Voorbeschouwing: Luik-Bastenaken-Luik 2017

Door Nick Doup, zondag 23 april 2017 om 08:00

Wout Poels bezorgt Nederland de vierde La Doyenne - foto: Sirotti

De heuvels van de Ardennen zijn het laatste station van de voorjaarsklassiekers. In Luik-Bastenaken-Luik kunnen de renners hun voorjaar redden of juist nog wat extra oppoetsen. Wie wordt op de erelijst de opvolger van Wout Poels? WielerFlits werpt een blik op het parcours en de favorieten.

Historie
Voor de eerste editie van Luik-Bastenaken-Luik moeten we ver terug in de geschiedenis, om precies te zijn naar 1892. Nadat Parijs-Brest-Parijs en Bordeaux-Parijs (beide koersen zagen in 1891 het levenslicht) van de wielerkalender verdwenen, kreeg de Waalse klassieker officieel de bijnaam La Doyenne, wat ouderdomsdeken betekent.

De Côte de Saint Roch in 1998, met op kop Nederlands kampioen Michael Boogerd – foto: Sirotti

De wedstrijd was aanvankelijk opengesteld voor amateurs en leek na de eerste drie edities (allemaal gewonnen door de Belg Léon Houa) een stille dood te sterven. Het duurde tot 1908 voordat de koers weer werd georganiseerd en deze keer waren ook profs welkom. André Trousselier ging met de zege aan de haal. Hij was daarmee de eerste, maar zeker niet de laatste Fransman die dat kunstje flikte. Camille Danguillaume, Jacques Anquetil en Bernard Hinault (tweemaal) volgden Trousseliers voorbeeld.

Frankrijk staat met vijf zeges in Luik-Bastenaken-Luik op de vierde plek in de ranking van ‘overwinningen per land’. Thuisland België voert logischerwijs die lijst aan met 59 zeges, gevolgd door de Italianen (twaalf) en de Zwitsers (zes). Nederland staat net achter Frankrijk met vier overwinningen. En de meest recente van de Oranje zeges weten we ons nog allemaal te herinneren. Vorig jaar was het Wout Poels die na een heroïsche wintereditie drie medevluchters uit zijn wiel sprintte in de laatste rechte lijn in Ans. Het betekende de eerste monumentale zege voor Sky en de definitieve doorbraak voor de Limburger als klassiekerrenner, al heeft hij die status daarna niet kunnen bevestigen.

Heeft Moreno Argentin (hier in 1991) na dit weekend El Imbatido naast hem staan? – foto: Sirotti

Overigens zal Eddy Merckx niet hoeven te vrezen dat hij als recordhouder de troon moet gaan delen. De ‘beste wielrenner aller tijden’ heeft vijf zeges op zak, allen behaald tussen 1969 en 1975, met uitzondering van 1970 en 1974. Moreno Argetin volgt met vier zeges in de eind jaren 80 en begin jaren 90. De Italiaan kan bijval krijgen van een coureur die momenteel nog in het peloton actief is… en hoe! Alejandro Valverde is namelijk één van de vier renners met  drie overwinningen achter zijn naam. En de kans dat de Spanjaard zich naast Argentin schaart, is niet onrealistisch.

Laatste tien winnaars
2016: flag-nl Wout Poels
2015: flag-es Alejandro Valverde
2014: flag-au Simon Gerrans
2013: flag-ie Daniel Martin
2012: flag-kz Maxim Iglinskiy
2011: flag-be Philippe Gilbert
2010: flag-kz Alexandre Vinokourov
2009: flag-lu Andy Schleck
2008: flag-es Alejandro Valverde
2007: flag-it Danilo Di Luca

Parcours
Zoals in eerdere gevallen ook het geval was, is de naam Luik-Bastenaken-Luik achterhaald; Luik-Bastenaken-Ans zou passender zijn. In totaal heeft de organisatie 258 officiële koerskilometers uitgezet. Dat is vijf kilometer meer dan afgelopen jaar. Het keerpunt in Bastenaken wordt na 94 kilometer al bereikt, de heenweg is dus korter dan de terugreis. Overigens is Bastenaken de reden dat de befaamde Bastognekoek zo heet. Bakker Parein bakte begin jaren 50 een lekkernij die er anders uitzag dan de ‘normale’ koeken van die tijd. Ze waren harder en knapperiger. Een bezoek aan Bastenaken en de ruwe, rotsachtige Ardennen deed Parein denken aan zijn koekje. En zo was de Bastognekoek geboren.

Naast de extra kilometers heeft organisator ASO nog enkele flinke wijzigingen doorgevoerd ten opzichte van 2016. Een trio beklimmingen is geschrapt, te weten de Côte de Wanne, de Côte de Haute Levée en de Côte de Rue de Naniot. Die laatste (de kasseienklim in volle finale) verdwijnt al na een jaar. Het drieluik Côte de Pont-Côte de Bellevaux-Côte de la Ferme Libert is daarvoor in de plaats gekomen en luidt op ruim honderd kilometer van de eindstreep de finale in. Daarna gaat het via de Rosier en de Maquisard naar de Redoute, waar de favorieten echt bij de pinken moeten zijn. De Roche-aux-Faucons en de Saint-Nicolas zijn de laatste twee beklimmingen, voor de laatste, hellende lijn richting de finish opdoemt waar menig aanvaller zal stilvallen.

Hellingen Luik-Bastenaken-Luik 2017

  1. Côte de La Roche-en-Ardenne (2,8 km aan 6,2%)
  2. Côte de Saint-Roch (1 km aan 11,2%)
  3. Côte de Pont (1 km aan 10,5%)
  4. Côte de Bellevaux (1,1 km aan 6,8%)
  5. Côte de la Ferme Libert (1,2 km aan 12,1%)
  6. Col du Rosier (4,4 km aan 5,9%)
  7. Col du Maquisard (2,5 km aan 5%)
  8. Col de la Redoute (2 km aan 8,9%)
  9. Côte de La Roche-aux-Faucons (1,3 km aan 11%)
  10. Côte de Saint-Nicolas (1,2 km aan 8,6%)

Favorieten
Luik-Bastenaken-Luik krijgt hoe dan ook een nieuwe winnaar. Wout Poels is inmiddels weer in training, maar de Sky-renner kende dit voorjaar een lastige periode door een knieblessure. Hij heeft moeten afhaken voor het Ardense drieluik. De kans dat een Nederlander hem opvolgt, is uiterst klein.

In 2015 was Valverde de beste. Gaat hij in 2017 op herhaling? – foto: Sirotti

Er is maar één topfavoriet: Alejandro Valverde. Al het hele jaar is niemand opgewassen tegen El Imbatido, de Onverslaanbare. Zijn laatste uitslag buiten de top twintig van een etappe of een eindklassement dateert van 29 januari. De Ruta del Sol? Won hij. De Ronde van Catalonië? Won hij. De Ronde van het Baskenland? Won hij. In de Amstel Gold Race leek hij niet in staat om Michał Kwiatkowski te volgen na diens versnelling op de Keutenberg, waardoor hij de aansluiting met de kopgroep misliep en als negentiende eindigde. Die mindere (voor hem is dit slecht) uitslag maakte hij meer dan goed in ‘zijn’ Waalse Pijl. Met alle tien zijn vingers in de neus won hij op indrukwekkende wijze bovenop de Muur van Huy. Overigens reden bijna alle concurrerende ploegen hem naar de voet van de Muur, wat in dit geval niet de beste tactiek bleek te zijn. Weet Valverde de favorietenrol waar te maken en kan hij zo voor zijn vierde zege in La Doyenne gaan?

Daniel Martin; de kopman van Quick-Step Floors – foto: Sirotti

De meeste weerstand leek vooraf van de Quick-Step-ploeg te komen. Met Julian Alaphilippe, Philippe Gilbert en Daniel Martin had ploegmanager Patrick Lefevere drie serieuze kanshebbers om uit te spelen. Tot in de voorbije periode de eerste twee uit dat rijtje geblesseerd afhaakten. Een flinke streep door de rekening, maar nu is bij de Belgische ploeg wel duidelijk wie de absolute kopman is. De Ier wist in 2013 al eens te winnen en leek een jaar later ook op weg naar de zege, tot hij in de laatste bocht onderuitgleed; weg winst. Nog altijd zal hij jagen op die tweede in Luik en daar krijgt hij onder meer hulp bij van Gianluca Brambilla, Petr Vakoč en Dries Devenyns.

Sergio Henao blaft, maar bijt nog niet. Is de honger zondag groot genoeg? – foto: Sirotti

Sky heeft Sergio Henao als troef. De Colombiaanse kampioen kent een opwaartse lijn in zijn prestaties in de vierde van vijf monumenten. In 2012 werd hij 29e, een jaar later zestiende en in 2015 zevende. Als de Amstel Gold Race en de Waalse Pijl een voorbode zijn voor wat komen gaat, zullen we hem zeker in beeld gaan zien. Gaat Henao dit jaar richting het podium, of zelfs meer? De Britse formatie kan ook rekenen op Michał Kwiatkowski en Gianni Moscon. Vlak vooral de Pool niet uit. Al het ganse voorjaar is Kwiatek in vorm: Milaan-San Remo en Strade Bianche won hij al, in de Amstel werd hij tweede en de Waalse Pijl sloot hij af als zevende. Luik-Bastenaken-Luik zou een mooie aanvulling zijn op zijn al imposante palmares, ondanks dat Kwiatkowski pas 26 jaar is. Podium rijden in Luik kan hij; drie jaar geleden werd hij al eens derde.

Rui Costa was in Abu Dhabi aan het feest – foto: ANSA

Rui Costa moet nooit uitgevlakt worden als het om La Doyenne gaat. Al drie keer reed hij in de top tien van de Waalse heuvelklassieker, in 2013 (negende), 2015 (vierde) en 2016 (derde). De stijgende lijn zou kunnen aangeven dat de Portugese wereldkampioen van 2013 dit jaar tweede of eerste moet worden. Na een uitstekend begin van het jaar, is de kopman van UAE Emirates vanaf maart niet meer bij de eerste tien van een uitslag te vinden geweest. Zou hij alles op deze koers hebben gezet? Diego Ulissi en Louis Meintjes worden ook opgesteld door het voormalige Lampre-Merida.

Greg Van Avermaet (toen ook al BMC) werd zevende in 2011 – foto: Sirotti

Over Merida gesproken: Bahrain Merida mikt op Ion Izagirre. De Spanjaard is na zijn vertrek bij Movistar in zijn nopjes met het kopmanschap. De Amstel Gold Race (zevende) en in de Waalse Pijl (twaalfde) reed hij goed van voren, maar kwam hij niet bij het podium. Zondag wel? Ook Giovanni Visconti en Enrico Gasparotto moeten in de gaten gehouden worden. Dat geldt zeker voor de BMC-formatie, waar de Belgen de boventoon voeren dit voorjaar. Greg Van Avermaet rijdt zelfs in Luik-Bastenaken-Luik. “Ik heb niets te verliezen”, zo kondigde de winnaar van de Omloop, de E3 Prijs, Gent-Wevelgem en Parijs-Roubaix zijn deelname aan La Doyenne aan. Zes jaar geleden werd hij nog zevende hier, zou hij dat in dit boerenjaar kunnen verbeteren? Ben Hermans moest geblesseerd afhaken, waardoor de ogen ook gericht kunnen worden op de verrassende Dylan Teuns, die woensdag derde werd in de Waalse Pijl, en Samuel Sánchez.

Van deze foto ontbreekt alleen Kelderman in Luik – foto: Marcel Koch

Vanuit Franse hoek is het opletten voor Warren Barguil en Romain Bardet. Barguil krijgt de hele Sunweb-ploeg achter zich, met daarbij de van een hoogtestage terugkerende Tom Dumoulin. Ook Sam Oomen zit in de equipe, ondanks zijn val van vorige week in de Amstel Gold Race. Bardet heeft bij AG2R La Mondiale ook Alexis Vuillermoz, Domenico Pozzovivo en Pierre Latour bij zich. Bardet en Latour finishten op de steile Muur van Huy dicht bij elkaar, maar zullen zich op de heuvels rondom Luik beter uit de voeten kunnen. Ook FDJ, dat in de Waalse Pijl verrassend met Rudy Molard en David Gaudu in de top tien eindigde, kan een rol spelen in de finale. De vraag is of zij dat ook na bijna 260 kilometer kunnen, in vergelijking me de 200 kilometer lange Waalse Pijl.

Michael Albasini is in hoogvorm, maar kan hij het nu wel afronden? – foto: Sirotti

Orica-Scott won drie jaar terug in Ans met Simon Gerrans. Dat was destijds na beulswerk van Pieter Weening, die zondag namens Roompot-Nederlandse Loterij, na een knieblessure, terugkeert in het peloton. Gerrans staat ook dit jaar aan de start, maar de kans dat hij wint is niet bijster groot. De ogen zullen vooral gericht zijn op Michael Albasini. De Zwitser verkeert in een prima vorm, na een derde plaats in de Gold Race en een vijfde plek in de Waalse Pijl. Vorig jaar moest hij in Luik zijn meerdere erkennen in Poels. Gaat hij dit jaar op revanche? Met de broertjes Yates hebben de Australiërs nog twee schaduwfavorieten. Andere outsiders moeten gezocht worden bij Cannondale-Drapac (Rigoberto Urán), BORA-hansgrohe (Rafał Majka, Patrick Konrad) en Astana (Luis León Sánchez). Lotto Soudal mikt op Tim Wellens en wacht nog steeds op de jaarlijkse uitschieter van Jelle Vanendert. Bij Trek-Segafredo is Fabio Felline degene die moet scoren, Jarlinson Pantano mag ook in de finale verwacht worden.

Wordt Lammertink de beste landgenoot? – foto: Sirotti

Vanuit Nederlands oogpunt is het handig om Katusha-Alpecin in de gaten te houden. Maurits Lammertink zal een van de beschermde personen zijn binnen de Zwitserse formatie. Mocht hij zijn kans schoon zien om een aanval te plaatsen, dan zal de Twent dat niet laten. De vraag is of LottoNL-Jumbo en Roompot-Nederlandse Loterij iets in de melk te brokkelen gaan hebben. Bij de grootste ploeg van Nederland valt het klassieke voorjaar tegen en zal Robert Gesink (woensdag nog vijftiende in Huy) niet starten ter voorbereiding op de Ronde van Romandië, terwijl bij Roompot-Nederlandse Loterij Weening terugkeert om wedstrijdkilometers te maken. Net als in de andere wildcardwedstrijden is voor de ProConti-ploeg aanvallen en leren het devies. Tom-Jelte Slagter is een van de paarden waar Cannondale-Drapac op wedt.

Favorieten volgens WielerFlits
**** Alejandro Valverde
*** Daniel Martin, Sergio Henao
** Michael Albasini, Michał Kwiatkowski, Rui Costa
* Ion Izagirre, Greg Van Avermaet, Warren Barguil, Tim Wellens

Website organisatie
Deelnemerslijst

Weer en TV
De renners treffen het – kijkend naar de temperatuur – niet in Luik. Die zal net als vorig jaar laag zijn, voorspelt Buienradar. Van neerslag (regen of sneeuw) is dit keer gelukkig  geen sprake. Het kwik zal in Luik niet hoger komen dan 10°C, met de gevoelstemperatuur de hele dag rond de vier graden boven het vriespunt. In het zuidelijker gelegen Bastenaken zal het iets warmer zijn.

Vorig jaar werd het peloton getroffen door een sneeuwbui – foto: Sirotti

Voor de tv-kijkers zijn drie zenders beschikbaar met Nederlandstalig commentaar. De NOS komt vanaf 14.10 uur met livebeelden op NPO1 en de website. Sporza begint om 13.35 uur op één met de sportuitzending, terwijl Eurosport op het hoofdkanaal vanaf 14.00 uur inschakelt. Genoeg keuze dus!

Je kan nog uit het wiel gelost worden op die Rue de Ans. Daarom is Luik heel onvoorspelbaar. – Michael Boogerd in WielerFlits Live

Wie wint Luik-Bastenaken-Luik 2017?

  • Alejandro Valverde (33%, 811 stemmen)
  • Michał Kwiatkowski (22%, 544 stemmen)
  • Daniel Martin (11%, 270 stemmen)
  • Iemand anders... (9%, 221 stemmen)
  • Greg Van Avermaet (7%, 165 stemmen)
  • Michael Albasini (5%, 115 stemmen)
  • Sergio Henao (4%, 106 stemmen)
  • Tim Wellens (4%, 97 stemmen)
  • Rui Costa (2%, 62 stemmen)
  • Warren Barguil (2%, 59 stemmen)
  • Ion Izagirre (2%, 44 stemmen)

Aantal stemmen: 2.494

Stem


Speel gratis mee met onze Giro-pool en win een racefiets

Beleef de Ardennenklassiekers van dichtbij! - Vanaf 99 euro voor 2 nachten

Reacties Toon reacties Verberg reacties