Vuelta 2017: Voorbeschouwing Algemeen klassement

Geplaatst op vrijdag 18 augustus 2017 om 09:00

Titelverdediger Quintana schittert in afwezigheid - foto: Sirotti

Met de Vuelta a España 2017 staat alweer de laatste grote ronde van het seizoen 2017 voor de deur. De Spaanse rittenkoers heeft misschien niet de allure van de Giro d’Italia of de Tour de France, maar dat maakt hem niet minder zwaar. Ook bij de klassementsrenners is La Vuelta een hot item, want er staat een deelnemerslijst om u tegen te zeggen. In Spanje zoekt men een opvolger voor Nairo Quintana, die niet van start gaat. WielerFlits blikt vooruit.

Historie
La Vuelta Ciclista a España, zoals de koers vandaag de dag voluit heet, is ontstaan in 1935. Zoals bijna iedere wielerkoers werd ook de Ronde van Spanje gesticht door een krant. Toen Juan Pujol zag wat de Tour en de Giro deden met de verkoopcijfers van l’Auto en La Gazzetto dello Sport, besloot hij met zijn krant Informaciones de Vuelta op te richten. Het bleek een succes, al verstoorden de Spaanse Burgeroorlog en de Tweede Wereldoorlog de groei van het evenement. Pas nadat de Baskische krant El Correo Español-El Pueblo Vasco in 1955 de wedstrijd nieuw leven inblies, vond de koers jaarlijks plaats. In de eerste decennia waren Madrid en het Baskenland (Bilbao en San Sebastián) decor voor de slotetappe, in een rittenkoers die toentertijd twee weken lang was.

Ocaña won de Vuelta in 1970 – foto: Sirotti

Hoewel de Spanjaarden met 33 eindzeges de grootste slokoppen zijn, was het in de beginjaren niet altijd feest voor het thuisland. De Belg Gustaaf Deloor won namelijk de eerste twee edities en ook in de jaren daarna was het niet vanzelfsprekend dat er Spaanse matadoren met de eindzege gingen lopen. Buitenlandse grootheden als Jean Stablinski, Rudi Altig, Jacques Anquetil, Raymond Poulidor, Felice Gimondi, Eddy Merckx, Freddy Maertens, Bernard Hinault, Lucho Herrera, Sean Kelly en Tony Rominger sieren allemaal de erelijst. Spaanse legendes als de betreurde Luis Ocaña, Marino Lejaretta en Pedro Delgado zegevierden ook in het oude tijdperk. Jan Janssen en Joop Zoetemelk zijn de enige Nederlanders op het palmares. Saillant detail: een jaar later wonnen beide heren de Tour.

Zoetemelk (links) en Janssen (rechts) met Giro-winnaar Tom Dumoulin – foto: Marcel Koch

In 1995 verkaste de Vuelta op de kalender. Waar de koers voorheen plaatsvond in de maanden april en mei, verhuisde de grote ronde dat jaar naar augustus en september. Ondanks de rijke erelijst, zorgde die verplaatsing voor een nog ruimer internationaal palet aan deelnemers. Sindsdien wonnen namelijk bekende namen als Laurent Jalabert, Alex Zülle, Abraham Olano, Jan Ullrich, vier keer Roberto Heras (die daarmee recordhouder is), Aleksandr Vinokourov, Denis Menchov, Alberto Contador, Alejandro Valverde, Vincenzo Nibali en Fabio Aru. Vorig jaar ging Nairo Quintana met de eindzege aan de haal. Hij vocht een verbeten duel uit met Chris Froome. Na een coup van Contador en Quintana in de vijftiende rit, waarbij het oorlog was vanaf kilometer nul, was de Brit definitief uitgeschakeld voor de eindzege.

Laatste tien winnaars flag-es Vuelta a España
2007: flag-ru Denis Menchov
2008: flag-kz Aleksandr Vinokourov
2009: flag-es Alejandro Valverde
2010: flag-it Vincenzo Nibali
2011: flag-es Juan José Cobo
2012: flag-es Alberto Contador
2013: flag-us Chris Horner
2014: flag-es Alberto Contador
2015: flag-it Fabio Aru<br />
2016: [flag:co Nairo Quintana

Favorieten
Het deelnemersveld in deze 72ste Ronde van Spanje is een van de mooiste van de laatste jaren. Voor de pure klimmers en de ronderenners is het de laatste écht grote kans op succes in het huidige seizoen. Vaak is de Vuelta een rittenkoers waarin de sterkste mannen uit de Giro d’Italia en de Tour de France van hetzelfde jaar samenkomen. Op Nairo Quintana en onze eigen Tom Dumoulin na, geven vrijwel alle grote namen acte de présence.

**** flag-gb Chris Froome

Heft Froome straks in Spanje het glas met Cava? – foto: ASO

De absolute topfavoriet voor de Vuelta-eindzege, is Chris Froome. De 32-jarige Britse kopman van Sky won vorige maand voor de vierde keer in zijn carrière de Tour. Ook zijn trackrecord in de Ronde van Spanje mag er zijn. Froome werd in 2011, 2014 en 2016 namelijk tweede. Hoewel Froome in de voorbije Tour niet altijd een onoverwinnelijke indruk maakte, sleepte zijn sterke ploeg hem er doorheen. Weet de geboren Keniaan te zegevieren, dan is hij pas de derde renner – na Jacques Anquetil en Bernard Hinault – ooit die in hetzelfde jaar de Vuelta en de Tour wint. Bovendien zou hij de allereerste zijn die dat weet te realiseren nadat de Vuelta in 1995 van april/mei naar augustus/september verhuisde.

*** flag-it Vincenzo Nibali & flag-it Fabio Aru

Nibali is uitdager nummer één – foto: LaPresse – Gian Mattia D’Alberto

Waar Froome de voorbije jaren behoorlijk voor de dag kwam in de Vuelta en de Tour, zo doet Vincenzo Nibali dat al jaren in die twee rondes én de Giro. Sinds 2009 reed de 32-jarige Italiaan liefst tien keer bij de eerste vijf in een grote ronde, waarvan het merendeel op het podium. Net als de Brit won ook de Haai van de straat van Messina vier grote rondes in zijn carrière. Zijn eerste was nota bene de Vuelta, al is dat alweer zeven jaar geleden. Dit jaar zette het uithangbord van de nieuwe Bahrain Merida-formatie alles op de honderdste Giro, maar daar stuitte hij op een te sterke Dumoulin. Nibali zal in Spanje op zoek gaan naar eerherstel, zeker nadat hij twee jaar geleden wegens het hangen aan de ploegleidersauto uit de Vuelta werd gegooid.

Zijn de batterijen van Arucell alweer opgeladen? – foto: ASO

Er is een wisseling van de wacht op handen. Mannen als Froome en Nibali raken langzamerhand op leeftijd, en de jongere garde neemt het stokje over. De generatie van 1990, waartoe ook Quintana en Dumoulin behoren, wist al enkele grote rondes te winnen. Ook Fabio Aru hoort bij die lichting. De 27-jarige Italiaan begint in de komende Vuelta aan de achtste grote ronde in zijn carrière. In vijf van de zeven voorgaande deelnames aan een drieweekse rittenkoers, eindigde de kopman van Astana bij de eerste vijf. De laatste keer dat hij dat deed was in de jongste Tour, waar hij vooral bergop een sterke indruk maakte. In de laatste dagen kreeg hij te kampen met bronchitis, waardoor er mogelijk zelfs meer in had gezeten. Twee jaar geleden schreef de Italiaanse kampioen op de weg de Vuelta bovendien al eens op zijn naam.

** flag-pl Rafał Majka, flag-co Johan Esteban Chaves & flag-es Alberto Contador

In Polen was Majka weer in orde – foto: Sirotti

Afgelopen winter kreeg BORA-hansgrohe een flinke kwaliteitsinjectie. Qua scorebordjournalistiek kunnen we gerust zeggen dat het eerste WorldTour-seizoen van de Duitse ploeg tegenvalt. Natuurlijk hebben ze met Peter Sagan een smaakmaker in de ploeg, maar grote klassiekers wist het team dit seizoen nog niet te winnen. De kwakkelende Leopold König moest verstek laten gaan voor de Giro en is ook in Spanje niet van de partij. Daarnaast viel Rafał Majka geblesseerd uit in de Tour. Al met al is BORA-hansgrohe tijdens grote koersen nog niet op de afspraak geweest. Aan de Poolse kopman om daar tijdens de Vuelta verandering in te brengen. In 2015 werd hij al eens derde, terwijl hij in de jongste Ronde van Polen liet zien over een goede vorm te beschikken.

Chaves is een dubbeltje op zijn kant: wel in orde, of niet goed genoeg – foto: Sirotti

In deze Ronde van Spanje is het vooral klimmen geblazen en de pocketklimmers zullen zich in hun handen wrijven. Ook Johan Esteban Chaves zal ongetwijfeld met een glimlach het routeboek aanschouwen. De 27-jarige Colombiaan – ook al met 1990 als geboortejaar – kent tot op heden een vervelend seizoen. Na een goede start in Australië begonnen knieproblemen hem parten te spelen. Waar hij in eerste instantie slechts een paar weken kwijt zou zijn aan een chirurgische ingreep, stond de klimmer uiteindelijk vier maanden aan de kant van de weg. Pas in het Critérium du Dauphiné maakte hij zijn rentree, waarna hij de Tour betwistte. Chavito kon daar weliswaar geen potten breken, maar is relatief fris en heeft bewezen podium te kunnen rijden in grote rondes.

Schiet El Pistolero zijn laatste kogel raak? – foto: Sirotti

De Vuelta van 2017 is de allerlaatste koers van Alberto Contador. De 35-jarige Spanjaard gaat nog eenmaal de strijd aan met zijn concurrenten, waardoor we nog een allerlaatste keer het gevecht krijgen tussen de drie beste ronderenners van hun generatie: Contador versus Nibali en Froome. El Pistolero reed in zijn loopbaan in totaal zeventien grote rondes. Alleen tijdens zijn eerste Tour in 2005 (31ste) en zijn laatste (negende), eindigde hij – twee opgaves in de Tour daargelaten – buiten de eerste vijf. Hoewel de flegmatieke kopman van Trek-Segafredo de laatste seizoenen steeds meer moeite heeft om zijn niveau te halen, kan de concurrentie hem nog niet afschrijven. Contador zou Contador niet zijn als hij nog één keer alles geeft voor een eervol afscheid.

* flag-ru Ilnur Zakarin, flag-gb Adam Yates, flag-nl Wilco Kelderman, flag-co Miguel Ángel López

Wat kan Zakarin op Spaanse wegen? – foto: Sirotti

Bij Katusha-Alpecin maken ze het laatste jaar een enorme transformatie door. De ploeg was eerst vooral Russisch georiënteerd, maar na afgelopen seizoen wilde men van dat imago af. Inmiddels rijdt de formatie van José Azevedo op een Zwitsterse licentie en doen alleen de naam Katusha en rondekopman Ilnur Zakarin nog aan Rusland denken. De 27-jarige Tataar was er ineens in 2015, toen hij tijdens zijn debuutseizoen de Ronde van Romandië wist te winnen. Dat het geen toevalstreffer was, bewees hij in de laatste twee seizoenen. Zakarin is uitgegroeid tot een renner die sterk voor de dag komt in rittenkoersen en beschikt over een redelijke tijdrit. Zijn prestatie in de Ronde van Polen (elfde) liet nog wat te wensen over, maar anderzijds werd de Rus eerder dit jaar vijfde in de sterk bezette Giro.

Yates op jacht naar succes – foto: Sirotti

Bij Orica-Scott kampen ze met een luxeprobleem. Ze beschikken namelijk in de Vuelta over Chaves, Simon Yates én diens tweelingbroer Adam Yates. Alle drie wisten al eens top-6 in een grote ronde te rijden. Waar de Colombiaan en Simon de Tour reden, was Adam de aangewezen kopman in de Giro. Die beslechtte hij als negende in het eindklassement. Daarmee viel hij een beetje tegen, nadat de 25-jarige Brit in 2016 heel knap vierde werd in de Tour. Dit jaar hoopt hij in de Vuelta eenzelfde soort resultaat neer te zetten. Zijn Australische ploeg gaat voor een goede eindnotering, maar het maakt daarbij niet heel veel uit wie de aangewezen man is. Chaves lijkt de meest frisse van de drie, gevolgd door Adam Yates. In Polen liet hij namelijk weer een goed niveau zien.

Gaat Kelderman mee in de winning flow van Sunweb? – foto: Marcel Koch

Voor Wilco Kelderman, geflankeerd door de talentvolle Sam Oomen, is deze Vuelta misschien wel een essentieel kantelpunt in zijn carrière. Al jarenlang staat de 26-jarige Sunweb-renner te boek als een van de grootste talenten voor het rondewerk. Hij leek zich daarin gestaag te ontwikkelen, toen hij op 23-jarige leeftijd zevende werd in de Giro. Maar daarna wist Kelderman – vooral door pech – niet echt te bevestigen in de grote rondes. Dit seizoen laat hij echter een heel goed niveau zien, maar weer was daar pech. Hij brak dit seizoen namelijk twee keer dezelfde vinger, waardoor hij er na de Giro een tijdje uit was. In de Ronde van Polen (vierde) viel Kelderman echter weer positief op. Laat hij zien dat hij een kopman kan zijn in een grote ronde, of moet hij zich als voormalig talent na deze Vuelta voortaan schikken in een dienende rol?

Als deze Superman niet van zijn fiets vliegt, kan het raar lopen – foto: Sirotti

In de schaduw van Aru bij Astana, rijdt misschien wel het grootste gevaar voor de topfavorieten. Het talent druipt namelijk van Miguel Ángel López af. De 23-jarige Colombiaanse pocketklimmer won in 2014 vrijwel uit het niets de Ronde van de Toekomst, zijn eerste koers met de wereldtop uit zijn leeftijdscategorie. Astana was er als de kippen bij om hem te contracteren, en vooralsnog heeft dat beide partijen geen windeieren gelegd. In 2016 won hij op sterke wijze de Ronde van Zwitserland, ook wel bekend als de vierde grote ronde van het jaar. López heeft echter één groot manco: hij valt nogal eens. En vaak hard. Zo moest hij vorig jaar in de Vuelta opgeven met drie gebroken tanden. In november brak hij zijn scheenbeen, waardoor hij pas in juni terugkeerde in competitie. Nog geen week later brak hij zijn duim en was hij weer out. In de koersen nadien liet hij echter weer hele mooie dingen zien. De favorieten zijn gewaarschuwd.

Outsiders

Steven Kruijswijk

Steven Kruijswijk aast op eerherstel – foto: Sirotti

Om iedereen eer aan te doen, kwamen we eigenlijk twee á drie sterren te kort. Wat te denken van Steven Kruijswijk? De 30-jarige kopman van LottoNL-Jumbo krijgt een sterke ploeg met zich mee, die vrijwel volledig rond onze landgenoot is gebouwd. Vorig jaar won hij ei zo na de Giro; helaas weten we hoe dat afliep. Kruijswijk kwam dit jaar terug om de Giro te winnen, maar maakte daarop geen moment echt aanspraak. Na negentien ritten gaf hij ziek op. In de Ronde van Zwitserland rechtte hij nadien wel knap zijn rug. In de Tour de l’Ain eindigde hij onlangs als vijfde, maar Kruijswijk moest daar bergop wel passen voor kwalitatief mindere renners dan in de Vuelta. In het verleden liet de Nederlander zien te kunnen wedijveren met Contador en Nibali. Kan hij dat nu ook met Froome?

Bardet leek uitgeblust na de tijdrit in Marseille – foto: ASO

Waar Froome en Aru vanuit de Tour ook weer in Spanje de favorieten zijn, valt dat iets minder te verwachten van Romain Bardet. De 26-jarige Fransman leek er na de individuele tijdrit in Marseille compleet doorheen te zitten en reed na La Grande Boucle – waarin hij derde werd – ook geen enkele koers meer. De grote vraag is of Bardet zichzelf weer in vorm getraind heeft, of dat er toch een serieuze aanslag gepleegd is op zijn reservepotje. Na vijf Tours is het bovendien de eerste keer dat de kopman van AG2R La Mondiale een uitstapje maakt naar een andere grote ronde. Het rijdt dus ook voor het eerst in zijn carrière twee grote rondes in één jaar. Zelf zegt hij dat hij een paar etappes uitkiest en niet direct voor een goed klassement gaat. Is dat een rookgordijn, of de waarheid?

Wat kan Simon Yates in het kielzog van Chaves en tweelingbroer Adam? – foto: SIrotti

Als gezegd heeft Orica-Scott deze Vuelta meerdere paarden om op te wedden. Simon Yates is de derde troefkaart die de Australiërs in handen hebben. De vraag is alleen wie van de drie de boer, de nel of de aas is. Omdat Simon in de Tour de France voluit heeft gekoerst om als zevende in het eindklassement te eindigen én de jongerentrui te winnen, lijkt het erop dat hij het minst uitgerust van de drie is. Net als voor tweelingbroer Adam is het overigens de eerste keer dat hij twee grote rondes in een jaar rijdt. Hoe dat uitpakt, valt nog te bezien. Top-10 is wel haalbaar voor Simon, want vorig jaar eindigde hij al als zesde in het eindklassement. De concurrentie dit jaar is echter beduidend sterker dan in de editie van 2016.

Wout Poels is naast Froome de beschermde renner bij Sky – foto: Sirotti

Ook Wout Poels behoort tot het selecte kransje dat zo maar eens top-5 zou kunnen rijden. Hij kende dit seizoen pech, maar in de Tours van 2015 en 2016 was hij misschien wel de belangrijkste man bergop voor Froome. In de kleinere etappekoersen heeft de Limburger zich bewezen, waardoor hij nu de kans krijgt als back-up kopman bij Sky. Bij Movistar hebben de meeste renners dan weer een vrije rol. Quintana en de geblesseerde Alejandro Valverde zijn namelijk niet van de partij. Dat maakt de weg vrij voor Carlos Betancur om zijn gram te halen. Het enfant terrible is een natuurtalent, maar laat dat slechts heel af en toe zien. Tijdens de Hammer Series, de Ronde van Zwitserland en de Tour kwam hij echter wel sterk voor de dag. Kan hij die lijn doortrekken?

Maakt Betancur de Colombiaanse fans gek? -foto: Marcel Koch

De concurrentie voor een plekje binnen de top-10 is dit jaar moordend. Zo wist Tejay van Garderen (BMC) de laatste jaren ook top-5 in een grote ronde te rijden. Dat zou zo maar weer kunnen, al komt dat dan meer uit het niets. Van Garderen rijdt al een paar jaar harder achteruit dan vooruit als het gaat om eindklassementen in grote rondes, maar misschien kan hij in deze zware Vuelta zijn zelfvertrouwen weer een boost geven. Zijn ploeggenot Nicolas Roche eindigde in Spanje al vijf keer bij de eerste dertien. AG2R La Mondiale kan naast Bardet ook rekenen op Domenico Pozzovivo. De Italiaanse springveer werd in de voorbije Giro zesde, net als in de jongste Ronde van Polen. Zijn vorm is dus in orde en gezien al het klim- en klauterwerk zal Pozzovivo zijn handen dichtknijpen.

David De La Cruz

De La Cruz was al succesvol dit seizoen – foto: ©Tim De Waele

UAE Emirates rekent dan weer op Rui Costa en Louis Meintjes. Met hen gaat de ploeg voor een plek bij de eerste tien in het eindklassement. Voor de Portugees zou het de eerste keer in zijn carrière zijn dat zoiets lukt, terwijl Meintjes zelf benieuwd is hoe zijn lichaam hersteld is van de Tour. De Zuid-Afrikaan reed de laatste twee seizoenen ook de dubbel. In 2015 werd hij – nadat hij afgestapt was in de Tour – tiende. Vorig jaar eindigde Meintjes net als dit jaar als achtste in de Tour, maar toen kwam hij in het stuk van de Vuelta niet voor. David De la Cruz deed dat toen wel, met een zevende plek in het eindklassement en een dubbelslag in de negende etappe. Hij is kopman bij Quick-Step Floors, al hebben zij met Bob Jungels en Julian Alaphilippe een tweede en misschien zelfs derde pion voor het klassement.

Kudos voor Kudus aan het eind van de Vuelta? – foto: Muscat Municipality/Paumer/Kåre Dehlie Thorstad

Last but not least is er een aantal jonge renners die hun doorbraak als ronderenner kunnen beleven. Denk bijvoorbeeld maar eens aan Emanuel Buchmann (24) en Merhawi Kudus (23). De Duitser werd vijftiende in de jongste Tour en zou – mits hij heeft bijgetankt in het interbellum tussen de Franse koers en de Vuelta – zo maar eens top-10 kunnen rijden. Eritreeër Kudus is bezig aan een goed seizoen en staat te boek als een talentvol klimmer. Kijk er niet raar van op als hij plots ten tonele verschijnt. Datzelfde geldt voor de Spanjaarden Jaime Roson (Caja Rural-RGA Seguros), Rubén Fernández en vooral Marc Soler (beiden Movistar). En wie weet zorgen de piepjonge Aldemar Reyes en Hernan Aguirre wel voor een daverende stunt bij Jetse Bols Manzana Postobón.

Favorieten volgens WielerFlits
**** Chris Froome
*** Vincenzo Nibali, Fabio Aru
** Rafał Majka, Johan Esteban Chaves, Alberto Contador
* Ilnur Zakarin, Adam Yates, Wilco Kelderman, Miguel Ángel López

Wie wint de Vuelta a España 2017?

  • Chris Froome (38%, 2.065 stemmen)
  • Vincenzo Nibali (14%, 736 stemmen)
  • Steven Kruijswijk (8%, 436 stemmen)
  • Wout Poels (6%, 316 stemmen)
  • Alberto Contador (5%, 276 stemmen)
  • Johan Esteban Chaves (5%, 256 stemmen)
  • Wilco Kelderman (5%, 256 stemmen)
  • Fabio Aru (5%, 254 stemmen)
  • Ilnur Zakarin (3%, 182 stemmen)
  • Miguel Ángel López (3%, 182 stemmen)
  • Rafał Majka (3%, 148 stemmen)
  • Iemand anders... (2%, 126 stemmen)
  • Romain Bardet (1%, 78 stemmen)
  • Adam Yates (1%, 61 stemmen)
  • Simon Yates (0%, 11 stemmen)

Aantal stemmen: 5.383

Stem

Reacties Toon reacties Verberg reacties