Voorbeschouwing: Dwars door Vlaanderen 2017

Door Youri IJnsen, woensdag 22 maart 2017 om 07:00

foto: Sirotti (archief)

Na het openingsweekend en Milaan-San Remo mogen de wielervolgers zich opmaken voor de kasseienklassiekers. Dwars door Vlaanderen verzorgt komende woensdag de aftrap van de Vlaamse Wielerweek. Wie tankt op de streep in Waregem vertrouwen in aanloop naar de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix? WielerFlits blikt vooruit.

Historie
Sinds het ontstaan van deze koers in 1945 werd ze altijd verreden op anderhalve week van de Ronde van Vlaanderen. Tot aan 2001 ging de wedstrijd bovendien door het leven als Dwars door België, met de start in Sint-Truiden. In het verleden bestond de koers soms uit meerdere etappes. Opvallenderwijs wist een renner nog nooit meer dan twee keer te winnen. Niki Terpstra, winnaar in 2012 en 2014, is een van de twaalf renners die Dwars door Vlaanderen twee keer wisten te winnen. Sinds dit jaar is de WorldTour de thuishaven van deze wedstrijd.

Vorig seizoen was de koers er eentje met twee gezichten. Daags voordien vonden namelijk de verschrikkelijke terroristische aanslagen op vliegveld Zaventem plaats. In een sobere editie probeerden de renners er het beste van te maken. De slotfase stond bol van aanvalspogingen, met jaagwerk van de mannen daarachter als gevolg. Vooral Etixx-Quick-Step en Lotto Soudal waren daarin actief, al was het Greg Van Avermaet die de beslissende punch leek te maken. In de laatste kilometer werd hij gegrepen, waarna Bryan Coquard het zegegebaar maakte in de daaropvolgende sprint. Achteraf bleek echter dat de Fransman te vroeg juichte, waardoor Jens Debusschere er met de winst vandoor ging.

Laatste tien winnaars flag-be Dwars door Vlaanderen
2007: flag-be Tom Boonen
2008: flag-fr Sylvain Chavanel
2009: flag-be Kevin Van Impe
2010: flag-dk Matti Breschel
2011: flag-be Nick Nuyens
2012: flag-nl Niki Terpstra
2013: flag-it Oscar Gatto
2014: flag-nl Niki Terpstra
2015: flag-be Jelle Wallays
2016: flag-be Jens Debusschere

Parcours
Tijdens de eerste twee uur van Dwars door Vlaanderen is er nog ruim de tijd om ‘er in’ te komen. Vanuit de start in Roeselaere duurt het exact 91 kilometer voordat de eerste hindernis opdoemt. Net na de ravitaillering in Tiegem ligt namelijk de Nieuwe Kwaremont, gelijk het hoogste punt van deze semiklassieker. Nadat de eerste kruitdampen zijn opgetrokken, volgen de heuveltjes en kasseien zich in kort tempo op. Dat begint met de Kattenberg en de Holleweg, waarna het iconische vierluik Haaghoek, Leberg, Berendries en Valkenberg volgt. Vervolgens krijgen de renners even adempauze tot aan de Eikenmolen en de Taaienberg.

Daarna volgt weer een passage van een kleine twintig kilometer zonder noemenswaardig lastige punten, waar achteropgeraakte kopmannen hun troepen kunnen verzamelen. Dat moet ook, want in de laatste 35 kilometer is er vrijwel geen recuperatiemoment meer. Dan wachten achtereenvolgens de Oude Kwaremont, Paterberg, de Varentstraat, Vossenhol, Holstraat en de Nokereberg. Normaliter was het vanaf hier in één streep naar de meet in Waregem, maar de organisatie heeft ervoor gekozen om de Herlegemstraat toe te voegen. Daardoor moeten de renners nog achthonderd meter kasseien overleven op slechts 6,7 kilometer van de streep.

Favorieten
Wederom een deelnemersveld om duimen en vingers bij af te likken. De enige grote afwezigen zijn eigenlijk Alexander Kristoff, Greg Van Avermaet en Tom Boonen, maar voor de rest stikt het van de toppers in Dwars door Vlaanderen. Door het toevoegen van de extra kasseistrook in de finale, hebben vluchters gezien de laatste jaren een iets betere kans tegenover de sprinters. Wie gaat er met de zegeruikers vandoor?

**** flag-sk Peter Sagan Update 21-03: Sagan zit niet in de selectie van BORA-hansgrohe

Geen Kwiatkowski-kwelgeest voor Sagan – foto: Sirotti

Peter Sagan is op dit moment een van de beste, zo niet de beste, wielrenners op aarde. De wereldkampioen is op bijna ieder terrein en in vrijwel iedere koers een van de topfavorieten voor de zege. Zo ook in Dwars door Vlaanderen. De 26-jarige Slowaak reed deze eendagsklassieker nog nooit, maar Sagan kent de Vlaamse Ardennen op z’n duimpje. De kopman van BORA-hansgrohe kan teren op zijn sprint, maar hij bewees zaterdag in Milaan-San Remo nog dat hij de aanval niet schuwt.

*** flag-fr Arnaud Démare & flag-nl Niki Terpstra

Arnaud Demare

Démare verslaat Alaphilippe – foto: ASO

Arnaud Démare brak in 2016 definitief door met zijn zege in Milaan-San Remo. Al langer dichten kenners hem echter ook kansen toe in de kasseienklassiekers. Dwars door Vlaanderen reed de Fransman nog nooit, maar het openingsweekend voorspelt in ieder geval een rol in de finale. De kopman van FDJ werd twintigste in Omloop Het Nieuwsblad; een dag later restte plek zes in Kuurne-Brussel-Kuurne. Zijn meest in het oog springende prestatie is zijn overwinning in de eerste rit van Parijs-Nice. Na een zware waaierkoers wist hij daar bergop als enige een versnelling van Julian Alaphilippe te beantwoorden. De vorm om mee te doen voor de zege in Dwars door Vlaanderen is dus aanwezig.

Is Terpstra na woensdag recordhouder? – foto: Sirotti

Tweevoudig winnaar Niki Terpstra moet op een ander strijdplan gokken. Waar Sagan, Stuyven en Démare kunnen rekenen op hun snelle benen, zal onze landgenoot de aanval moeten zoeken. De extra kasseistrook in de diepe finale vergroot Terpstra’s winkansen, al liet hij in 2012 en 2014 al zien dat die passage niet per se nodig is voor de overwinning. Bij zijn Quick-Step Floors-formatie kunnen ze overigens wedden op meerdere pionnen. Ook Philippe Gilbert, Dries Devenyns en Zdeněk Štybar zijn uit te spelen.

** flag-fr Bryan Coquard, flag-it Fabio Felline, flag-co Fernando Gaviria

Steekt Coquard zijn neus opnieuw aan het venster? – foto: Sirotti

Het is al vaker gezegd en geschreven, maar Frankrijk mag zijn handen de komende jaren dichtknijpen wat betreft de aanwas van jong talent. De laatste seizoenen brak de ene na de andere renner door. Ook Bryan Coquard hikt tegen zijn grote doorbraak aan. Dat klinkt gek, omdat de 24-jarige sprinter van Direct Energie al dertig profzeges boekte. Toch ontbreekt nog een grote zege. Ook in de het voorjaarswerk kan Coquard goed uit de voeten. Vorig jaar werd hij in deze koers nota bene tweede. De concurrentie is gewaarschuwd.

Felline heeft feeling voor de kasseien – foto: Serge Waldbillig

Een positieve verrassing van de voorbije weken is een ploeggenoot van Stuyven en Degenkolb. Fabio Felline rijdt dit seizoen voor het eerst een aantal kasseienklassiekers en dat gaat hem goed af. “De ploegleiding verwacht veel van Fabio in de Vlaamse klassiekers”, vertelde Boy van Poppel in januari aan WielerFlits. “Zij denken, net als hijzelf, dat hij in de kasseienkoersen kan scoren.” Dat moet nog blijken, maar de voortekenen zijn er. Tijdens Omloop Het Nieuwsblad werd hij vierde. Zeven jaar geleden (!) werd hij als 19-jarige broekje al knap 28ste in Dwars door Vlaanderen. Ook van diens ploeggenoten Edward Theuns en Mads Pedersen kunnen een mooie ereplaats in de wacht slepen.

Hoe houdt de pols van Gaviria het? – foto: Vuelta A San Juan / ©Tim De Waele

Dwars door Vlaanderen is een onvoorspelbare koers. Soms eindigt de wedstrijd in een sprint met een grote groep, soms blijven enkele vluchters vooruit en af en toe soleert een coureur naar de zege. Wat dat betreft zit Quick-Step Floors goed. Zij kunnen in meerdere scenario’s het initiatief nemen. En mocht dat allemaal niet lukken, dan hebben ze met Fernando Gaviria nog een klepper in huis die een massasprint kan winnen. De 22-jarige Colombiaan heeft echter wel last van zijn pols na een val voorafgaand aan La Primavera. Het is afwachten hoe het gewricht het horten en stoten op de kasseien verteert.

* flag-be Tiesj Benoot, flag-au Michael Matthews
, flag-cz Zdenek Stybar, flag-nl Dylan van Baarle

Benoot moet anticiperen – foto: Sirotti

Een van de sterkste blokken in Dwars door Vlaanderen is aankomende woensdag Lotto Soudal. De roodhemden van Marc Sergeant hebben met Jens Debusschere en Jelle Wallays de twee voorbije winnaars in huis. Of de Belgische formatie er dit weekend een nieuwe zege aan toe kan voegen, ligt waarschijnlijk aan de prestatie van Tiesj Benoot. De 23-jarige Belg eindigde twee seizoenen geleden al eens als zesde. Hij moet echter wel de aanval zoeken en zou daarom een goede sparringspartner voor Terpstra kunnen zijn. Ook Moreno Hofland staat namens de Belgische WorldTour-formatie aan de start in Roeselaere.

Schittert Bling op de kasseien? – foto: Sirotti

Bij Sunweb laten ze Michael Matthews voor het eerst kennis maken met een echte Vlaamse kasseienkoers. De 26-jarige Australiër heeft dan wel geen referentiekader, maar desondanks denkt zijn teammanager Iwan Spekenbrink dat Matthews ook in de noordelijke klassiekers een rol kan spelen. “Als je puur naar zijn profiel kijkt, naar zijn fysieke mogelijkheden, naar zijn handling skills, en ook wel zijn gedrevenheid om in klassiekers te presteren, dan zou hij over twee tot drie jaar best een uitslag kunnen rijden in een kasseienklassieker”, zei Spekenbrink in januari. Dwars door Vlaanderen is dus de vuurdoop, maar gezien Blings vorm is er misschien iets mogelijk.

foto: Marcel Koch

Quick-Step Floors heeft met Zdenek Stybar nog een sterke ijzer in het vuur. De Tsjech werd onlangs negende in Kuurne-Brussel-Kuurne en vierde in de Strade Bianche. Voor Stybar is het woensdag zijn debuut in Dwars Door Vlaanderen.

foto: Marcel Koch

Sep Vanmarcke is bij Cannondale-Drapac dé kopman voor de klassiekers, maar de Belg heeft al enkele weken last van een ribblessure. Het is afwachten hoe goed de 28-jarige Belg gaat zijn op de Vlaamse kasseien. Wellicht biedt dat kansen voor Dylan van Baarle. De Nederlander koestert goede herinneringen aan deze wedstrijd. In 2015 finishte hij in zijn tweede jaar als prof als derde.

Outsiders
Quick-Step Floors, Trek-Segafredo en Lotto Soudal lijken op papier de sterkste blokken te vormen. Sergeant kan naast de eerder genoemde renners ook rekenen op man in vorm Jasper De Buyst. Bovendien beschikt dit ploeg ook nog over Jurgen Roelandts. Bij LottoNL-Jumbo rekenen ze op de Lars Boom en Dylan Groenewegen. Beide renners waren ook de aangewezen pionnen in het openingsweekend, maar toen wisten ze niet te excelleren. In Dwars Door Vlaanderen maakt Boom de meeste kans wanneer hij soleert of meespringt met groepje vluchters, terwijl Nederlands kampioen Groenewegen in een massasprint de te kloppen man.

Boom moet stilaan gaan scoren – foto: Sirotti

Met Roompot-Nederlandse Loterij staat er een tweede Nederlandse ploeg aan de start. Bij hen moet het komen van Pim Ligthart en Taco van der Hoorn. Ook Astana komt met een mooie ploeg naar België. Met Matti Breschel en Oscar Gatto behelst hun selectie twee oud-winnaars, met daarnaast nog Alexey Lutsenko. Andere outsiders zijn Stefan Küng (BMC), Jens Keukeleire (Orica-Scott), Oliver Naesen (AG2R La Mondiale), Sonny Colbrelli (Bahrain Merida), Florian Sénéchal (Cofidis) en Guillaume Van Keirlsbulck (Wanty-Groupe Gobert).

Favorieten volgens WielerFlits
**** Peter Sagan
*** Arnaud Démare & Niki Terpstra
** Bryan Coquard, Fabio Felline & Fernando Gaviria
* Tiesj Benoot, Michael Matthews, Zdenek Stybar, Dylan van Baarle

Website organisatie
Deelnemerslijst (ProCyclingStats)

Weer en tv
Woensdag stijgt het kwik ’s middags tot twaalf graden Celsius. Een mooie dag zo lijkt het, ware het niet van de regen en de wind. ’s Middags is er namelijk kans op een bui en vanuit het zuiden staat er een stevige wind aan windkracht vier. Perfectie ingrediënten voor een amusante koers, die vanaf 14.00 live te zien is bij Sporza. Eurosport 2 is er vanaf 14.30 uur bij. WielerFlits verzorgt, zoals je van ons gewend bent, een Volg Hier.


Wie wint Dwars door Vlaanderen 2017?

  • Niki Terpstra (17%, 395 stemmen)
  • Iemand anders... (14%, 321 stemmen)
  • Fernando Gaviria (12%, 288 stemmen)
  • Arnaud Démare (12%, 277 stemmen)
  • Zdenek Stybar (8%, 200 stemmen)
  • Tiesj Benoot (8%, 189 stemmen)
  • Michael Matthews (5%, 128 stemmen)
  • Fabio Felline (4%, 100 stemmen)
  • Bryan Coquard (4%, 86 stemmen)
  • Dylan van Baarle (3%, 68 stemmen)

Aantal stemmen: 2.375

Stem

Reacties Toon reacties Verberg reacties