Tour 2017: Voorbeschouwing slotrit naar Parijs

Geplaatst op zondag 23 juli 2017 om 07:00

foto: Sirotti (archief)

Voor de meeste renners zal het een opluchting zijn, voor de meeste fans een domper, maar de Tour de France zit er bijna op. Er volgt alleen nog een etappe naar het prachtige Parijs, waar enkele sprintersploegen hun Tour nog hopen te redden. Welke snelle man maakt de beste kans? WielerFlits blikt vooruit.

Parcours
In de eerste 45 kilometer van de etappe zullen de gekke pruiken, fleurige jasjes en rode neuzen weer tevoorschijn worden gehaald voor meer dan een uur dolle pret met wielercollega’s. Het glaasje champagne voor de winnaar en zijn ploegmaten en het poseren voor de vele camera’s mag uiteraard ook niet ontbreken. Eenmaal Parijs in zicht komt, wordt echter aan de gemaakte vriendschappen een einde gemaakt. Het devies: negenmaal dokkeren over de klinkertjes van de Champs Élysées, aan een hallucinante snelheid van meer dan 50 kilometer per uur.

De start is dit jaar in Montgeron. Dat is niet zonder reden: Montgeron is namelijk dé plek waar de Tour zijn geboorte zag. In 1903 ging hier de allereerste editie van La Grande Boucle van start; de rit werd gewonnen door de latere eindwinnaar Maurice Garin. Symboliek op zijn best.

Eenmaal opgedraaid op het lokale circuit van zeven kilometer, zullen vluchters voor een allerlaatste maal in gang schieten voor een mogelijke vlucht naar glorie. De sprintersploegen zullen dan weer alle initiatieven onschadelijk willen maken, met het oog op een koninklijke spurt op de zo beroemde boulevard. Halfweg de lokale ronde rijden de renners rondom de befaamde Arc de Triomphe. Tijd om af te stappen en een selfie te nemen, is er echter niet. Het peloton dendert voort, onder de brug door, naar de vod van de laatste kilometer. Na een listige bocht op 500 meter van de streep, ligt de laatste rechte lijn uitgerold voor een koninklijke spurt tussen de beste snelheidsduivels ter wereld. De Tour zit er weer op. Jusqu’à l’année prochaine!

Favorieten
Na de opgave van Marcel Kittel is het lijstje met kanshebbers voor deze prestigieuze sprint een stuk langer geworden. De Duitser bleek deze Tour ruimschoots de snelste en won vijf etappes, waardoor er voor de concurrentie weinig over bleef. Michael Matthews is de enige andere sprinter die mocht juichen. Er zijn nu dus een hoop snelle mannen die in Parijs hun Tour kunnen redden.

Edvald Boasson Hagen

Foto: ASO

Voor Edvald Boasson Hagen geldt dat niet langer. Zijn Tour is al geslaagd na zijn indrukwekkende overwinning in de etappe van afgelopen vrijdag. Het was alweer zijn vijfde podiumplaats in deze ronde. Hagen bleek daarmee een uitstekende vervanger voor de uitgevallen Mark Cavendish. De credits moeten ook naar de sprinttrein van Dimension Data, want die lag meer dan eens perfect op de rails. Vooral Reinardt Janse van Rensburg deed uitstekend werk. Als Hagen zondag opnieuw goed gebracht kan worden, is hij gezien zijn topvorm een belangrijke kandidaat voor de overwinning. De aankomststrook ligt hem in ieder geval goed. De voorbije twee jaar werd hij telkens vierde.

De overwinning ging beide keren naar André Greipel. Vorig jaar wist de Duitser hier zijn Tour te redden, want bij het opdraaien van het slotrondje stond hij nog droog. Een jaar daarvoor had de renner van Lotto Soudal al drie overwinningen op zak. Greipel is een betrouwbare pion in rittenkoersen van drie weken. Sinds de Giro van 2008 heeft hij zelfs in elke grote ronde waaraan hij deelnam een etappe kunnen winnen. Dat zijn twaalf grote rondes op rij, maar ook in deze editie van de Tour de France staat de zegeteller daags voor het einde nog op nul. Kan Greipel zijn indrukwekkende reeks een vervolg geven? Zijn laatste twee resultaten in massaspurten zijn een zevende en een negende plaats. Dat geeft misschien niet veel hoop, zeker na zijn teleurstellende prestatie in de waaieretappe, maar de geschiedenis leert dat je Greipel nooit mag uitvlakken.

De Nederlandse hoop is zondag gericht op Dylan Groenewegen. De sprinter van LottoNL-Jumbo noteerde deze Tour een aantal keer de hoogste topsnelheid en eindigde tot dusver steevast in de top zes in massasprints. Bij zijn laatste poging werd Groenewegen zelfs tweede. Timo Roosen speelde toen een belangrijke rol. De Nederlander verving Robert Wagner als laatste man en dat bleek goed te werken. Roosen is er in Parijs echter niet bij. De 24-jarige renner moest tijdens de negentiende etappe ziek opgeven. Dat is een fikse aderlating voor LottoNL-Jumbo, aangezien Groenewegen nu maar vier man over heeft om hem te brengen naar de Champs Élysées, waar plaatsing essentieel is. Als Tom Leezer, Paul Martens, Robert Wagner en Primoz Roglic hem goed af weten te zetten, maakt Groenewegen gezien zijn potentieel in snelheid een goede kans op de ritzege.

Bij Sunweb hoopt Michael Matthews nog iets langer te kunnen profiteren van de winning mood binnen de ploeg. De Australiër is intrinsiek niet de snelste van allemaal, maar hij zit een dusdanig goede flow dat alles mogelijk lijkt. Een groot voordeel is dat Matthews als een van de weinige sprinters nog over een volledige ploeg kan beschikken. Alle negen renners van Sunweb zitten nog in koers. Dat geldt ook voor het Katusha-Alpecin van Alexander Kristoff. De Noor kent tot dusver een teleurstellende Tour, maar op het einde van een ronde presteert hij doorgaans beter. Vorig jaar werd hij al derde in Parijs. Kan Kristoff die prestatie verbeteren?

foto: Sirotti

Ook John Degenkolb komt aan het einde van een ronde beter tot zijn recht. De Duitser moet het net als Kristoff hebben van zijn inhoud. In zijn laatste twee sprints werd Degenkolb tweede en derde. Hij lijkt dus geen last meer te hebben van zijn harde valpartij in de openingsweek. Dat maakt hem een gevaarlijke klant voor zondag. Nacer Bouhanni wist nog geen enkele keer een top drie plaats te behalen, maar toch is ook hij een man om rekening mee te houden. De Fransman kan op goede dagen verrassend uit de hoek komen.

De startlijst bevat ook nog een aantal outsiders die voor een verrassing zouden kunnen zorgen. Rüdiger Selig is de kopman van BORA-Hansgrohe na het uitvallen van Peter Sagan en sprintte al eens naar een verdienstelijke vierde plek. Bij Bahrain Merida zijn de ogen gericht op de ietwat tegenvallende Italiaan Sonny Colbrelli. Zijn landgenoot Davide Cimolai mag namens FDJ voor eigen kans nu Arnaud Démare uit koers is. Het is slot uitkijken naar Ben Swift (UAE Emirates), Daniele Bennati (Movistar), Thomas Boudat, Adrien Petit (beiden Direct Energie) en het Wanty-Groupe Gobert-trio Andrea Pasqualon, Pieter Vanspeybrouck en Dion Smith.

Favorieten volgens WielerFlits
**** Edvald Boasson Hagen
*** Dylan Groenewegen, André Greipel
** Michael Matthews, Alexander Kristoff, John Degenkolb
* Nacer Bouhanni, Rüdiger Selig, Sonny Colbrelli, Davide Cimolai

Weer en TV
Je hoeft zondag geen minuut te missen. De NOS, Eurosport en Sporza zenden de koers van start (16:40) tot finish (rond 19:18) rechtstreeks uit. De kans is echter klein dat we zonnige beelden gaan zien. Weeronline voorspelt namelijk dat het hard gaat regenen. Er zou zondag 6,9 mm regen vallen.

Reacties Toon reacties Verberg reacties