Vuelta 2017: Voorbeschouwing etappe 4

Door Niels Kok en Martin van den Bosch, maandag 21 augustus 2017 om 19:00

Na het klimmen in de Andorrese Pyreneeën is het in de vierde rit weer aan de snelle mannen. Onderweg komen de renners weinig obstakels tegen. In 2013 wist Philippe Gilbert in Tarragona zijn enige zege in de regenboogtrui te behalen. Wie volgt hem op? WielerFlits blikt vooruit.

Parcours
De vierde etappe voert vanuit Escaldes-Engordany zuidwaarts naar Tarragona. Na één kilometer rijden de renners al de grens met Spanje over, de rest van de Vuelta speelt zich af binnen de Spaanse landsgrenzen. De rit naar Tarragona voert 193 kilometer over een, voor Spaanse begrippen, vlak parcours. Een massasprint lijkt daarmee onvermijdelijk.

De enige hindernis vormt zich na 121 kilometer. De Alto de Belltall is geen zware col. Dertien kilometer klimmen aan 2,8% mag voor de sprinters geen obstakel heten. Deze Alto behoort tot de derde categorie en op de top zijn er 3-2-1 punten te behalen. Naar alle waarschijnlijkheid zal de kopgroep om de punten vechten.

Na de beklimming zet het peloton koers richting Tarragona. De weg is redelijk rechttoe rechtaan en de koers zal voor het peloton goed te controleren zijn. In de straten van de Catalaanse havenstad zullen de renners vermoedelijk weinig meekrijgen van de mooie bezienswaardigheden die de stad rijk is. Als tv-kijker zullen we ongetwijfeld getrakteerd worden op mooie plaatjes van de oude binnenstad van Tarragona, met zijn ruïnes uit de Romeinse tijd.

De aankomst is niet geheel vlak. De laatste vijfhonderd meter lopen op, waardoor timen het toverwoord is. Het is als sprinter belangrijk dat je je kruit niet te vroeg verschiet, maar je sprint goed inschat. Als je te vroeg aangaat komt de man met de hamer om de hoek kijken.

Favorieten
Het vlakke profiel van deze rit leent zich op papier voor een massasprint. Of het daadwerkelijk zover komt, valt af te wachten. Het feit dat er deze Vuelta weinig sprinters present zijn, betekent namelijk ook dat er weinig ploegen zijn die de koers willen of zelfs kunnen controleren Desondanks zijn we uitgegaan van een scenario waarbij een grote groep zal sprinten om de overwinning.

Maakt John Degenkolb zijn favorietenrol waar – Foto: Sirotti

Het grote aantal hoogtemeters in de Vuelta heeft John Degenkolb er niet van weerhouden om dit jaar te starten. De geblokte Duitser heeft goede herinneringen aan de Spaanse rittenkoers. In zijn vier eerdere deelnames wist hij maar liefst tien ritzeges te boeken, waarvan vijf in 2012. Voegt hij daar dit jaar een elfde aan toe? Trek-Segafredo heeft in de persoon van Edward Theuns nog een tweede snelle renner achter de hand.

Kan Cort Nielsen weer excelleren? – Foto: Sirotti

Ook Magnus Cort Nielsen bewaart goede herinneringen aan de Vuelta. Vorig jaar zegevierde hij in de slotweek in Gandía en Madrid. Eerder dit seizoen was hij al succesvol in Spanje met zeges in Valencia en de Clásica de Almería. Lukt het hem ook in deze Vuelta?

Bij UAE Emirates rekent men op de snelle benen van de Italiaan Sacha Modolo. In Gruissan scoorde hij al een plek bij de beste vijf. Het was Adam Blythe die toen naar de derde stek spurtte. De 27-jarige Brit van Aqua Blue Sport is dit seizoen nog zonder overwinning, maar wil daar in de Vuelta ongetwijfeld verandering in brengen.

Terwijl er onder de vijftien Nederlanders niet direct renners zitten waarvan verwacht wordt dat zij mee zullen sprinten, beschikken de Belgen over enkel serieuze kanshebbers. Bij Lotto Soudal is voormalig Belgisch kampioen Jens Debusschere de sprinter met dienst. Zijn oud-ploeggenoot Jonas Van Genechten verdedigt tegenwoordig de kleuren van Cofidis. Hij won vorig jaar nog de rit naar Puebla de Sanabria.

Kan Lobato zich doen gelden in de sprint? – foto: Sirotti

Onder de Spanjaarden zijn er niet heel veel renners die in massasprints een rol van betekenis kunnen spelen. Movistar beschikt met José Joaquin Rojas over een renner die in het verleden met name in lastige sprints kon winnen. De beste kans op een goede klassering maakt wellicht Juan José Lobato van LottoNL-Jumbo.

De ontregelde sprint in Gruissan toonde aan dat ook renners als Matteo Trentin, Michael Schwarzmann, Tom Van Asbroeck en Daniel Oss deze Vuelta de ambitie mogen hebben op ritwinst. Daarnaast zullen mindere goden als Youcef Reguigui (Dimension Data) en Juan Sebastian Molano (Manzana Postobon) ongetwijfeld een gooi willen doen naar een mooie ereplaats.

Favorieten volgens WielerFlits
**** John Degenkolb
*** Magnus Cort Nielsen, Sacha Modolo
** Jonas Van Genechten, Jens Debusschere, Adam Blythe
* Edward Theuns, Michael Schwarzmann, Juan José Lobato, Matteo Trentin

Weer & TV
Er wordt dinsdag geen regen verwacht en de temperatuur loopt op tot dertig graden Celsius. De wind (windkracht 2) waait uit het zuiden, wat betekent dat de renners deze vrijwel de gehele etappe tegen hebben.

De wedstrijd is op tv te volgen via Sporza en Eurosport. Beide zenders beginnen om 15:00 met de live-uitzending. Op NOS.nl is de wedstrijd te volgen via een livestream.

Reacties Toon reacties Verberg reacties