstoestand laten zijn. Ik bleef nu na de goede Tour ook gewoon doorgaan zoals ik normaal zou doen”, legt hij uit.

Onzekerheid
Gedurende vijftien dagen verkeerde Uran in onzekerheid over het voortbestaan van zijn huidige ploeg, Cannondale-Drapac. Het nieuws kwam hem ter ore tijdens een training in Canada. “Ik was vijf minuten in shock. Ik kon mijn voeten niet voelen. Ik vond het vooral zo pijnlijk net na het goede jaar dat we hadden beleefd. Om mijn eigen contract maakte ik me geen zorgen, wel om die van de andere 70 mensen betrokken bij de ploeg.”

Hij kreeg verschillende aanbiedingen van andere ploegen in die periode. Zo was hij bijna teruggegaan naar Sky. “Van de verschillende opties was terugkeren bij Sky de meest serieuze. Maar ik wilde vijftien dagen wachten met een nieuw contract tekenen. Ik was het uithangbord van de ploeg om een nieuwe sponsor te vinden. Gelukkig is dat gelukt met EF Education First. Ik vind het jammer dat er een aantal teamgenoten weg zijn gegaan. Het was een goede groep. Maar ik begrijp het ook wel”, vertelt de voormalig Colombiaans kampioen tijdrijden.

Respect
Op de vraag of het wielrennen veranderd is sinds Uran zijn profcarrière begon, is zijn antwoord duidelijk. “Heel veel. Het respect in het peloton is weg. Die interne code in het peloton waar iedereen een status heeft, die is er niet meer. In 2005 was het ondenkbaar je op een plek in het peloton te begeven waar je niet behoorde. En je had respect voor een groot kampioen”, legt hij uit.

Dit zijn niet de enige verschillen volgens de winnaar van Milaan – Turijn. Hij stelt tevens dat de rol van een knecht flink veranderd is de afgelopen jaren. “De pure knechten, zoals ik ze heb leren kennen bij Caisse d’Espargne, bestaan gewoon niet meer. Ploegen willen alleen nog renners die kunnen knechten en tussendoor zelf wat goede resultaten behalen. Kijk naar Michal Kwiatkowski. Hij heeft ooit het wereldkampioenschap gewonnen. Dit jaar wint hij Milaan-San Remo, Strade Bianchi en San Sebastián. Als hij de vrijheid had in de Tour had hij wellicht een paar etappes kunnen winnen. En toch was hij daar aan het knechten voor Froome.”

Reacties Toon reacties Verberg reacties