Vuelta 2017: Voorbeschouwing etappe 2

Door Nick Doup, zondag 20 augustus 2017 om 08:00

foto: Sirotti

Nu in de ploegentijdrit de eerste verschillen gemaakt zijn, kan de Vuelta écht beginnen met een rit-in-lijn. Nîmes is nog steeds de plaats waar de ploegen beginnen; ruim tweehonderd kilometer later ligt de finish in Gruissan. Het is nog even wachten tot we Spanje aandoen, de gehele etappe gaat namelijk over Frans grondgebied. Wie pakt de overwinning? Of misschien de grotere vraag: krijgen we waaiers? WielerFlits blikt vooruit.

Parcours
Etappe twee is de eerste van de weinige kansen voor de sprinters. Onderweg liggen nauwelijks hoogtemeters. Vrij ver in de rit, na 174 kilometer, ligt de enige tussensprint van de dag. Het aantal hoogtemeters gaat het verschil dus niet maken, maar wat wel van invloed kan zijn op het wedstrijdverloop is de richting die de etappe op gaat.

De koers trekt tussen Mauguio (kilometerpaal 35) en Vendres (kilometer 131) grotendeels langs de kust. Helemaal aan het eind van deze voorbeschouwing komt de weersvoorspelling aan bod, maar hier ook kort: de wind komt namelijk met kracht 3 à 4 uit het noorden, nagenoeg haaks op het parcours, dan wel schuin van achteren. Dit zou zomaar voor waaiers en veel nervositeit kunnen zorgen.

De laatste vijf kilometer gaan in zuidoostelijke richting naar Gruissan. De slotkilometer bevat een flauwe bocht naar rechts en een rotonde die via de rechterkant genomen dient te worden. Zo’n tweehonderd meter voor het einde maakt de weg nog een flauwe draai naar rechts, waarna op de Boulevard du Pech Maynaud gesprint kan worden.

Favorieten
Er zijn niet al te veel vlakke etappes deze Vuelta en dat is te merken op de deelnemerslijst. Het is namelijk zoeken naar sprinters, maar als je goed kijkt, vind je ze toch. Ondanks de kans op waaiers gaan we ervan uit dat in Gruissan gesprint gaat worden met een grote groep, vooral ook omdat elke ploeg nu nog vertrouwen heeft in zijn sprinter en het daarom aan wil laten komen op een spurt.

John Degenkolb

John Degenkolb – foto: ANSA / Matteo Bazzi

Trek-Segafredo heeft een grote kans op ritwinst in de sprintetappes. De Amerikaanse formatie heeft in de eerste plaats John Degenkolb meegenomen. De Duitser heeft van alle renners in deze ronde de meeste Vuelta-etappes achter zijn naam staan, namelijk tien. Daar zou er hier in Gruissan een bij kunnen komen. Tel daarbij op dat ook Edward Theuns nog tot de selectie behoort. De Belg won recentelijk nog een oplopende sprint in de BinckBank Tour. De verwachting is dat hij in dienst van Dege moet rijden, maar Trek-Segafredo kan dus mikken op meerdere paarden.

Magnus Cort Nielsen – foto: Sirotti

Magnus Cort maakte vorig jaar naam in de Vuelta. Hij was opeens een afmaker in sprints. Net als dit jaar was het sprintersveld toen magertjes gevuld en blonk hij uit. Kan de rappe Deen van Orica-Scott dat scenario herhalen en hier direct zegevieren? Dan moet hij wel Sacha Modolo verslaan. De Italiaan van UAE Emirates is intrinsiek wellicht de snelste sprinter van dit peloton. In de Ronde van Polen wist hij een etappe te winnen. Met de vorm zit het dus wel goed.

Juan José Lobato – foto: Sirotti

Bij LottoNL-Jumbo mag Juan José Lobato het uitzoeken in de sprints. De volledige ploeg is met klimmers gebouwd rond kopman Steven Kruijswijk, waardoor de Spanjaard zijn eigen kans mag gaan. Twee weken terug mocht Lobato voor het eerst in het zwart-geel juichen in de Tour de l’Ain. Kan hij de druk binnen de ploeg wegnemen door direct naar de zege te sprinten? Lotto Soudal heeft met Jens Debusschere een snelle man. De Belgisch kampioen van 2014 was dit jaar in Duinkerke en de Ronde van België succesvol. In de Ronde van Polen en op het EK wilde het niet vlotten, dus het is de vraag hoe ver de Belg kan komen.

Matteo Trentin won al in Burgos

Quick-Step Floors zal zijn pijlen richten op Matteo Trentin. De Italiaanse coureur was begin augustus de snelste in een massasprint in de Vuelta a Burgos, waar het sprintersgilde ook dun bezaaid was. Geeft hem dat genoeg vertrouwen voor deze spurt? FDJ rekent op de 23-jarige Lorrenzo Manzin, die vorig jaar twee keer naar een plek in de top-10 sprintte.

Adam Blythe – foto: Muscat Municipality/Paumer/Kåre Dehlie Thorstad

Twee andere kanshebbers komen uit de ProContinentale rangen: debutant Juan Sébastian Molano (Manzana Postobón) neemt zijn snelheid van de baan mee en kan – zeker op een vlakke aankomst als deze – zich mengen tussen het geweld. Adam Blythe gaat al langer mee in de wielerwereld. Hij is bij de debuterende Aqua Blue Sport-ploeg de rappe man van dienst. Outsiders voor een ereplaats zijn Michael Schwarzmann (BORA-Hansgrohe), Marco Haller (Katusha-Alpecin), Youcef Reguigui (Dimension Data) en Jonas Van Genechten (Cofidis).

Favorieten volgens WielerFlits
**** John Degenkolb
*** Sacha Modolo, Magnus Cort
** Juan José Lobato, Jens Debusschere, Matteo Trentin
* Edward Theuns, Lorrenzo Manzin, Juan Sébastian Molano, Adam Blythe

Weer en TV
Een augustuszondag in Zuid-Frankrijk betekent warm weer. De zon schijnt volop: de temperatuur schommelt tussen de 26 en 30 graden Celsius. Zoals eerder al gemeld zal de wind ook een grote rol van betekenis spelen. De wind komt met kracht 3/4 uit noord-noordwestelijke richting, waar het parcours grotendeels in zuidwestelijke richting gaat. Waaiers?

De Vuelta zal de komende drie weken te volgen zijn via Sporza (Michel Wuyts en José De Cauwer) en Eurosport (José Been en Karsten Kroon). Beide kanalen beginnen omstreeks 15.00 uur met de rechtstreekse uitzending. De NOS komt er vanaf 16.00 uur bij op NPO1.

Reacties Toon reacties Verberg reacties